Gli uccelli depongono le uova prima, secondo un nuovo studio. I ricercatori danno la colpa alla crisi climatica



CNN

Gli appassionati di raccolta di uova alla fine del 1880 sapevano che l’hobby era fondamentale per comprendere il mondo naturale, ma probabilmente non avrebbero mai immaginato che la loro ricerca avrebbe aiutato gli scienziati più di 100 anni dopo a capire come gli uccelli sono influenzati dal cambiamento dell’ambiente.

Utilizzando una raccolta di campioni di uova moderna e di epoca vittoriana, i ricercatori hanno scoperto che diverse specie di uccelli nell’area di Chicago nidificano e depongono le uova quasi un mese intero prima rispetto a un secolo fa, secondo uno studio pubblicato venerdì sul Journal of Ecologia animale.

La colpa è della crisi climatica, affermano i ricercatori.

Delle 72 specie documentate nei loro dati, un terzo ha nidificato sempre prima, ha scoperto il team. Gli uccelli che hanno cambiato le loro abitudini di nidificazione hanno deposto le uova in media con circa 25 giorni di anticipo.

Il team ha studiato le collezioni di uova del Field Museum di Chicago, della Western Foundation of Vertebrate Zoology e della Chicago Academy of Sciences.

Gli scienziati hanno esaminato l’aumento delle temperature per spiegare il cambiamento nel comportamento.

La maggior parte degli uccelli nei dati mangiano insetti e quegli insetti mangiano piante, quindi l’intero ecosistema è connesso, ha affermato John Bates, curatore degli uccelli al Field Museum e autore principale dello studio. E i risultati di questo studio sono coerenti con i modelli nelle comunità di insetti e piante.

“Questi stress non hanno necessariamente condannato nulla all’estinzione, ma stanno sicuramente cambiando le condizioni con cui tutti questi organismi hanno a che fare”, ha detto Bates. “E ciò potrebbe avere ramificazioni davvero importanti – e qualsiasi cosa del genere ha potenzialmente grandi implicazioni anche per gli esseri umani”.

Delle due raccolte di uova analizzate, la prima includeva dati dal 1880 al 1920 circa. La seconda serie va dal 1990 al 2015, lasciando un’abbondante lacuna di informazioni mancanti. Il divario, hanno detto i ricercatori, era il risultato del ridotto interesse per l’hobby della raccolta delle uova dopo il 1920.

Mason Fidino, coautore dell’articolo ed ecologista quantitativo al Lincoln Park Zoo di Chicago, ha sviluppato un modello per incorporare il cambiamento approssimativo del tempo di nidificazione durante l’era mancante e ha sovrapposto quei risultati con i cambiamenti dell’anidride carbonica e della temperatura atmosferiche.

“Quello che penso (il modello) possa implicare è che ci sono molti fattori coinvolti nel modo in cui gli uccelli rispondono, anche a qualcosa come spostare in avanti le loro date di nidificazione”, ha detto Bates. “Dobbiamo fare un lavoro migliore per capire quali fattori possono essere importanti”.

Il rapporto di venerdì è l’ennesima scoperta affascinante dal vasto tesoro di dati sugli uccelli conservato dal Field Museum e da altre fondazioni di zoologia.

Un altro studio ha rilevato che gli uccelli migratori nordamericani sembrano ridursi in risposta ai cambiamenti climatici. E un follow-up ha mostrato che gli uccelli che hanno un cervello più grande, rispetto alle loro dimensioni corporee, non si stanno rimpicciolendo tanto quanto le loro controparti con un cervello più piccolo.

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