L’alcol potrebbe non giovare al cuore, affermano i ricercatori – Harvard Gazette

Un ampio studio mette in discussione la teoria secondo cui il consumo leggero di alcol giova alla salute del cuore, suggerendo invece che potrebbe essere attribuito ad altri fattori dello stile di vita comuni tra i bevitori da leggeri a moderati.

Pubblicata su JAMA Network Open, la ricerca è stata guidata da un team del Massachusetts General Hospital e del Broad Institute del MIT e di Harvard.

Lo studio ha incluso 371.463 adulti con un’età media di 57 anni e un consumo medio di alcol di 9,2 drink a settimana. Tutti hanno partecipato alla biobanca britannica, un database biomedico su larga scala e una risorsa di ricerca contenente informazioni genetiche e sanitarie approfondite.

Coerentemente con gli studi precedenti, i ricercatori hanno scoperto che i bevitori da leggeri a moderati avevano il rischio più basso di malattie cardiache, seguiti da persone che si astenevano dal bere. Le persone che bevevano pesantemente avevano il rischio più alto. Tuttavia, il team ha anche scoperto che i bevitori da leggeri a moderati tendevano ad avere stili di vita più sani rispetto agli astemi, come più attività fisica e assunzione di verdure e meno fumo. Prendere in considerazione solo alcuni fattori dello stile di vita ha ridotto significativamente qualsiasi beneficio associato al consumo di alcol.

Lo studio ha anche applicato le ultime tecniche in un metodo chiamato randomizzazione mendeliana, che utilizza varianti genetiche per determinare se un legame osservato tra un’esposizione e un risultato è coerente con un effetto causale, in questo caso, se il consumo di alcol leggero cause una persona da proteggere dalle malattie cardiovascolari.

“Tecniche più recenti e più avanzate di ‘randomizzazione mendeliana non lineare’ ora consentono l’uso di dati genetici umani per valutare la direzione e l’entità del rischio di malattia associato a diversi livelli di esposizione”, afferma l’autore senior Krishna G. Aragam, cardiologo presso MGH e uno scienziato associato presso il Broad Institute. “Abbiamo quindi sfruttato queste nuove tecniche e ampi dati genetici e fenotipici dalle popolazioni di biobanche per comprendere meglio l’associazione tra assunzione abituale di alcol e malattie cardiovascolari”.

Quando gli scienziati hanno condotto tali analisi genetiche su campioni prelevati dai partecipanti, hanno scoperto che gli individui con varianti genetiche che predicevano un maggiore consumo di alcol avevano effettivamente maggiori probabilità di consumare maggiori quantità di alcol e maggiori probabilità di avere ipertensione e malattia coronarica.

Le analisi hanno anche rivelato differenze sostanziali nel rischio cardiovascolare nell’intero spettro del consumo di alcol tra uomini e donne, con aumenti minimi del rischio quando si passa da zero a sette drink a settimana, aumenti di rischio molto più elevati quando si passa da sette a 14 drink a settimana, e particolarmente ad alto rischio quando si consumano 21 o più drink a settimana. In particolare, i risultati suggeriscono un aumento del rischio cardiovascolare anche a livelli ritenuti “basso rischio” dalle linee guida nazionali del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (cioè al di sotto di due drink al giorno per gli uomini e un drink al giorno per le donne).

La scoperta che la relazione tra assunzione di alcol e rischio cardiovascolare non è lineare ma piuttosto esponenziale è stata supportata da un’ulteriore analisi dei dati su 30.716 partecipanti alla Mass General Brigham Biobank. Pertanto, mentre la riduzione del consumo può avvantaggiare anche le persone che bevono una bevanda alcolica al giorno, i guadagni per la salute derivanti dalla riduzione possono essere più sostanziali – e, forse, clinicamente più significativi – in coloro che consumano di più.

“I risultati affermano che l’assunzione di alcol non dovrebbe essere raccomandata per migliorare la salute cardiovascolare; Piuttosto, ridurre l’assunzione di alcol ridurrà il rischio cardiovascolare in tutti gli individui, anche se in misura diversa in base al proprio attuale livello di consumo”, afferma Aragam.

L’autore principale dello studio era Kiran J. Biddinger e altri autori includevano Connor A. Emdin, Mary E. Haas, Minxian Wang, George Hindy, Patrick T. Ellinor, Sekar Kathiresan e Amit V. Khera.

Il finanziamento è stato fornito dal National Institutes of Health e dall’American Heart Association.

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