Fuori dal mondo: l’astronauta Alum si collega al campus dalla ISS

Foto per gentile concessione di Brigid McCarthy ’25

KEVIN GARCIA-GALINDO ’24 (LEI/LUI), AUTORE

Martedì 8 marzo, l’allume e astronauta Dr. Thomas H. Marshburn ’82 si è preso del tempo dal suo fitto programma per parlare con gli studenti Davidson della sua attuale missione spaziale e della sua esperienza Davidson da circa 250 miglia sopra la Terra. Dalla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), il dott. Marshburn è stato in grado di rispondere a una moltitudine di domande degli studenti Davidson. L’evento era disponibile per essere guardato dalla sala Union 900 o su una chiamata Zoom a cui hanno partecipato centinaia di ex studenti, docenti, personale e studenti di Davidson.

Dott. Marshburn è attualmente in cima alla ISS nella sua terza missione nello spazio, la prima è stata nel 2009 sulla navetta spaziale Endeavour e la seconda tre anni dopo sulla navicella spaziale russa Soyuz. È nello spazio da novembre a bordo della SpaceX Crew Dragon insieme ad altri tre astronauti e dovrebbe tornare entro aprile di quest’anno.

Dott. Marshburn ha conseguito il Bachelor of Science in Physics presso Davidson nel 1982. Successivamente ha anche conseguito il Master in Engineering Physics presso l’Università della Virginia nel 1984, il dottorato in Medicina presso la Wake Forest University nel 1989 e il Master in Scienze Mediche presso l’Università del Texas Medical Branch nel 1997. È stato selezionato per la prima volta dalla NASA nel 2004.

Una delle prime domande dell’evento gli ha chiesto come pensava che la sua educazione Davidson avesse influenzato la sua vita quotidiana nello spazio e dove pensa che abbia fatto la differenza. Ha risposto dicendo che poiché essere un astronauta implica comunicare con molte persone creative, un’interazione forte e genuina è “essenziale affinché una squadra sopravviva e lavori qui nello spazio”. Dott. Marshburn ha parlato di come l’abilità di comunicazione efficace che gli è stata data attraverso la sua formazione in arti liberali “è qualcosa che uso ogni singolo giorno per far parte di una squadra efficace” e gli ha permesso di “contribuire alla coesione dell’intero gruppo e portare qualcosa in tavola ”che non molti altri astronauti hanno, soprattutto quando si tratta di parlare delle implicazioni di dove siamo [and] cosa stiamo facendo. ”

Un altro argomento che il dott. Marshburn ha parlato ampiamente del tipo di esperimenti che stava trascurando attualmente a bordo della ISS. Dott. Marshburn, insieme ai suoi compagni di squadra, sta eseguendo circa 200 diversi esperimenti. Alcuni esempi includono il monitoraggio delle cellule della pelle per gli effetti delle radiazioni e della gravità zero, lo studio del movimento di microlitri d’acqua e lo sfruttamento dello spazio freddo per monitorare il comportamento degli atomi vicino allo zero assoluto.

Quando è stato sollevato il tema dell’attuale conflitto tra Ucraina e Russia, il dott. Marshburn ha affermato che gli eventi attuali sono raramente discussi apertamente sulla ISS e che non lascerebbero mai che un conflitto sulla Terra si spezzi tra il grande rapporto che hanno gli astronauti americani e russi.

“La nostra coesione rimane molto forte”, ha detto. “Siamo a conoscenza degli eventi sul campo. Non parliamo di loro. … In generale, nelle astronavi, la politica non è una buona cosa di cui parlare. Rimaniamo ottimi amici e ottimi colleghi, facendo affidamento l’uno sull’altro per le nostre vite, davvero, per sopravvivere quassù. ”

Dott. Marshburn, come molti altri moderni astronauti americani, ha avuto un ottimo rapporto con la Russia e la cultura russa. Complessivamente ha trascorso circa due anni e mezzo ad allenarsi e vivere a Mosca e nelle città circostanti, allenandosi per diventare un astronauta. Ricorda quegli anni trascorsi ad imparare la lingua russa e ad allenarsi in Russia con affetto. Ha sottolineato quanta cura la Federazione russa ha mostrato nei confronti degli americani assicurandosi che fossero assolutamente preparati a prendere il volo. Come ha detto, “non ci lasceranno volare qui a meno che non sappiamo cosa stiamo facendo e ci metteranno alla prova finché non lo faremo”.

Infine, il dott. Marshburn ha risposto alla domanda su cosa consiglierebbe agli attuali studenti di Davidson di fare se vogliono continuare a diventare un astronauta. Su questo il dott. Marshburn ha detto che il campo è ora più aperto che mai. “Una volta dovevi essere un pilota collaudatore, [but] non è più vero, “soprattutto diceva che dovresti sforzarti di essere una persona intensamente curiosa, innamorarti di qualunque cosa ti incuriosisca, metterti in “posizioni in cui devi prendere decisioni che hanno delle conseguenze”, e soprattutto tutto il resto “prenditi cura di te stesso e goditi la tua educazione alle arti liberali”.

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