Svezzare l’Europa dall’energia russa significherà apportare cambiamenti

UNULTIMO, la primavera. Per mesi gli europei hanno convissuto con la minaccia di perdere il gas russo che riscalda le loro case. La prospettiva sembra meno scoraggiante ora che i narcisi stanno fiorendo. Ma nonostante la serenità stagionale, è in corso una straziante transizione energetica. L’Europa vuole ridurre di due terzi le importazioni di gas dalla Russia entro un anno. Dietro le quinte, politici e aziende stanno già cercando di capire come affrontare il prossimo inverno. L’ovvio risultato, ci si potrebbe aspettare, sarebbe un cambiamento nel comportamento dei consumatori che non si vedeva dagli anni ’70, quando i prezzi vertiginosi del petrolio provocarono un ripensamento su come viveva l’Occidente. Non così. Mentre i leader europei emanano un’aria preoccupata in tempo di guerra, l’opinione pubblica vive come se nulla fosse sbagliato in un continente in pace.

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I prezzi dell’energia, che si tratti di benzina, gas o elettricità, sono aumentati vertiginosamente in Europa. Alcune persone potrebbero a malapena averlo notato. In Francia, le autorità hanno sostanzialmente ridotto le bollette di elettricità e gas. L’Italia il 18 marzo ha aggiunto 4,4 miliardi di euro (4,8 miliardi di dollari) di sussidi per limitare l’aumento dei prezzi dell’elettricità per aziende e consumatori, oltre ai 16 miliardi di euro già concordati nei mesi scorsi. Diversi paesi hanno tagliato i dazi petroliferi, una fonte di reddito tanto necessaria. I leader europei riuniti a Bruxelles as L’economista andò in stampa per discutere di una nuova generosità statale alle famiglie e all’industria. Questo è l’approccio “qualunque cosa serva” al lavoro. Come per il covid-19, il governo paga prima e poi farà domande.

Ciò che sorprende è quanto poco venga chiesto agli europei. Anche semplici misure che potrebbero a malapena infastidire le persone sono trattate come tabù. All’inizio di questo mese l’Agenzia internazionale per l’energia (AIE), che consiglia i governi dei paesi ricchi, ha suggerito che gli europei potrebbero considerare di abbassare il termostato di un solo grado centigrado. Quella che potrebbe sembrare una semplice vegetazione segnalatrice di virtù taglierebbe in realtà il consumo di 10 miliardi di metri cubi di gas naturale in un anno. Questo è circa un mese di importazioni russe. Questo modesto appello non è stato trasmesso proprio da nessuno in carica.

Alcuni Unione Europea i governi vogliono mettere al bando il petrolio russo, il più grande produttore di denaro del Cremlino. Eppure nessuno sta seriamente considerando il modo ovvio di usarne meno. Abbassare i limiti di velocità in autostrada di 10 km/h ridurrebbe il consumo di carburante nel mondo ricco di circa il 15%, da non farsi beffe quando l’Europa è alla ricerca di idrocarburi che può ottenere. Gettando sussidi per aumentare l’uso dei trasporti pubblici, un appello a lavorare da casa un giorno alla settimana ove possibile e il divieto di usare l’auto nelle città la domenica, e l’Europa potrebbe risparmiare forse un quinto del petrolio russo che importa, secondo AIE cifre e congetture di Carlo Magno. Queste possono o non possono essere idee sensate. Il punto è che non si discute.

Perché l’Europa non sta riscoprendo lo spirito degli anni ’70? All’epoca ci si aspettava che il pubblico europeo accettasse qualche disagio e disagio. I limiti di velocità sono passati dall’eccezione alla norma (tranne che sulle autostrade tedesche, ovviamente). Le città olandesi e tedesche erano tra quelle che diventavano pedonali un giorno alla settimana. La Francia ha decretato che gli edifici pubblici non dovrebbero essere più caldi di 20°C, due gradi in meno rispetto alla media europea odierna. La trasmissione televisiva è stata interrotta alle 23:00, un’idea che potrebbe essere utilmente ripresa per i social media. Gli schemi per l’ora legale adottati durante le guerre mondiali furono presto ripresi in tutto il continente. “Qualunque cosa serva” coinvolgeva persone che indossavano maglioni.

Molte idee per ridurre il consumo di energia domani vengono proposte. Ma oggi pochi europei vengono spinti a usare meno energia. Una delle ragioni potrebbe essere che il mondo ricco è cambiato in 50 anni. Le crisi passate hanno contribuito a rendere le economie moderne più efficienti dal punto di vista energetico. L’attuale shock petrolifero e del gas non è così doloroso, soprattutto da quando il mondo si è abituato all’altalenante prezzi del greggio. Ma la storia recente al di fuori dell’Europa suggerisce che è possibile un rapido cambiamento. Dopo che il Giappone ha chiuso le sue centrali nucleari all’indomani del disastro di Fukushima nel 2011, una campagna di informazione pubblica ha implorato le persone di ridurre il consumo di energia. I treni sono stati rallentati, i condizionatori d’aria sono stati spenti e i datori di lavoro hanno spostato i turni per risparmiare energia. Una campagna simile non si vede da nessuna parte in Europa.

Mantieni la calma

L’assenza di tali misure riflette tre fattori. Il primo è che l’Europa potrebbe non essere veramente impegnata a svezzarsi dagli idrocarburi russi. Più stoccaggio di gas a Unione Europea livello, come è probabile che sia concordato, potrebbe intaccare la morsa della Russia sull’Europa. Alcuni potrebbero pensare che risolverà il problema, almeno se la guerra finirà presto. Mantenere l’opzione, se non la necessità, di importare gas russo eviterebbe un doloroso passaggio dall’energia a basso costo.

In secondo luogo, l’energia è un argomento politicamente tossico. La semplice menzione di limiti di velocità o benzina più cara innesca accuse di politici urbani che ignorano la difficile situazione della gente di provincia dipendente dall’auto. Gli agricoltori spagnoli protestano per i prezzi dell’energia. Il presidente della Francia, Emmanuel Macron, non vuole altro gilet gialli proteste in vista delle elezioni il mese prossimo. L’Europa è sulla buona strada verso le emissioni “nette zero”, a cui la crisi ucraina ha dato nuovo slancio. Una politica ragionevole a lungo termine potrebbe essere fatta deragliare da misure avventate a breve termine in reazione a eventi transitori (sebbene traumatici).

La terza, e più deprimente, possibilità è che i politici ora pensino che i loro elettori siano incapaci di sacrifici. Due anni di tormento durante l’era della pandemia hanno messo abbastanza alla prova il pubblico. La fine delle restrizioni covid-19 (se non il virus stesso) aveva lo scopo di presagire un nuovo ruggente anni Venti. Non è il momento di predicare per i capelli. “Un’Europa che protegge” è un recente mantra di Bruxelles: i cittadini non devono essere disturbati da un mondo che cambia.

Questo è un peccato. Gli ucraini stanno facendo sacrifici quotidiani su scala straordinaria. Un numero crescente di europei sta aprendo loro le proprie case e facendo donazioni. L’umore pubblico in Europa è di sfida a Vladimir Putin. Nessuno ha bisogno della benedizione di un politico per abbassare il termostato o saltare un volo. Ma è deprimente che nessuno di loro abbia nemmeno pensato di chiedere.

Leggi di più da Carlo Magno, il nostro editorialista sulla politica europea:

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Con la guerra alle porte, l’Europa scopre una capacità d’azione (5 marzo)
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Questo articolo è apparso nella sezione Europa dell’edizione cartacea con il titolo “Dobbiamo parlare di termostati”

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