Le remote barriere coralline dell’Oceano Indiano si riprendono rapidamente dopo lo sbiancamento

Una barriera corallina in recupero nell’arcipelago di Chagos sei anni dopo l’evento di sbiancamento. Credito: Dr. Ines Lange

Le barriere coralline in aree remote o protette possono riprendersi rapidamente dopo eventi di sbiancamento di massa dei coralli, secondo una nuova ricerca.

I ricercatori dell’Università di Exeter stanno studiando i “budget del carbonato della barriera corallina”, ovvero la produzione netta o l’erosione della struttura della barriera corallina nel tempo.

Per studiare l’impatto del cambiamento climatico sulle funzioni della barriera corallina, hanno esaminato 12 barriere coralline nelle remote isole Chagos nell’Oceano Indiano prima e dopo l’evento globale di sbiancamento dei coralli nel 2015/16.

Nel 2018, le barriere coralline precedentemente fiorenti si stavano “riducendo”, con la copertura corallina e la produzione di carbonati diminuite di oltre il 70% e i processi di erosione superavano la crescita di nuovi coralli.

Quando i ricercatori sono tornati nel 2021, tutte le barriere coralline erano su una traiettoria di recupero, sebbene la velocità variasse da luogo a luogo.

Laddove le principali specie di coralli sono tornate rapidamente e la struttura fisica sottostante della barriera corallina era rimasta intatta, le barriere coralline hanno mostrato una rapida transizione verso una crescita positiva solo sei anni dopo l’evento di sbiancamento.

Lo sbiancamento è causato dalle temperature più calde dell’acqua, che possono indurre i coralli a espellere le loro alghe simbiotiche e diventare bianche. I coralli possono sopravvivere a questo, ma un’ondata di caldo estremo provoca una mortalità su larga scala.

La velocità del successivo recupero è un indicatore importante della salute e della resilienza di una barriera corallina.

Le remote barriere coralline dell'Oceano Indiano si riprendono rapidamente dopo lo sbiancamento

Una barriera corallina in recupero nell’arcipelago di Chagos sei anni dopo l’evento di sbiancamento. Credito: Dr. Ines Lange

“Tassi così elevati di reclutamento di coralli e il rapido ripristino delle funzioni della barriera corallina sono una bella sorpresa e implicano che questa località sta mostrando una certa resilienza, finora, al continuo riscaldamento degli oceani”, ha affermato l’autore principale, il dott. Ines Lange, ricercatrice post-dottorato in un progetto multiistituzionale finanziato dal Programma Bertarelli in Scienze Marine.

“Un completo recupero delle barriere coralline nell’arcipelago Chagos nei prossimi anni è probabile se la regione viene risparmiata dal ripetersi di eventi di riscaldamento marino”.

Dott. Lange ha aggiunto: “Lo studio mostra che in aree remote e protette senza impatti locali come la pesca o l’inquinamento da terra, le barriere coralline e le importanti funzioni che forniscono sono in grado di riprendersi in tempi relativamente brevi, anche dopo perturbazioni su larga scala.

“La vicinanza a popolazioni di coralli sane e il mantenimento di una struttura complessa della barriera corallina sembrano aumentare la velocità di recupero, il che potrebbe aiutare a gestire le barriere coralline sotto la minaccia della crescente frequenza degli eventi di sbiancamento previsti per il prossimo futuro”.

Il coautore, il professor Chris Perry, dell’Università di Exeter, ha sviluppato il censimento Metodo ReefBudget per quantificare i budget del carbonato di barriera.

Questi bilanci carbonatici sono indicatori importanti della capacità di una barriera corallina di fornire habitat alla vita marina, proteggere le coste dall’energia delle onde e aiutare le isole della barriera corallina a tenere il passo con il futuro innalzamento del livello del mare.

Negli ultimi anni, il Prof. Perry e il Dr. Lange ha ottimizzato il metodo per l’Oceano Indiano centrale quantificando e integrando i tassi locali di crescita dei coralli e di erosione dei pesci pappagallo.

Il documento “Recovery trends of reef carbonate budgets at remote coral atolls six years post-bleaching” è pubblicato in Limnologia e Oceanografia di Ines Lange, Chris Perry e Marleen Stuhr.


Genitori di corallo selezionati nella speranza di produrre bambini resistenti al calore


Maggiori informazioni:
Ines D. Lange et al, Recovery trends of reef carbonate budgets at remote coral atolls 6 anni dopo lo sbiancamento, Limnologia e Oceanografia (2022). doi.org/10.1002/lno.12066

Fornito dall’Università di Exeter

Citazione: Le remote barriere coralline dell’Oceano Indiano si riprendono rapidamente dopo lo sbiancamento (2022, 24 marzo) recuperate il 24 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-remote-indian-ocean-reefs-quickly.html

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