I numeri della carne bovina da latte raggiungeranno il mezzo milione quest’anno

Dagli anni ’70 al 2012, era comune per gli allevatori statunitensi allevare tutti i loro vitelli da latte di giovenca. Molti manterrebbero dal 25% al ​​35% di quei vitelli per la sostituzione nelle proprie mandrie e venderebbero il resto come giovenche primaverili o fresche ad altri allevatori che stavano espandendo le loro mandrie o avevano bisogno di sostituzioni. Le giovenche hanno creato un buon raccolto per i produttori in cerca di un flusso di entrate aggiuntivo.

Alcuni allevatori allevavano i vitelli e allevavano i manzi da latte, mentre altri allevavano sia i manzi da latte che le manze da latte. Ma quando sempre più produttori di latte hanno iniziato a utilizzare seme sessato per aumentare il numero di vitelli di giovenca, circa un decennio fa, si è verificato un eccesso di manze da latte; il mercato delle manze sostitutive del latte si è quasi esaurito, così come il flusso di entrate aggiuntivo.

Alcuni si sono rivolti all’allevamento di manzi da latte, di solito Holstein e alcuni Jersey. Ma alcuni allevatori hanno iniziato ad allevare il 20-50% più povero delle loro mucche con tori da carne AI, spesso usando seme incrociato Angus, Limousin o Angus-Limousin. I vitelli risultanti sono neri, assomigliano più a bovini da carne che a bovini da latte e portano circa $ 100 in più per vitello rispetto a un vitello Holstein appena nato. Portano anche più bestiame finito rispetto ai manzi Holstein o Jersey.

Mezzo milione di carne bovina da latte

Avanti veloce di 10 anni e l’USDA stima che il numero di bovini da latte nella mandria nazionale da carne raggiungerà i 500.000 capi quest’anno. Anche se quel numero non è niente su cui starnutire, Kelli Retallick-Riley, nativo del Wisconsin e presidente di Angus Genetics Inc. a S. Joseph, Mo., nota che ci sono circa 30 milioni di vacche da carne negli Stati Uniti

“Non stiamo aggiungendo altri animali alla filiera della carne bovina, stiamo solo ora sostituendo una fonte di animali con animali da carne di qualità superiore”, spiega Retalllick-Riley. “Questi incroci da carne bovina non sono bovini nuovi; Storicamente, il 35% del bestiame di prima scelta proveniva da Holsteins. Sostituiranno i vostri allevatori di vitelli? No, ma ora i produttori lattiero-caseari stanno mettendo sul piatto dei consumatori un prodotto più consistente rispetto al vitello da latte di razza pura”.

Un altro problema che i produttori di latte hanno dovuto affrontare 10 anni fa è stato uno dei quattro grandi imballatori nazionali che ha affermato che non avrebbe più ucciso i manzi Holstein.

“Non è quello che hanno fatto tutti i trasformatori, ma ha diminuito il valore di un manzo da latte perché quell’acquirente è stato portato via”, dice. “Oggi i produttori di latte sono in una posizione molto migliore”.

In che modo la carne bovina ha influenzato ciò che fa l’AGI?

“In Angus Genetics Inc., ci concentriamo sull’aiutare i produttori a identificare i tori giusti da utilizzare su quegli animali da latte e aiutare i produttori di Angus a creare quelle soluzioni”, afferma Retallick-Riley. “Una volta era ‘prendiamoci un vitello nero.’ Quindi, questa idea di ripulire il serbatoio del seme è stata sostituita con l’uso del toro Angus giusto su una vacca da latte per ottenere la genetica giusta”.

AGI, che è di proprietà dell’American Angus Association, ha creato due indici di selezione per aiutare i produttori di latte ad allevare vacche Holstein o Jersey con tori Angus.

Strumenti per aiutare a selezionare i tori

“Per gli Holstein c’è un indice Angus-on-Holstein ($AxH) e per le Jersey c’è un indice Angus-on-Jersey ($AxJ)”, afferma Retallick-Riley. “Questo aiuta i produttori lattiero-caseari a selezionare i tori Angus giusti per i loro bovini da latte. Questo fornisce agli allevatori di latte alcuni buoni strumenti per selezionare i tori giusti per le loro femmine”.

All’interno di questi indici, AGI si concentra sui tratti di merito del prodotto finale come la percentuale di condimento, quanti chili di carne pregiata possono essere raccolti da una carcassa, facilità di parto e marmorizzazione della carne.

“Abbiamo anche aggiunto un requisito di altezza”, osserva Retallick-Riley. “Abbiamo intervistato gli imballatori, che hanno affermato che alcune carni bovine Holstein sono troppo alte per essere gestite efficacemente negli impianti. Non vogliono che le carcasse tocchino il pavimento: è un problema di sicurezza alimentare. Gli incroci Jersey non hanno questo problema.

C’è anche una componente muscolare inclusa nell’indice per ogni toro.

“Fondamentalmente, stiamo cercando di mettere il carattere robusto in questi incroci di manzo da latte”, dice. “Ogni volta che crei quegli accoppiamenti incrociati, non puoi controllare la variazione. La maggior parte dei produttori lattiero-caseari utilizza sperma di manzo piuttosto che seme di latticini per la carne bovina da latte”.

Retallick-Riley crede che i bovini da latte siano un gradino sopra i manzi da latte.

“Penso che questi animali da latte miglioreranno”, dice. “L’incrocio con il manzo crea un animale più efficiente nella mangiatoia e carcasse ad alto rendimento”.

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