L’autorità della Grande Barriera Corallina conferma il sesto evento di sbiancamento di massa dei coralli senza precedenti | Grande Barriera Corallina

La Grande Barriera Corallina è stata colpita da un sesto evento di sbiancamento di massa dei coralli, ha confermato l’autorità del parco marino, con rilievi aerei che non hanno mostrato quasi nessuna barriera corallina in un tratto di 1.200 km che sfugge al caldo.

Il Guardian comprende che una missione delle Nazioni Unite attualmente in corso per controllare la salute e la gestione della barriera corallina sarà informata sui risultati iniziali dei sondaggi già venerdì a Townsville.

La conferma dell’Autorità del Parco Marino della Grande Barriera Corallina (GBRMPA) segna una pietra miliare allarmante per l’icona dell’oceano, con il 2022 in calo come la prima volta che si è verificato uno sbiancamento di massa in un anno più fresco di La Niña, che gli scienziati speravano sarebbe stato un periodo di ripresa per coralli.

Gli scienziati del governo hanno affermato che la conferma ha mostrato l’urgenza di ridurre le emissioni di gas serra che stavano guidando i ripetuti sbiancamenti di massa.

Il dottor David Wachenfeld, capo scienziato del GBRMPA, ha detto al Guardian che lo sbiancamento non era previsto a La Niña.

“Ma detto questo, il clima sta cambiando e il pianeta e la barriera corallina sono circa 1,5 gradi centigradi più caldi rispetto a 150 anni fa. Per questo motivo, il tempo sta cambiando. Ora sono da aspettarsi eventi imprevisti. Niente mi sorprende più”.

Le indagini aeree, principalmente utilizzando elicotteri, sono state completate dall’Australian Institute of Marine Science (Aims) e dal GBRMPA mercoledì lungo l’intera lunghezza di 2.300 km del parco marino che copre circa 750 singole barriere coralline.

Il parco marino è diviso in quattro aree di gestione e Wachenfeld ha affermato che c’era uno sbiancamento diffuso in tutte e quattro le zone. “Pertanto, possiamo confermare che questo è il quarto evento di sbiancamento di massa dal 2016 e anche il primo in condizioni di La Niña”, ha detto.

Il dottor Neal Cantin, un ricercatore di Aims, ha guidato una delle due squadre di osservazione e ha osservato personalmente le barriere coralline dagli elicotteri per 1.800 km.

Tra le Isole Whitsunday e Cooktown ha detto che “non ha sorvolato una barriera corallina e l’ha segnata come” nessun sbiancamento “”.

Le barriere coralline più vicine alla costa tra le Isole Whitsunday e Cooktown hanno visto lo sbiancamento più estremo, ma “l’impronta spaziale di un grave sbiancamento è molto ampia”.

La maggior parte delle barriere coralline lungo quel tratto sono state registrate come “gravi”, il che significa che almeno il 60% dei coralli di una singola barriera corallina si era sbiancato. Alcuni di quei reef avevano anche coralli che si erano sbiancati e poi erano morti nelle ultime settimane.

Ma anche all’interno di questo, c’era variabilità tra le barriere coralline e tra le singole colonie di coralli. Lo sbiancamento nella parte meridionale del parco marino era molto più mite che altrove, e lì c’erano alcune barriere coralline senza sbiancamento.

Lo sbiancamento dei coralli si verifica quando l’animale è stressato da temperature dell’acqua superiori alla media. L’animale corallo espelle le alghe che vivono al loro interno e fornisce al corallo cibo e colore.

I coralli possono sopravvivere allo sbiancamento e Cantin ha affermato che da qui alla fine dell’anno gli scienziati di Aims e altrove avrebbero effettuato controlli in acqua per vedere quanti coralli sono sopravvissuti e hanno riacquistato il loro colore.

Lo sbiancamento di massa diffuso dei coralli sulla barriera corallina è stato osservato per la prima volta nel 1998 e si è verificato di nuovo nel 2002, 2016, 2017, 2020 e ora nel 2022.

