Le case di Cape Cod stanno cadendo in mare. L’idillio costiero non è mai stato così popolare

Eattraversando le pittoresche città di Cape Cod e le spiagge sabbiose incontaminate, un argomento tabù è sospeso nell’aria salata.

Il livello del mare si sta alzando e ad un ritmo accelerato. Nei prossimi 30 anni – il termine tipico per un mutuo americano – si prevede che l’innalzamento medio del livello del mare negli Stati Uniti sarà di 25-30 cm (10-12 pollici) a causa del cambiamento climatico.

A Cape Cod, il livello del mare è aumentato di un piede nel secolo scorso, afferma il Woods Hole Oceanographic Institution di Falmouth, nel Massachusetts, una minaccia che viene esacerbata da tempeste estreme che colpiscono la costa con precipitazioni più intense, mareggiate e venti.

L’anno scorso, la Cape Cod Commission (CCC), che sovrintende alla protezione dell’ambiente nella regione, ha pubblicato un piano d’azione per il clima che ha rilevato che il mancato adattamento alla crisi climatica sarà esorbitante. Fino al 2030, i danni agli edifici ammonteranno a circa 69 milioni di dollari l’anno. Entro la metà del secolo, quella cifra annuale salta in media a 256 milioni di dollari.

In un luogo con 600 miglia di costa ai margini dell’Atlantico, gli impatti si stanno già rivelando devastanti.

Una casa a Ballston Beach, costruita nel 1850 come stazione della guardia costiera, è stata lasciata in bilico sull’oceano a seguito di venti a 100 miglia all’ora da un “ciclone bomba” a gennaio. (I proprietari della casa hanno poi potuto spostare l’edificio più nell’entroterra).

Una casa a Ballston Beach a Cape Cod è stata lasciata in bilico sull’oceano a seguito di una forte tempesta nota come “ciclone bomba” a gennaio

(Getty)

Altri non sono stati così fortunati. Almeno tre case a Sandwich, la città più antica di Cape Cod, sono state condannate dopo che onde violente hanno eroso i loro supporti e portato alcune parti a crollare in mare, ha riferito WCVB. Ormai da anni, l’erosione ha lasciato altre case bloccate dalle maree impetuoso, senza altra scelta per i proprietari che guardarle lavare in mare.

Il centenario Nauset Light a Eastham si era progressivamente avvicinato al bordo della scogliera a causa dell’erosione costiera fino a quando non fu trasferito a metà degli anni Novanta a seguito di una campagna pubblica per salvarlo. Ma le incessanti onde dell’oceano combinate con la bufera di neve di gennaio hanno portato alla chiusura del suo parcheggio per la sicurezza pubblica.

“Come regola generale, una costa sabbiosa si ritira verso terra (erode) di circa 100 piedi per ogni 1 piede di innalzamento del livello del mare”, ha rilevato il rapporto sul clima della CCC.

“Pertanto, sulla base delle proiezioni locali dell’innalzamento del livello del mare, entro la fine del secolo il Capo potrebbe subire un ritiro della costa compresa tra 400 e 1.000 piedi”.

Ha detto Greg Berman, uno specialista dei processi costieri di Woods Hole L’indipendente che “ritiro è una specie di parolaccia per i proprietari di immobili” nella zona.

“È molto difficile incoraggiare questo genere di cose e in alcune aree è più fattibile di altre”, ha detto.

“Fa parte del tentativo di adattarsi ai cambiamenti climatici. I nostri livelli del mare stanno aumentando, la nostra erosione accelera. Come possiamo prolungare la vita utile delle proprietà che guidano la nostra base imponibile e allo stesso tempo avere il minor impatto sulle aree di risorse costiere a beneficio del pubblico? ”

È un difficile atto di equilibrio in una delle aree più ambite d’America. La famiglia Kennedy ha un complesso a Hyannis Port, gli Obama possiedono un posto a Martha’s Vineyard, i Biden trascorrono ogni Ringraziamento a Nantucket. Celebrità tra cui Taylor Swift, Meg Ryan, Harry Connick Jr e Tommy Hilfiger hanno avuto case nella zona.

