Boomers responsabili di quasi un terzo delle emissioni di gas serra, rileva lo studio

I baby boomer nei paesi sviluppati hanno un’impronta climatica maggiore rispetto ad altri gruppi di età, secondo un nuovo studio che afferma che le persone con più di 60 anni hanno rappresentato quasi un terzo delle emissioni di gas serra nel 2015.

Mentre il contributo di questa fascia di età alle emissioni totali nazionali basate sul consumo è stato di circa il 25% nel 2005, è balzato al 32,7% nel 2015, hanno affermato gli scienziati, compresi quelli dell’Università norvegese di scienza e tecnologia (NTNU).

Lo studio, pubblicato all’inizio di questo mese sulla rivista Cambiamento climatico della naturaha affermato che la tendenza è principalmente dovuta ai cambiamenti nei modelli di spesa degli anziani.

“Gli anziani erano parsimoniosi. La generazione che ha vissuto la seconda guerra mondiale è stata attenta a come utilizzavano le risorse. I “nuovi anziani” sono diversi “, ha affermato in una nota Edgar Hertwich, un professore della NTNU nel programma di ecologia industriale.

“La generazione dei baby boomer del dopoguerra sono i nuovi anziani. Hanno modelli di consumo diversi rispetto alla “generazione tranquilla” nata nel periodo 1928-1945. Gli anziani di oggi spendono più soldi per le case, il consumo di energia e il cibo “, ha aggiunto il dottor Hertwich.

La ricerca ha esaminato le emissioni di gas serra per età nel 2005, 2010 e 2015 in 27 paesi dell’UE, Norvegia, Regno Unito, Stati Uniti, Australia e Giappone.

Nel 2005, la fascia di età con più di 60 anni aveva rappresentato un minor numero di emissioni rispetto alle fasce di età 30-44 o 45-59. Ma nel 2015 questa fascia di età aveva superato i livelli di emissione di quelli tra i 30 ei 44 anni ed era alla pari con l’impronta di carbonio della fascia di età 45-59 anni.

I ricercatori hanno aggiunto che “c’è una buona ragione” per presumere che il gruppo degli oltre 60 anni abbia superato il gruppo dei 45-59 dal 2015 per essere i primi emettitori.

Gli anziani negli Stati Uniti e in Australia avevano l’impronta di carbonio pro capite più alta con 21 tonnellate – il doppio della media occidentale – e gli anziani in Giappone rappresentavano oltre la metà delle emissioni climatiche, osserva lo studio.

In Europa, gli scienziati hanno affermato che gli anziani lussemburghesi hanno le emissioni più elevate con 19 tonnellate, mentre anche Regno Unito, Norvegia, Finlandia e Irlanda erano ai livelli più alti.

“Il cambiamento demografico pone più sfide nella mitigazione locale e richiede sforzi di mitigazione pubblica più profondi”, hanno scritto gli scienziati.

Mentre i giovani hanno consumato più beni importati, abbigliamento, elettronica e mobili, il che ha portato a emissioni in altri paesi, gli anziani hanno rappresentato più effetti locali, hanno affermato i ricercatori.

Hanno aggiunto che era fondamentale per i politici notare che l’invecchiamento della popolazione potrebbe rendere più difficile la riduzione delle emissioni di gas serra, soprattutto perché il numero di anziani nei 32 paesi studiati dovrebbe raddoppiare tra il 2019 e il 2050.

“Le abitudini di consumo degli anziani sono più rigide. Ad esempio, sarebbe un vantaggio se più persone si trasferissero in case più piccole una volta che i bambini si sono trasferiti. Si spera che possano essere costruite comunità abitative, sistemi di trasporto e infrastrutture più adatti agli anziani “, ha affermato Heran Zheng, un borsista post-dottorato presso NTNU.

Tuttavia, molti anziani nei paesi sviluppati hanno accumulato ricchezza – principalmente in alloggi – e stanno assistendo a un forte aumento del valore della loro proprietà, che li aiuta a mantenere i loro modelli di consumo elevati, hanno affermato.

“Una percentuale crescente di questa fascia di età vive da sola. Questo non è il caso in tutti i paesi, ma riflette il quadro generale “, afferma il dottor Zheng, affiliato al Dipartimento di ingegneria dell’energia e dei processi della NTNU.

Nel complesso, mentre è cambiata la distribuzione delle emissioni tra i gruppi di età, tutti i gruppi hanno ridotto le proprie emissioni tra il 2005 e il 2015, con i giovani in testa al trend.

Le persone sotto i 30 anni in questi paesi hanno ridotto le loro emissioni annuali di 3,7 tonnellate durante questo periodo, afferma lo studio, mentre i giovani tra i 30 ei 44 anni hanno ridotto le emissioni di 2,7 tonnellate e la fascia di età tra i 45 ei 59 anni di 2,2 tonnellate.

Quelli sopra i 60 anni hanno avuto il calo più piccolo, secondo lo studio, di sole 1,5 tonnellate.

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