Apple presenta argomenti con la corte d’appello in battaglia con le rivendicazioni antitrust di Epic Games

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ha affermato che la sentenza di un giudice secondo cui stava violando la legge sulla concorrenza sleale della California dovrebbe essere annullata perché aveva già scoperto che il sistema di pagamento in-app del produttore di iPhone era competitivo.

È il primo deposito a gola piena della società di Cupertino, in California, che espone le sue argomentazioni nella lotta in appello sulla sua battaglia legale di alto profilo con il produttore di “Fortnite” Epic Games Inc.

Il deposito di Apple giovedì presso la Nona Corte d’Appello del Circuito degli Stati Uniti arriva settimane dopo che Epic ha fornito le proprie ragioni per il suo ricorso nel caso che per lo più è andato a favore di Apple. Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Yvonne Gonzalez Rogers si era precedentemente pronunciato contro nove delle 10 affermazioni di Epic. Un’udienza davanti alla corte d’appello è prevista entro la fine dell’anno, con una decisione improbabile per diversi mesi dopo.

Apple ha affermato che la prima volta che si aspetta una decisione è l’estate del 2023. Nel frattempo, ha già ottenuto una sospensione dalla corte d’appello introducendo modifiche all’App Store ordinate dal giudice Gonzalez Rogers.

Il valore di mercato azionario di Apple ha raggiunto un nuovo record quest’anno, ma le sue controversie di lunga data con gli sviluppatori di app stanno diventando pubbliche. WSJ spiega perché aziende di alto profilo come Epic Games, Spotify e Tinder sono in contrasto con le regole dell’App Store. Video / illustrazione: Jaden Urbi / WSJ

Sebbene abbia scoperto che Apple non stava violando le leggi antitrust nelle transazioni di gioco mobile, il giudice ha stabilito che la sua condotta che imponeva restrizioni anti-sterzo era anticoncorrenziale ai sensi della legge della California. Aveva incaricato Apple di consentire agli sviluppatori di comunicare con gli utenti all’interno delle loro app su metodi di pagamento alternativi al di fuori dell’App Store di Apple.

“Questa Corte ha già riconosciuto che è probabile che Apple abbia successo sulla questione principale – se una condotta che non viola gli statuti antitrust possa essere inibita come” ingiusta’ ai sensi della legge della California – nel sospendere l’ingiunzione in attesa di appello”, ha affermato Apple giovedì nel suo deposito .

In questa fase della lotta, mentre le due parti discutono sulla sentenza del giudice Gonzalez Rogers, stanno cercando di dimostrare errori legali nella decisione. È una battaglia meno drammatica rispetto allo scorso maggio, quando gli avvocati delle società si sono affrontati in un’aula di tribunale di Oakland, in California, per 16 giorni, un dramma che ha visto gli amministratori delegati di entrambe le società prendere il banco dei testimoni.

Al centro dell’argomento originale di Epic c’erano le affermazioni secondo cui Apple deteneva un monopolio improprio sulla distribuzione di software di terze parti sui suoi iPhone e costringeva le app a utilizzare il proprio sistema di pagamento in-app, che richiede una commissione fino al 30%.

A gennaio, Epic ha presentato la propria argomentazione alla corte d’appello, affermando che il giudice aveva sbagliato nelle sue interpretazioni della legge e che la sentenza doveva essere revocata. “Le conclusioni fattuali del tribunale distrettuale chiariscono che la condotta di Apple è esattamente ciò che le leggi antitrust vietano”, ha affermato Epic nel suo deposito.

La loro rissa è iniziata nell’agosto 2020, quando Epic è entrata in un sistema di pagamento alternativo nel suo popolare videogioco “Fortnite”, violando le regole dell’App Store di Apple. In risposta, Apple ha cacciato “Fortnite” dall’App Store ed Epic ha intentato una causa contro Apple.

Fatta eccezione per l’aspetto della sentenza che è andato contro il produttore di iPhone, Apple vuole che la decisione di settembre venga confermata. “Epic non ha perso il processo a causa di alcun errore legale”, ha affermato giovedì Apple nel suo deposito di oltre 120 pagine. “Epic ha perso perché ‘superato’ affermando affermazioni sui ‘limiti di frontiera della legge antitrust'”, ha scritto, citando la decisione del giudice di settembre.

Il caso del produttore di videogiochi è stato rafforzato da un certo numero di gruppi esterni che hanno presentato memorie amichevoli per conto di Epic. In particolare, 35 procuratori generali dello stato hanno contestato le conclusioni del tribunale di grado inferiore, così come il Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, che ha anche valutato il proprio mandato. Il Dipartimento di Giustizia ha esaminato il potere delle grandi aziende tecnologiche, inclusa Apple.

“Il tribunale distrettuale ha commesso diversi errori legali che potrebbero mettere in pericolo l’applicazione efficace dell’antitrust, soprattutto nell’economia digitale”, ha affermato il Dipartimento di Giustizia nel suo deposito di gennaio.

Apple ha risposto giovedì che il Dipartimento di Giustizia e gli stati stavano sostenendo “nuove posizioni legali che, se accettate, renderebbero più facile per loro vincere cause antitrust”.

Scrivere a Tim Higgins a Tim.Higgins@WSJ.com

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