Non è difficile vedere cosa lo rende magico. Cape Cod ha più di 130 spiagge incastonate contro scogliere spettacolari, una stranezza della sua forma creata da una caratteristica glaciale circa 25.000 anni fa. La topografia significa anche che è sempre stata soggetta all’erosione naturale e al costante rimodellamento delle onde dell’oceano.

“Tutto nostro [sediment and sand] è stato abbattuto dai ghiacciai “, afferma il signor Berman. “In luoghi come la Louisiana, ad esempio, molto materiale viene portato giù dai fiumi, ma Cape Cod ha corsi d’acqua e corpi idrici molto piccoli, quindi non riceve quell’afflusso.

“Parti di Chatham e Provincetown [towns on Cape Cod] non erano circa 6.000 anni fa. Ci vuole l’erosione di aree come Ballston [Beach] e mobilitazione di quel materiale a nord ea sud per creare il resto di Cape Cod. ”

Ma il cambiamento climatico sta portando una miriade di nuovi problemi in un arco di tempo molto più breve al Capo, un fatto che ha fatto ben poco per scoraggiare un afflusso di nuove persone.

Nel primo anno di pandemia, 6.800 case vendute a Cape Cod. In una città il prezzo medio di vendita di una casa è balzato del 218 per cento, da $ 557.500 a $ 1,78 milioni.

Secondo un recente sondaggio, la contea ha visto quadruplicare il numero di nuovi residenti nel 2020 rispetto al 2019, con la maggioranza che prevede di essere residenti a tempo pieno. Quasi 200.000 persone vivono a Cape tutto l’anno.

Aree costiere ad alto rischio (contrassegnate in rosso) con 1 piede di innalzamento del livello del mare intorno a Cape Cod

(Commissione di Cape Cod)

Lo ha detto Erin Perry, vicedirettore della Commissione di Cape Cod L’indipendente che 15.000 proprietà si trovano nella pianura alluvionale di Cape Cod e, sebbene non affrontino le minacce immediate delle proprietà di fronte all’oceano, sono comunque vicine alla costa e soggette a significative mareggiate.

“L’innalzamento del livello del mare ha un impatto su queste proprietà, o è probabile che lo farà in futuro”, ha affermato la Perry. “Quando guardi quelle proprietà nella pianura alluvionale, valgono in totale 16 miliardi di dollari di valore stimato. È una minaccia significativa”.

Gli impatti del cambiamento climatico sono innegabili a questo punto, ha osservato. “Stiamo perdendo case nella maggior parte di queste grandi tempeste ora, è solo molto indicativo”.

Parte della sfida nell’adattamento ai cambiamenti climatici deriva anche dai tipi di proprietà attualmente in costruzione.

La prossima generazione che eredita la terra con una piccola capanna sulla spiaggia di famiglia – o i ricchi nuovi arrivati ​​a cui vendono – potrebbe avere idee molto più grandi. E con questo arrivano problemi molto più grandi, molto più costosi.

“Il cottage di un piccolo capitano costruito centinaia di anni fa è sempre stato progettato in modo tale che, se veniva spazzato via da una tempesta, veniva spazzato via. Oppure, se la spiaggia si avvicinava troppo, veniva trascinata indietro per un po'”, dice il signor Berman.

“Ora, in alcune aree si chiama McMansion-ing. Il valore del terreno sotto quelle case è diventato così costoso, e le case stesse sono diventate così costose e consistenti, che non è così facile spostarle. La gente è molto riluttante a permettere più quel ritiro. Ed è costoso quando si danneggiano”.

E in alcuni luoghi, gli sforzi dei residenti per proteggere la costa vicino alle loro case costruendo dighe a mare hanno avuto la conseguenza non intenzionale di peggiorare l’erosione in altre parti della costa bloccando il flusso di sabbia.

Non saranno solo le case di Cape Cod ad essere colpite se l’area non si adatterà meglio all’innalzamento del livello del mare, alle mareggiate e all’erosione.

