Fish & Wildlife Service si appoggia al Minnesota DNR per correggere la rotta sul disboscamento

L’US Fish and Wildlife Service (USFWS) sta schiaffeggiando nuove condizioni su milioni di dollari in aiuti all’aperto al Minnesota dopo aver assistito a pratiche di disboscamento dannose da parte del Dipartimento delle risorse naturali.

Il capo della DNR Wildlife Dave Olfelt ha dichiarato giovedì che l’agenzia federale ha redatto le condizioni extra come parte di una sovvenzione in blocco di 0,4 26,4 milioni stabilita a luglio per la gestione dell’habitat nelle aree di gestione della fauna selvatica (WMA) del Minnesota. Ha affermato che le due agenzie stanno “elaborando” la bozza di una serie di condizioni per garantire la conformità al DNR.

“Stiamo lavorando per assicurarci di farlo bene”, ha detto Olfelt. “Hanno interessi legittimi… il loro ruolo in questo è garantire che i soldi vengano spesi per la gestione della fauna selvatica”.

L’ultima sovvenzione di blocco di due anni per aumentare l’habitat della fauna selvatica, la caccia, il birdwatching, l’escursionismo e altre attività ricreative all’aperto sulle WMA è legata alle accise federali raccolte dai cacciatori. Ai sensi del cosiddetto Pittman-Robertson Wildlife Act, il Minnesota ha ricevuto 398 milioni dal 1939. DNR accede al denaro attraverso sovvenzioni in blocco biennali a condizione che le terre acquisite o gestite con i proventi siano gestite a fini di fauna selvatica.

In Minnesota, la maggiore supervisione del programma da parte delle autorità di regolamentazione federali deriva da una denuncia formale sollevata nel 2019 da 28 amministratori e scienziati della fauna selvatica del DNR. Il gruppo ha scritto al commissario DNR Sarah Strommen dicendo che un programma statale di disboscamento intensificato per l’industria dei prodotti del legno stava prevalendo sulle responsabilità di gestione della fauna selvatica del DNR sulle WMA. Da allora, l’appello al cambiamento è stato accolto da un gruppo di gestori della fauna selvatica in pensione, silvicoltori in pensione e ambientalisti noti come WMA Stakeholders Network.

“I federali tengono le corde del portafoglio su questo”, ha detto Craig Sterle, un guardaboschi in pensione del DNR ed ex presidente della divisione del Minnesota della Izaak Walton League. “DNR potrebbe dover pagare il prezzo”.

Sterle ha detto che il suo gruppo è stato frustrato da quella che i membri considerano una risposta lenta alla loro campagna. Una preoccupazione centrale è che i gestori della fauna selvatica DNR responsabili della promozione di popolazioni sane di selvaggina e di specie diverse da selvaggina abbiano perso il controllo locale su quali popolamenti di legname dovrebbero essere tagliati su molte WMA dello stato.

Rich Staffon, un altro membro del gruppo delle parti interessate, ha affermato che le nuove condizioni per l’uso del denaro di Pittman-Robertson da parte del Minnesota segnalano che i funzionari federali della pesca e della fauna selvatica si stanno muovendo nella giusta direzione. “Hanno sicuramente schiaffeggiato alcune restrizioni piuttosto significative sul DNR”, ha detto.

Nel febbraio 2020, i federali hanno visitato i siti di disboscamento in tre dei più grandi WMA del Minnesota. Secondo i “risultati e conclusioni” tratti dagli audit sul campo, gli habitat della fauna selvatica sono stati compromessi in tutti e tre i luoghi.

Lago Rosso WMA: I revisori hanno fotografato un’ampia fascia di abeti neri caduti che sono stati tagliati e abbandonati dai taglialegna. Con così tanto legname che ricopre il suolo della foresta, il disordine “riduce gravemente l’habitat della fauna selvatica e crea un’area inutilizzabile da cacciatori e altri ricreatori della fauna selvatica”, afferma il documento, aggiungendo che la foresta caduta di abeti neri era un luogo vivace e importante per la fauna selvatica e che DNR “non ha identificato alcun beneficio o obiettivo per la fauna selvatica per la raccolta di questi tipi di popolamenti”.

