Il Kenya conduce un censimento della fauna selvatica a metà pandemia

(CNN) – Il ricercatore della fauna selvatica segna diligentemente il suo taccuino mentre gli elefanti vengono in vista, desideroso di non perderne nemmeno uno nel suo conteggio.

Nel frattempo il pilota, volando in alto su un elicottero sopra il parco Amboseli in Kenya, gira intorno alla mandria per rivelare una visione più chiara del branco – e una serie estremamente rara di elefanti gemelli tra loro.

“L’ultima volta che il Kenya ha registrato elefanti gemelli è stato 40 anni fa”, ha detto Najib Balala, ministro del turismo del Kenya, attraverso le cuffie scoppiettanti.

Nell’arco della pandemia, il Kenya ha visto un baby boom di oltre 200 elefanti, o “doni Covid”, come li chiama Balala.

Il Kenya ha vissuto un boom degli elefanti durante il Covid.

Saskya Vandoorne

Ma sebbene alcuni animali abbiano prosperato nei parchi meno affollati durante la pandemia, il Covid-19 ha avuto un impatto devastante sulla conservazione del continente africano e sui milioni di mezzi di sussistenza che dipendono dall’ecoturismo.

Nel marzo 2020, il Kenya ha chiuso bruscamente il confine nel tentativo di frenare la diffusione del virus. L’industria del turismo da miliardi di dollari del paese si è fermata bruscamente, perdendo oltre l’80% delle entrate. Non dovrebbe riprendersi fino al 2024, afferma Balala.

“Il turismo può sopravvivere fino al 2024? Dobbiamo ripensare e rimodellare il nostro modo di fare le cose in modo da poter sopravvivere fino a quando il turismo non si riprenderà”, dice alla CNN.

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I conservazionisti stanno cercando di contare ogni singolo animale in Kenya.

Saskya Vandoorne

Questa domanda ha dato il via allo sforzo di conservazione più ambizioso del Kenya: contare per la prima volta in assoluto ogni singolo animale e vita marina in tutti i 58 parchi nazionali del paese.

Il grande censimento della fauna selvatica sarà fondamentale per comprendere e proteggere le oltre 1.000 specie originarie del Kenya, alcune delle quali hanno visto un allarmante calo demografico negli ultimi decenni, secondo gli scienziati.

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Gli ambientalisti utilizzano localizzatori GPS, aerei, trappole fotografiche e manodopera per rintracciare gli animali.

Betlemme Feleke

Utilizzando localizzatori GPS, aerei, trappole fotografiche e notevole manodopera, il Kenya’s Wildlife Service (KWS) conterà di tutto, dalla giraffa regale all’accattivante dik-dik delle dimensioni di un gatto in tre mesi.

Si concentreranno su specie rare, tra cui il pangolino – spesso commercializzato illegalmente – l’antilope sitatunga, gli oritteropi e i ricci, nessuno dei quali è mai stato contato prima.

Habitat in contrazione

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Il popolo Masaai è stato duramente colpito dal calo del turismo.

Saskya Vandoorne

Questo livello di dati senza precedenti aiuterà il Kenya a comprendere meglio la sua fauna selvatica e le varie minacce che deve affrontare oggi, come il cambiamento climatico, il conflitto uomo-fauna selvatica e la riduzione degli habitat in mezzo alla crescente competizione per l’uso del suolo.

Per decenni, il popolo Maasai ha rinunciato a terreni per alcuni dei parchi più famosi del Kenya. Noah Lemaiyan – un pastore vestito con uno scialle rosso e blu – vive alla periferia di Amboseli. Da quando i turisti hanno smesso di venire, dice, le entrate per il suo villaggio si sono prosciugate.

“Le donne facevano braccialetti e collane”, dice. “Ma ora dobbiamo vendere una mucca per comprare il cibo”.

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L’habitat naturale per molti animali sta diminuendo in Kenya.

Saskya Vandoorne

Lemaiyan è anche alle prese con una carenza d’acqua, fondamentale per mantenere in vita la sua mandria.

Dott. Patrick Omondi, direttore ad interim della biodiversità, ricerca e pianificazione presso KWS, spera che il censimento fornisca loro una migliore comprensione di come i modelli meteorologici irregolari stanno influenzando gli animali e hanno costretto gli habitat a cambiare.

“Stabiliremo dove si trovano questi animali selvatici nel tempo e nello spazio”, afferma, il che consentirà loro di creare un piano di gestione più solido.

“Abbiamo visto la fauna selvatica entrare in spazi in cui non erano stati in 50 anni”, aggiunge.

Entro la fine di luglio, Omondi e il suo team di centinaia di persone avranno perlustrato ogni angolo dei paesaggi ondulati del Kenya per via aerea e terrestre e avranno esaminato ogni lago e parco marino in barca e sott’acqua.

E con il censimento completato, il lavoro può iniziare.

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