L’agenzia degli oleodotti degli Stati Uniti ritira il piano per valutare gli impatti sul clima

WASHINGTON (AP) – Tra i respingimenti dei gruppi industriali e dei legislatori di entrambe le parti, giovedì i regolatori federali dell’energia hanno ridimensionato i piani per considerare come i progetti di gas naturale influiscano sui cambiamenti climatici e sulla giustizia ambientale.

La Federal Energy Regulatory Commission ha affermato che un piano per considerare gli effetti climatici sarà ora considerato una bozza e si applicherà solo a progetti futuri.

Gli oppositori avevano criticato una proposta approvata il mese scorso per inasprire le regole climatiche, dicendo che era mal programmata a causa della spinta per un aumento delle esportazioni di gas naturale dopo l’invasione russa dell’Ucraina.

Il leader repubblicano del Senato Mitch McConnell ha definito la politica climatica “sconcertante”, mentre il presidente della commissione per l’energia del Senato Joe Manchin, DW.Va., ha affermato che la “decisione sconsiderata dell’agenzia di aggiungere blocchi stradali non necessari” all’approvazione dei progetti di gas naturale “mette la sicurezza della nostra nazione a rischio. ”

“In un momento in cui dovremmo cercare modi per accelerare l’approvazione di questi importanti progetti, la commissione (energia) ha scelto su base puramente di parte di fare l’esatto contrario”, ha scritto McConnell in una lettera giovedì, ore prima del panel ha fatto marcia indietro sulla proposta climatica.

Gli attivisti per il clima hanno accusato la FERC di essersi piegata alle pressioni politiche, un’affermazione negata dal presidente della FERC Richard Glick.

“Non ho intenzione di fare nulla per scopi politici”, ha detto ai giornalisti, aggiungendo che lui e altri commissari hanno discusso con numerose compagnie di gasdotti e gas naturale da quando il panel ha approvato la politica climatica il mese scorso. I leader del settore hanno detto loro che i cambiamenti politici “sollevano ulteriori domande che potrebbero trarre vantaggio da ulteriori chiarimenti”, ha affermato Glick.

In un febbraio Il 17 incontro, la commissione per l’energia ha approvato dichiarazioni politiche che indirizzano i funzionari a considerare come i gasdotti e altri progetti di gas naturale influenzino il cambiamento climatico e la giustizia ambientale. Le dichiarazioni sono state approvate con un voto di 3 a 2 lungo le linee del partito, con Glick e altri due commissari democratici che hanno sostenuto i cambiamenti politici e due repubblicani si sono opposti.

Il panel ha affermato all’epoca che le nuove linee guida sarebbero entrate in vigore immediatamente e si sarebbero applicate ai progetti di gas in sospeso e futuri. La giuria ha votato all’unanimità giovedì per fare un passo indietro da tale impegno, che ora è etichettato come una bozza e si applicherebbe solo ai progetti presentati dopo che la FERC avrà finalizzato le dichiarazioni politiche. La commissione ha affermato che cercherà ulteriori commenti pubblici prima di prendere una decisione finale.

In uno sviluppo correlato, la FERC ha approvato tre progetti di gas naturale che sono in sospeso da mesi davanti al pannello. Due dei progetti amplieranno la produzione di gas nella costa del Golfo degli Stati Uniti, mentre il terzo si trova nello Stato di New York. Uno dei progetti si collegherà a un terminale di esportazione in Louisiana di gas naturale liquefatto, o GNL.

Il presidente Joe Biden si è impegnato a ridurre della metà le emissioni di riscaldamento del pianeta da combustibili fossili come petrolio e gas entro il 2030, ma la guerra in Ucraina ha ribaltato l’attenzione mentre l’amministrazione prende provvedimenti per frenare l’aumento dei costi energetici e promuovere le esportazioni di gas naturale in Europa.

Gli Stati Uniti hanno notevolmente aumentato le esportazioni di gas nel periodo che precede la guerra e stanno cercando modi per “aumentare” le forniture di GNL all’Unione Europea per contribuire a ridurre la sua dipendenza dal gas russo, ha affermato Jake Sullivan, consigliere per la sicurezza nazionale di Biden.

L’UE importa il 90% del gas naturale utilizzato per generare elettricità, riscaldare le abitazioni e fornire l’industria, con la Russia che fornisce quasi il 40% del gas dell’UE e un quarto del suo petrolio.

L’American Gas Association ha affermato che l’azione della FERC per ritardare la politica climatica è stata “incoraggiante”, aggiungendo che senza modifiche, il piano scoraggerebbe attivamente lo sviluppo dell’infrastruttura dei gasdotti, ridurrebbe l’affidabilità e aumenterebbe i costi dei consumatori.

Wyoming sen. John Barrasso, il massimo repubblicano nella commissione per l’energia del Senato, ha affermato che la FERC “deve tornare al tavolo da disegno e ricominciare da capo su queste proposte dannose”.

Ma Kelly Sheehan, direttore senior delle campagne energetiche del Sierra Club, ha affermato che il progetto di politica è stato un piccolo passo verso il rispetto dei requisiti legali della commissione per proteggere l’ambiente e proteggersi dai cambiamenti climatici.

“L’industria dei combustibili fossili e i politici che finanziano si stanno adattando perché sono preoccupati che i modesti cambiamenti politici proposti dalla FERC possano significare che non hanno più libero sfogo per costruire tutti gli oleodotti inquinanti che vogliono, senza riguardo per l’impatto sulle comunità o il clima», disse Sheehan.

L’approvazione da parte della Commissione di tre gasdotti fratturati giovedì “rende dolorosamente chiaro che la FERC non ha cambiato rotta”, ha aggiunto Sheehan.

L’ex presidente della FERC Neil Chatterjee, un repubblicano che l’anno scorso ha sostenuto una proposta di compromesso sui cambiamenti climatici, ha denunciato le azioni del panel.

“Il risultato di oggi mostra che @ferc è ora un organismo politico più che quasi giudiziario”, ha scritto giovedì su Twitter. “Dovrebbe essere posta maggiore enfasi sui commissari ‘lobbisti’ piuttosto che concentrarsi sugli argomenti nelle memorie (tribunali)?”

Chatterjee, un ex aiutante di McConnell che è stato elevato a presidente dall’ex presidente Donald Trump e successivamente retrocesso da Trump, ha definito la decisione del panel di ritardare la regola sul clima “una grande vittoria” per le società di gasdotti. Qualsiasi azienda che consideri un progetto di gas naturale “dovrebbe accelerare e andare avanti il ​​prima possibile prima che la commissione finalizzi le dichiarazioni”, ha scritto.

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