Studio a lungo termine che aiuta i ricercatori a concentrarsi sulle potenziali cause dell’autismo

WASHINGTON, DC — Utilizzando i dati raccolti in uno studio ventennale sull’autismo, che ha coinvolto più di 115.000 bambini, i ricercatori stanno esaminando le cause e come prevenirlo.

“Ci sono certamente forti fattori genetici in gioco, ma probabilmente non è un singolo fattore”, ha affermato il dott. Mady Hornig, una delle ricercatrici dello studio presso la Mailman School of Public Health della Columbia University.

“Autismo” è una parola usata per descrivere un ampio spettro di condizioni, legate alle sfide di un bambino quando si tratta di comunicazione e interazione sociale, tra le altre cose. Il CDC stima che negli Stati Uniti a 1 bambino su 44 sia stato diagnosticato l’autismo.

Per il dott. Hornig, la ricerca è personale. Suo figlio è nello spettro dell’autismo.

Lo studio, che includeva dati medici che i ricercatori hanno iniziato a raccogliere per la prima volta nel 1999, comprendeva test genetici e del sangue, insieme a questionari sanitari dettagliati.

Cosa hanno notato?

“Quella che chiamo “l’ipotesi dei tre colpi” – i geni, l’ambiente e i tempi – insieme”, ha affermato il dott. ha detto Hornig.

L’ipotesi è che più circostanze debbano unirsi per creare le condizioni che possono portare all’autismo. Ciò include alcuni marcatori genetici e ciò che i ricercatori chiamano “condizioni ambientali”, in particolare, l’infiammazione nel corpo accompagnata da febbre alta.

Lo studio ha scoperto che la tempistica di quella febbre era importante, se si verificava in un momento molto specifico della gravidanza: il secondo trimestre, quando si stanno sviluppando percorsi neurali critici.

I ricercatori hanno esaminato da vicino come venivano trattate quelle febbri nelle future mamme.

“Quando le madri riferiscono di avere un’infezione, se hanno la febbre, se hanno preso qualcosa per la febbre o no, e cosa hanno preso per la febbre, per quanto tempo l’hanno presa”, ha detto il dott. ha detto Hornig.

I ricercatori sottolineano che è importante che le donne incinte discutano con i loro medici se hanno la febbre.

“Non permettere che la febbre continui a lungo è un aspetto importante”, ha affermato il dott. ha detto Hornig.

Nello studio, un piccolo sottogruppo di madri ha assunto ibuprofene per ridurre la febbre e i ricercatori hanno notato qualcosa in questo.

“Zero – non ci sono stati casi di autismo tra le madri che hanno avuto la febbre durante la gravidanza, che hanno assunto ibuprofene”, ha affermato il dott. ha detto Hornig.

Lo studio sull’autismo è in corso, con i ricercatori che continuano a estrarre i dati, nella speranza che alla fine possano fornire più risposte a tutti i genitori di bambini con autismo.

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