L’UE prende di mira Big Tech con nuove e radicali regole antitrust

Margrethe Vestager, vicepresidente esecutiva della Commissione europea per un’Europa pronta per l’era digitale.

Thierry Monasse | Notizie Getty Images | Getty Images

L’Unione Europea ha approvato nuove normative antitrust che potrebbero rimodellare drasticamente i modelli di business dei giganti tecnologici statunitensi Meta, Apple, Amazon e Google. Le regole dovrebbero entrare in vigore già nel mese di ottobre.

Giovedì il Parlamento europeo e gli Stati membri dell’UE hanno raggiunto un accordo storico sul Digital Markets Act, un ampio insieme di regole volte a frenare il potere di mercato delle aziende con una stretta presa sull’economia di Internet.

Le regole si applicheranno ai cosiddetti “gatekeeper”, società tecnologiche con una capitalizzazione di mercato di almeno 75 miliardi di euro (83 miliardi di dollari) o un fatturato annuo all’interno dell’UE di almeno 7,5 miliardi di euro negli ultimi tre anni. Devono inoltre avere almeno 45 milioni di utenti mensili o 10.000 utenti aziendali nell’UE.

La normativa non è passata. Una versione definitiva deve ancora essere adottata ufficialmente dal Parlamento europeo e dai 27 paesi che compongono l’UE.

Margrethe Vestager, responsabile della concorrenza dell’UE, ha affermato di aspettarsi che le regole entrino in vigore “a partire da ottobre”. Ha paragonato la DMA alle storiche riforme dell’antitrust nei settori bancario, energetico e delle telecomunicazioni.

“Quello che abbiamo imparato in questi anni è che possiamo correggere in casi specifici, possiamo punire comportamenti illegali”, ha detto Vestager in una conferenza stampa venerdì mattina.

“Ma quando le cose diventano sistemiche, allora abbiamo bisogno anche di una regolamentazione perché, se c’è un comportamento scorretto sistemico, se ci sono posizioni radicate, allora abbiamo bisogno della regolamentazione per entrare”.

“Per le aziende che svolgono il ruolo di guardiani, ora il Digital Markets Act stabilirà le regole del gioco”, ha aggiunto.

Cosa significa per Big Tech

Un obiettivo chiave delle riforme è impedire ai giganti della tecnologia di abusare della loro posizione di mercato per danneggiare i rivali più piccoli. Le grandi società Internet sono spesso criticate per la gestione di “giardini recintati”, sistemi chiusi che rendono più difficile per un utente abbandonare un provider per un altro.

Le aziende che si qualificano come gatekeeper dovranno evitare di impostare il loro software più importante, ad esempio il browser Web Chrome di Google, come opzione predefinita quando un utente configura il proprio dispositivo. Sarà inoltre vietato loro di privilegiare i propri servizi rispetto ad altri.

Inoltre, i gatekeeper devono garantire “l’interoperabilità” – o la capacità di diverse app di funzionare tra loro – tra i servizi di messaggistica istantanea. Ciò potrebbe significare che iMessage di Apple è costretto a scambiare dati con Facebook Messenger o WhatsApp di Meta, ad esempio.

“Big Tech è costretta ad abbracciare l’interoperabilità, che scatenerà una nuova era di innovazione”, ha affermato Amandine Le Pape, direttore operativo dell’app di messaggistica crittografata Element. “I consumatori e le aziende avranno più scelta, migliori funzionalità e una migliore privacy”.

Apple ha affermato di temere che alcuni elementi del DMA porteranno a “vulnerabilità della privacy e della sicurezza non necessarie” per gli utenti e “ci proibiranno di addebitare la proprietà intellettuale”.

“Crediamo profondamente nella concorrenza e nella creazione di mercati competitivi in ​​tutto il mondo e continueremo a lavorare con le parti interessate in tutta Europa nella speranza di mitigare queste vulnerabilità”.

Meta e Amazon hanno rifiutato di commentare l’accordo con l’UE. Google non è stato immediatamente disponibile per un commento quando è stato contattato dalla CNBC.

Libro delle regole “mastodontiche”.

Le conseguenze della violazione delle regole potrebbero essere gravi. I gatekeeper che violano il DMA rischiano potenziali multe fino al 10% dei loro ricavi globali. Per i recidivi, questo aumenterà al 20%. Per contestualizzare, sarebbero ben 23 miliardi di dollari per un’azienda come Meta.

I gatekeeper che infrangono le regole almeno tre volte in otto anni rischiano di affrontare un’indagine di mercato e, se necessario, rimedi “comportamentali” o “strutturali”, compreso un possibile scioglimento delle società.

“L’Europa desidera assumere un ruolo di primo piano nell’applicazione del digitale”, ha affermato Bernd Meyring, partner dello studio legale Linklaters.

“Ora gli occhi si volgeranno al modo in cui la Commissione attua quello che è un nuovo gigantesco libro di regole per il settore digitale, mentre i guardiani e gli altri partecipanti al mercato dovranno iniziare a cimentarsi con come le regole verranno applicate nella pratica”.

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