Molte specie di uccelli nidificano e depongono le uova con quasi un mese di anticipo, afferma lo studio Uccelli

L’arrivo della primavera ha rituali apparentemente immutabili: giornate allungate, piante in fiore e un’impennata nell’attività delle api. Ma l’inizio della primavera è ora deformato dalla crisi climatica, con una nuova ricerca che scopre che molte specie di uccelli nidificano e depongono le uova quasi un mese prima rispetto a un secolo fa.

Scienziati statunitensi che hanno analizzato le tendenze di nidificazione degli uccelli da campioni di uova raccolti nell’area di Chicago hanno scoperto che delle 72 specie per le quali esistono dati storici e moderni, circa un terzo ora nidifica molto prima rispetto a prima.

Secondo la ricerca, queste specie, tra cui la ghiandaia azzurra, la silvia gialla e il passero campestre, stanno ora deponendo le prime uova in media 25 giorni prima, rispetto a 100 anni fa. Il riscaldamento dell’atmosfera, dovuto alla combustione di combustibili fossili, sembra capovolgere un processo che a lungo sembrava incrollabile.

“È stato scioccante trovare questo”, ha detto John Bates, curatore degli uccelli al Field Museum e autore principale dello studio. “Quello che possiamo vedere indica chiaramente la direzione in cui il cambiamento climatico sta avendo un effetto significativo sul comportamento degli uccelli. È un altro pezzo del puzzle che stiamo cercando di capire in termini di impatti”.

Lo studio, pubblicato sul Journal of Animal Ecology, ha attinto a registrazioni di uova di uccelli raccolte durante un periodo, dal 1880 al 1920 circa, in cui le persone potevano raccoglierle dilagante dai nidi senza penalità.

Questi documenti, in gran parte costituiti da scatole di uova con etichette scritte a mano che descrivono il tipo di uccello e quando le uova sono state raccolte, sono stati confrontati con i moderni dati di nidificazione raccolti da Bill Strausberger, un collega di Bates al Field Museum, e Chris Whelan , un ecologista evoluzionista presso l’Università dell’Illinois a Chicago. Whelan e il suo team hanno usato specchi montati su lunghi pali per scrutare i nidi in alto.

Un modello costruito dai ricercatori ha rivelato che gli uccelli che anticipano le date di nidificazione sono stati strettamente correlati con l’aumento dei livelli di anidride carbonica nell’atmosfera, uno dei principali fattori di aumento delle temperature globali.

Gli uccelli scelgono quando nidificare in linea con altri sviluppi in primavera, come il germogliamento delle piante e l’aumento del numero di insetti. Queste interazioni della natura non vengono colte dal cambiamento climatico: negli Stati Uniti gli orsi stanno uscendo dal letargo prima e gli alberi di ciliegio, pesco, pero, melo e susino fioriscono settimane prima rispetto a una volta. Nel Regno Unito, tra il 1987 e il 2019, le piante sono fluite un mese intero prima rispetto a prima del 1986, secondo recenti ricerche.

“Se sei un uccello e non cresci prima, ti metti a rischio di queste ondate di freddo che possono ancora arrivare in primavera, che poi colpiscono le piante e gli insetti”, ha detto Bates. “Ciò influisce quindi sul successo riproduttivo degli uccelli. Le primavere stanno diventando più volatili e questo sta prendendo il suo pedaggio. ”

Bates ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche, ma l’instabilità delle stagioni potrebbe essere un fattore significativo nel declino di molte specie di uccelli, insieme ad altri fattori come la perdita dell’habitat e l’uso indiscriminato di pesticidi.

Nel 2020, uno studio ha rivelato che quasi 3 miliardi di uccelli erano scomparsi dagli Stati Uniti e dal Canada dal 1970, una perdita di quasi un terzo del numero di uccelli. I ricercatori hanno affermato che le perdite sono state “sbalorditive”, con i declini più pesanti tra passeri, merli, silvia e fringuelli.

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