Whitewater WMA: I revisori hanno trovato uno stand di quercia registrato nel 2017 e nel 2018 che non si è rigenerato come quercia. Invece, il sito è stato riempito con olivello spinoso, pioppo tremulo e frassino invasivo.

Mille Lacs WMA: I revisori hanno fotografato una sciatta sovrabbondanza di cumuli di “taglia” post-disboscamento che dovrebbero ridurre al minimo la rigenerazione forestale e invitare specie vegetali invasive. In un altro sito di disboscamento, lo stoccaggio prolungato di tronchi di pioppo tremulo ha creato un “disturbo continuo per la fauna selvatica”. In un altro sito Mille Lacs, i taglialegna ha realizzato una strada con banchine sovradimensionate che erano mature per l’erosione, la sedimentazione e l’introduzione di specie vegetali invasive, afferma il rapporto.

In una sezione più ampia del rapporto, il personale del Fish and Wildlife Service ha scritto di aver lottato per trovare documenti relativi alle decisioni, alle responsabilità e ai processi di registrazione. “Pertanto, (DNR Fish & Wildlife Division) sembra aver ‘perso il controllo della terra’ acquisita o gestita con i finanziamenti Pittman-Robertson e le entrate delle licenze”, afferma il rapporto.

Il rapporto federale ha anche rilevato l’assenza di piani per la fauna selvatica e obiettivi per la fauna selvatica per le attività di disboscamento sui tre WMA. Olfelt del DNR ha riconosciuto che l’agenzia deve essere più chiara sugli scopi della fauna selvatica serviti dal disboscamento. Ha anche affermato che DNR ha piani di gestione della fauna selvatica che non sono aggiornati.

Olfelt ha affermato che l’USFWS “vuole la documentazione che le decisioni vengono prese per scopi di gestione della fauna selvatica”.

Nell’elenco delle condizioni ora elencate affinché il DNR riceva il denaro della sovvenzione Pittman-Robertson nei prossimi due anni, il DNR deve descrivere in che modo i raccolti di legname avvantaggiano uccelli e mammiferi autoctoni. L’agenzia deve inoltre documentare che i raccolti di legname pianificati escludono le aree con un alto valore per la fauna e la fauna e i tipi di foresta insostituibili.

Se i taglialegna pianificano strade di accesso o sbarchi, DNR deve documentare come tali modifiche saranno progettate, sviluppate e ripristinate utilizzando metodi che preservano gli ambienti naturali critici per i pesci e la fauna selvatica. Un’altra condizione redatta afferma che l’USFWS deve visualizzare in anteprima qualsiasi raccolto di legname previsto su acri di “habitat critico” prima di fare offerte per un contratto di disboscamento.

Olfelt ha affermato che una delle condizioni redatte richiede al DNR di documentare quali stand di legname WMA verranno raccolti ogni anno. Questo è uno dei bug che le due parti stanno cercando di risolvere, ha detto, perché i contratti di registrazione danno agli offerenti vincenti la possibilità di tagliare su un certo numero di anni.

“Non possiamo prevedere quali ceppi verranno raccolti in un dato anno”, ha detto Olfelt.

In una dichiarazione congiunta rilasciata giovedì, il commissario Strommen del DNR e il direttore regionale dell’USFWS Charlie Wooley hanno affermato che i funzionari dell’agenzia si incontrano regolarmente per aggiornare le condizioni della sovvenzione.

“Gli accordi di sovvenzione possono essere complicati e stiamo lavorando insieme, come sempre, per garantire che il DNR gestisca le WMA e documenti tale gestione, in un modo che soddisfi i requisiti di finanziamento del servizio”, afferma la dichiarazione.

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