Ascesa di Omicron, COVID grave e minimo di ghiaccio antartico


Particelle di SARS-CoV-2 (arancione; colorate artificialmente) germogliano da una cellula. I fattori genetici influenzano il rischio di una persona che l’infezione con il virus porti a COVID-19 critico.Credito: Steve Gschmeissner/Scienza Fototeca

Rischi genetici di grave COVID illuminati

Gli scienziati hanno identificato una serie di varianti genetiche che sono collegate a un rischio più elevato di sviluppare COVID-19 severo. Queste varianti influiscono dalla segnalazione del sistema immunitario alla coagulazione del sangue e la loro comprensione potrebbe aiutare i ricercatori a trovare nuove terapie per le persone che sono gravemente malate.

Insieme ad altri studi genetici, questi risultati significano che “abbiamo una base di prove più solida per comprendere il COVID rispetto a qualsiasi altra malattia comune in terapia intensiva”, afferma il coautore Kenneth Baillie, medico di terapia intensiva e genetista presso l’Università di Edimburgo , UK.

Il team di Baillie ha analizzato i genomi di quasi 7.500 persone che erano state curate per gravi infezioni causate da SARS-CoV-2 (nella foto) nelle unità di terapia intensiva del Regno Unito e li ha confrontati con i genomi di oltre 48.000 persone nella popolazione generale che non erano considerate di aver mai sviluppato COVID-19 grave.

Questo confronto ha scoperto 16 varianti che non erano state precedentemente collegate a COVID-19 critico, alcune delle quali raddoppiano il rischio di ammalarsi gravemente (A. Kousathanas et al. Natura https://doi.org/gpnbnn; 2022). Alcune delle varianti si verificano in meno dell’1% delle persone di origine europea, ma altre si trovano in più della metà.

Come Omicron ha superato Delta

Le persone infette dalla variante Omicron del coronavirus SARS-CoV-2 hanno quasi il 50% in più di probabilità di infettare le persone con cui vivono rispetto a quelle infette da Delta, secondo un’analisi dell’Inghilterra (H. Allen et al. Prestampa su medRxiv https://doi.org/hj3m; 2022). Lo studio non è stato ancora rivisto.

I ricercatori dell’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito hanno analizzato i dati su 51.281 persone risultate positive a Omicron o Delta tra il 5 e l’11 dicembre 2021 e i loro 151.592 contatti stretti. Hanno scoperto che le persone infette da Delta hanno diffuso l’infezione a circa l’11% dei membri della loro famiglia, coloro che avevano Omicron l’hanno diffusa a quasi il 16% (vedi “Confronto delle varianti”).

VARIANTI A CONFRONTO.  Grafico che mostra che la variante Omicron viene superata più facilmente di Delta indipendentemente dallo stato di vaccinazione.

Fonte: H. Allen et al. Prestampa su medRxiv https://doi.org/hj3m (2022)

Le persone infette da Delta hanno diffuso l’infezione a circa il 4% delle persone con cui sono entrate in contatto fuori casa, mentre quelle con Omicron l’hanno trasmessa all’8% delle persone, il che significa che il rischio è più che raddoppiato.

Il ghiaccio marino antartico è il più basso mai registrato

Il ghiaccio marino antartico si è ridotto a meno di 2 milioni di chilometri quadrati quest’anno, l’estensione minima più bassa da quando sono iniziate le registrazioni satellitari 43 anni fa.

L’estensione minima di 1,92 milioni di chilometri quadrati si è verificata il 25 febbraio ed era di 190.000 chilometri quadrati in meno rispetto all’attuale seconda estensione più bassa, raggiunta nel 2017, secondo quanto riportato dal National Snow and Ice Data Center (NSIDC) degli Stati Uniti l’8 marzo.

Il record è stato in parte dovuto ai forti venti che hanno spinto il ghiaccio fuori dal Mare di Ross, una baia al largo della costa dell’Antartide, verso aree più a nord, dove fa più caldo. Lì, il ghiaccio si è rotto e sciolto, dice Walt Meier, un ricercatore senior presso l’NSIDC, che ha sede presso l’Università del Colorado Boulder. “Penso che gran parte, se non tutto, dell’evento possa essere attribuito alla variabilità naturale”, afferma Meier.

A differenza dell’Artico, dove il ghiaccio marino è diminuito rapidamente dall’inizio delle misurazioni satellitari, il ghiaccio marino antartico ha visto molta variabilità di anno in anno (vedi “Il più basso mai registrato”), contraddicendo le aspettative sollevate da alcuni modelli climatici che prevedevano che avrebbe dovuto diminuzione in risposta all’aumento delle emissioni di gas serra. “Con così tanta variabilità, non sorprende che si possa raggiungere un minimo storico”, afferma Meier.

Il più basso mai registrato: grafico a linee che mostra l'estensione minima del ghiaccio marino antartico dal 1979 al 2022.

Fonte: National Snow & Ice Data Center

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