Gli scienziati hanno iniziato a lanciare l’allarme per l’evento di quest’anno già a dicembre, quando le temperature oceaniche sopra la barriera corallina hanno raggiunto un record per quel mese.

Gli studi hanno dimostrato che lo stress da calore può avere diversi effetti “subletali” sui coralli, incluso renderli più suscettibili alle malattie, rallentarne la crescita e limitare la loro capacità di deporre le uova.

Cantin ha detto che sembrava che lo sbiancamento di quest’anno avesse coperto un’area più ampia rispetto ai focolai consecutivi nel 2016 e nel 2017, ma l’intensità del caldo era sostanzialmente inferiore a quegli anni.

“Il fatto che stiamo assistendo a un evento di sbiancamento di massa in un anno a La Niña è preoccupante e un chiaro segno della crescente intensità del cambiamento climatico e del riscaldamento degli oceani”, ha affermato.

“Sono estremamente preoccupato, oltre che preoccupato. Abbiamo bisogno di un’azione immediata. Siamo sotto controllo di sbiancamento ogni anno. L’impronta spaziale del caldo intenso sta aumentando a un ritmo allarmante. Sta anche accadendo più velocemente di quanto previsto 20 anni fa. La gravità e la frequenza sono molto allarmanti. ”

A nord di Cooktown molte barriere coralline sono dominate da una famiglia di coralli a forma di masso chiamati poriti, alcuni dei quali possono crescere diversi metri di larghezza e vivere per secoli. Alcuni porites erano sbiancati, ha detto Cantin.

Ha detto che lo sbiancamento lungo l’intera barriera corallina si sovrapponeva fortemente alle osservazioni satellitari dello stress da calore e della temperatura dell’oceano da parte della National Oceanic and Atmospheric Administration del governo degli Stati Uniti.

Wachenfeld ha detto che i climatologi studieranno i fattori che hanno guidato lo sbiancamento di quest’anno per stabilire le probabilità statistiche che avvenga in un clima cambiato.

“Ma secondo la mia esperienza, questo non sarebbe potuto accadere senza il cambiamento climatico”, ha detto. “Dobbiamo vedere [these events’] mentre la barriera corallina suona un campanello d’allarme molto forte sugli impatti dei cambiamenti climatici.

“La barriera corallina rimane un ecosistema vasto e resiliente. Nonostante le preoccupazioni che abbiamo quando assistiamo a un impatto climatico come questo, dobbiamo mantenere la determinazione e la speranza per il futuro.

“Ma quella determinazione e speranza devono essere basate sull’azione più forte e rapida possibile per ridurre le emissioni di gas serra a livello globale e sui continui impegni dei governi, della comunità e dell’industria per proteggere il sistema”.

Due scienziati – uno dell’UNESCO e un altro dell’Unione internazionale per la conservazione della natura – saranno informati sui risultati delle indagini aeree nei prossimi giorni nell’ambito della loro missione di monitoraggio di 10 giorni.

La missione, iniziata lunedì con i briefing a Brisbane, compilerà un rapporto prima del prossimo incontro del Patrimonio Mondiale attualmente previsto per giugno.

L’anno scorso, i consulenti scientifici dell’UNESCO hanno raccomandato che la barriera corallina fosse inserita nell’elenco dei siti del patrimonio mondiale “in pericolo” a causa degli impatti dei cambiamenti climatici e dei lenti progressi nel miglioramento della qualità dell’acqua.

Ma il lobbismo feroce e sostenuto da parte del governo Morrison ha visto il comitato dei 21 paesi andare contro quel consiglio. Il comitato ha affermato di voler vedere l’Australia accelerare gli sforzi sul cambiamento climatico attraverso la sua politica sulle barriere coralline.

L’Australia ha chiesto all’UNESCO di svolgere la missione di monitoraggio, ma l’agenzia delle Nazioni Unite mantiene riservati i dettagli della missione.

I gruppi di conservazione e l’inviato del governo sulla barriera corallina, il parlamentare di Cairns Warren Entsch, hanno affermato che la missione delle Nazioni Unite dovrebbe essere presa per vedere lo sbiancamento.

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