“Il [climate report] ha stimato che fino alla fine del secolo potremmo vedere $ 50 miliardi di perdite dovute a strade danneggiate, perdita di entrate fiscali, perdita di turismo balneare, diminuzione del valore del terreno e danni agli edifici “, ha affermato la signora Perry.

Attualmente, quasi la metà dei ponti di Cape Cod necessita di riparazioni, I tempi di Cape Cod segnalati a novembre ma di importanza critica sono i ponti Bourne e Sagamore.

Gli scienziati trasformano le bottiglie di vetro riciclate in sabbia per aiutare a fermare l’erosione costiera

Costruiti negli anni ’30, sono l’unico accesso veicolare a Cape Cod e hanno superato da tempo la loro durata. Solo una forte tempesta potrebbe danneggiare uno o entrambi i ponti, lasciando i residenti tagliati fuori dalla terraferma. (La signora Perry dice che affrontare i ponti è una priorità per i funzionari locali). La commissione sta inoltre lavorando con dieci comunità nel prossimo anno per esaminare le vulnerabilità nelle strade basse di Cape Cod.

Sebbene non adattarsi ai cambiamenti climatici costerà miliardi di dollari, il rapporto della Commissione riconosce che apportare le modifiche necessarie avrà comunque un prezzo “significativo”.

“Le risorse finanziarie dovranno provenire da una varietà di fonti, incluso il livello locale, statale e federale; e dovranno essere esplorate nuove e innovative strategie di finanziamento”, si legge.

Tra le soluzioni relativamente lo-fi ea basso costo c’è la creazione di infrastrutture verdi che rafforzino le coste e proteggano le case lungo di esse. Piantare vegetazione autoctona come le alghe marine e aggiungere tronchi di cocco – fatti di gusci di cocco triturati – creano un “litorale vivente” che protegge la terra dalle onde potenti e rallenta l’erosione.

Con il sistema Coir, in particolare, afferma Berman, “la speranza è che si biodegradi nel tempo e permetta a quella massa radicale vivente di collegarsi agli strati sottostanti, ristabilizzandosi in modo più naturale”.

Il vantaggio aggiuntivo di queste soluzioni naturali, rispetto alle paratie o alle dighe, è che le piante creano l’habitat per la vita marina e sequestrano il carbonio dall’atmosfera.

È in corso un programma di “nutrimento” per le spiagge con sabbia dragata dal canale di Cape Cod per rafforzare la costa e creare dune.

Per quanto riguarda le proprietà, il rapporto ha rilevato che l’impermeabilizzazione e l’innalzamento di edifici potrebbero essere convenienti quando si tratta di affrontare le tempeste nei prossimi decenni. Innalzare edifici, ad esempio, vede un vantaggio di $ 3- $ 5 per ogni dollaro speso.

A lungo termine, in particolare per le case ad alto rischio di inondazione e dove l’accesso diventa sempre più difficile, la ritirata e possibili acquisizioni potrebbero essere le uniche opzioni rimaste.

Il rapporto rileva che gli edifici in movimento dovrebbero “potenzialmente essere riservati a edifici storici o di valore culturale” che non possono essere protetti dall’innalzamento del livello del mare.

“Con un numero maggiore di proprietà che diventano vulnerabili all’erosione o alle inondazioni e che potenzialmente diventano pericoli lungo la costa, i governi federale e statale stanno stanziando fondi e istituendo programmi per acquistare proprietà, con venditori disponibili, e rimuovere lo sviluppo dal litorale”, afferma il rapporto della commissione.

In California, alcune comunità stanno acquistando proprietà costiere dai proprietari e le affittano a breve termine per finanziare un percorso di ritiro a lungo termine.

“Stiamo cercando di estendere la durata utile di una proprietà e, purtroppo, tutto ha una durata”, afferma Berman. “Se una casa fosse stata costruita 500 anni fa, in alcune zone, non sarebbe stato possibile mantenerla al suo posto. Il mare è cambiato.

“Qual è il punto di svolta per la ritirata costiera? In molte aree, stiamo avendo quella conversazione. Ma chi pagherà per questo è probabilmente il più grande riattaccare. Questa è la domanda multimiliardaria”.

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