Martha Beck sulla comprensione delle coincidenze e dei segni dell’universo

Martha Beck è l’autrice di bestseller di La via dell’integrità e ospite del podcast Sconcertato. Questo articolo è apparso per la prima volta come “Chances of a Lifetime” nel numero di settembre 2016 di Oh, la rivista Oprah.


Quando ho iniziato a scrivere, il mio animale fortunato è stata la tartaruga, perché gli scrittori devono essere morbidi dentro, avere un guscio esterno duro e sporgere il collo per andare avanti. Poi ho scritto un libro controverso su una certa religione, che ha provocato alcune minacce folli, e la tartaruga non sembrava all’altezza della sfida. Avevo bisogno di un animale che potesse guardare il pericolo negli occhi. Mentre facevo le valigie per il mio tour del libro, ho pensato, Beh, sono nato nell’anno della tigre. Immagino che potrei andare con la tigre.

Proprio in quel momento un amico ha telefonato e mi ha salutato con “Ciao, tigre!” Non mi aveva mai chiamato così prima. Eh. Poi il grado del campanello. Era FedEx a consegnare un’enorme fotografia di una tigre, che un conoscente aveva inviato come regalo. Eh. Più tardi, quando ho fatto il check-in nella mia camera d’albergo, ho notato una stampa botanica intitolata Gigli Tigre: Ogni petalo di fiore era in realtà un disegno del viso di una tigre. Eh. Quella sera, un lettore mi ha dato una scultura di una creatura con il guscio di una tartaruga e la testa di una tigre. Eh, eh, eh. Ho iniziato a sospettare che questi eventi fossero qualcosa di più di una semplice casualità.

Forse stai alzando gli occhi al cielo in questo momento, come un mio amico che vuole ritirare la parola miracolo dalla lingua inglese e sostituirlo con dannata coincidenza. O forse sei un mistico vestito di cristallo e vestito di Birkenstock che vede gli angeli nel tuo tofu grigliato. Sono da qualche parte nel mezzo. Presumo che la maggior parte delle coincidenze siano pura casualità. Ma ne trovo alcuni così improbabili che non riesco a credere che stiamo vivendo in un universo completamente casuale.

Prendi la ricerca sui gemelli cresciuti in disparte, che spesso si rivelano avere vite stranamente simili. In uno studio, i fratelli gemelli sono stati entrambi chiamati James dalle loro famiglie adottive; entrambi hanno sposato donne di nome Linda, poi seconde mogli di nome Betty. Uno ha chiamato suo figlio James Alan; l’altro lo chiamò James Allan. Entrambi avevano cani chiamati Toy, fumavano sigarette Salem e lavoravano nelle forze dell’ordine.

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Questo tipo di storie mi lascia convinto che dovrei rimanere aperto alla possibilità della magia, ma non voglio semplicemente mettere da parte la ragione. Quindi ho escogitato un metodo per separare il mistico dal banale: quando ho un’esperienza incredibilmente improbabile, pongo tre domande. In realtà, una domanda, posta in tre modi: (1) Perché mi sta succedendo questo? (2) Perché è mi succede questo? (3) Perché sta succedendo questo me?

Diciamo che sento la parola erinaceo (come in “relazionarsi o assomigliare a un riccio”) tre volte in un giorno: La prima cosa che faccio è chiedermi, Perché sta succedendo proprio a me? So che la risposta più probabile è “Solo perché”. Dato che ho un dottorato in sociologia, associo la parola significativo con termini puramente matematici: gli scienziati considerano un evento significativo— Cioè, non più imputabile al caso — solo dopo un’analisi rigorosa. So anche che le persone tendono a leggere il significato in eventi non correlati, specialmente se cercano prove a sostegno di cose in cui già credono. Questo si chiama bias di conferma e tutti ne sono colpevoli, specialmente nei momenti di paura o incertezza.

Ad esempio, un’amica in cerca di rassicurazione durante il suo traumatico divorzio mi ha parlato del suo nuovo sensitivo. “Subito”, ha detto, “mi dice, ‘Stai attraversando alcuni cambiamenti.’ Voglio dire, wow! Occhio di bueGiusto? “

Ho pensato, Amico, letteralmente tutti stanno attraversando dei cambiamenti.

Con grande eccitazione, ha continuato: “E due minuti dopo ho visto un uccello in volo! Come se l’universo stesse dicendo “Vola via!” Voglio dire, non potrebbe essere una coincidenza. ”

Oh, sì, mia cara. Sì, potrebbe.

La prossima volta che sperimenterai un’incredibile coincidenza, tieni presente che il tuo cervello è programmato per cercare schemi: è così che i tuoi antenati hanno individuato i predatori, creato un linguaggio e ricordato la via del ritorno alla loro caverna. Sapere di essere una macchina per il riconoscimento di schemi può aiutarti a frenare prima di spendere il tuo gruzzolo per un truffatore “psichico” o trasferirti in Perù perché ti capita di sentire dei flauti di pan.

Ma supponiamo che tu abbia un’esperienza che è semplicemente troppo casuale per essere considerata una pura coincidenza. Gioca a fare il detective. Alza un sopracciglio e chiedi Perché sta succedendo proprio a me?

Lo psichiatra Carl Jung aveva un termine per coincidenze significative: sincronicità. Non stava solo parlando di sorprese interessanti, come ottenere un numero della lotteria che corrisponda alla tua data di nascita. La sincronicità è ciò che accade quando eventi apparentemente non correlati coincidono in modi improbabili che hanno una sorta di significato per te. Jung credeva che le sincronicità fossero la prova di una coscienza unificante in gioco nell’universo, creando manifestazioni fisiche di ciò che sta accadendo nella nostra psiche. Possiamo usare queste sincronicità per capire meglio noi stessi; per esempio, la mia giornata di tante tigri mi ha aiutato a vedere la parte di me che era forte e ferma, anche se la maggior parte di me si sentiva piccola e terrorizzata.

Ho sperimentato alcune coincidenze che suonano incredibili, anche a me. Ad esempio, un insegnante sudafricano una volta mi ha detto che vedere un elefante selvaggio paralizzato le ricordava di includere bambini con disabilità nelle sue classi; come genitore di un figlio con sindrome di Down, ho trovato la sua storia profondamente significativa. Due ore dopo, a poche miglia di distanza, lo stesso elefante si trascinò su una collina rocciosa fino al punto in cui ero seduto. Rimase semplicemente lì, il tronco teso verso di me come in segno di saluto.

Cose del genere mi accadono spesso. Dal momento che non sono certo più meritevole di chiunque altro, mi ritrovo spesso a chiedere, Perché sta succedendo questo me? Dovresti chiedere la stessa cosa quando incontri coincidenze così significative che sembrano essere state create appositamente per te.

La mia risposta a questa domanda coincide con quella di Jung: penso che qualcosa di più del caso sia all’opera nell’universo. Mentre la realtà di solito balbetta nella musica senza senso della casualità, a volte ci parla in un linguaggio che comprendiamo. Come mai? Forse perché la nostra piccola coscienza è intimamente legata alla coscienza scritta in grande, e potremmo aver bisogno di un piccolo cenno da parte di una forza più grande e più saggia di noi.

Perché sta succedendo proprio a me?

Quando stai valutando una tua coincidenza, fai quella domanda come
uno statistico, poi un investigatore, poi un cercatore. Forse considererai la possibilità che tu possa essere connesso a tutto nell’universo, e tutto nell’universo potrebbe essere connesso a te, e il significato scorre tra i due in un misterioso flusso costante.

Eh.

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