Le persone con più di 60 anni rappresentano un terzo delle emissioni di gas serra

Le persone di età superiore ai 60 anni rappresentano quasi un terzo delle emissioni di gas serra, nuova ricerca negli Stati Uniti e in altri 31 paesi mostra.

I dati dell’indagine nel 2005, 2010 e 2015, che coprono 27 paesi dell’Unione Europea, gli Stati Uniti e altre quattro nazioni, mostrano che i baby boomer lasciano la più grande impronta di carbonio.

“Gli anziani erano parsimoniosi. La generazione che ha vissuto la seconda guerra mondiale è stata attenta a come utilizzavano le risorse. I ‘nuovi anziani’ sono diversi, “Edgar Hertwich, professore al programma di ecologia industriale dell’Università norvegese di scienza e tecnologia (NTNU), detto in un comunicato stampa.

“La generazione dei baby boomer del dopoguerra sono i nuovi anziani. Hanno modelli di consumo diversi rispetto alla “generazione tranquilla” nata nel periodo 1928-1945. Gli anziani di oggi spendono più soldi per le case, il consumo di energia e il cibo “, ha aggiunto Hertwich.

Lo studio suggerisce che la fascia di età con più di 60 anni era responsabile di una quota crescente di emissioni di gas serra in tutti i paesi esaminati. Heran Zheng, un borsista post-dottorato presso NTNU, ritiene che i legislatori possano portare via un messaggio importante da questa ricerca: i nuovi anziani stanno rendendo difficile ridurre le emissioni.

“Le abitudini di consumo degli anziani sono più rigide. Ad esempio, sarebbe un vantaggio se più persone si trasferissero in case più piccole una volta che i bambini si sono trasferiti “, ha detto. “Si spera che possano essere costruite comunità abitative, sistemi di trasporto e infrastrutture più adatti agli anziani”.

Ma, secondo i ricercatori, le emissioni degli anziani hanno un impatto più locale, rispetto alle abitudini di consumo delle giovani generazioni che portano a maggiori emissioni in altri paesi.


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I ricercatori hanno anche notato che l’ondata di invecchiamento globale aggraverà il problema, poiché le persone nate tra il 1950 e il 1960 si aggiungono alla crescente popolazione anziana, che dovrebbe raddoppiare tra il 2019 e il 2050.

“Il reddito si riduce in pensione, ma gli anziani nei paesi sviluppati hanno accumulato valore, principalmente nelle abitazioni. Molti di loro hanno visto un forte aumento del valore della loro proprietà. Gli anziani sono in grado di mantenere il loro alto consumo attraverso la loro ricchezza “, ha detto Zheng.

“Questo accade soprattutto in aree ad alta intensità di carbonio come l’energia”, ha continuato. “Una percentuale crescente di questa fascia di età vive da sola. Questo non è il caso in tutti i paesi, ma riflette il quadro generale. ”

Tuttavia, i ricercatori hanno affermato che tutti i gruppi di età intervistati hanno ridotto la loro impronta di carbonio in generale, con le persone sotto i 30 anni in testa. Questo gruppo ha ridotto le proprie emissioni di 3,7 tonnellate nel periodo di indagine. Nel frattempo, le persone di età pari o superiore a 60 anni hanno ridotto le proprie emissioni di 1,7 tonnellate allo stesso tempo.

La ricerca è stata pubblicata il 9 marzo sulla rivista Nature Climate Change.


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