‘Un barbaro programma federale’: l’anno scorso gli Stati Uniti hanno ucciso 1,75 milioni di animali – o 200 all’ora | Animali

Un’oscura divisione del governo degli Stati Uniti ha avuto un anno intenso e spietato nel 2021, uccidendo più di 1,75 milioni di animali in tutto il paese, a una velocità di circa 200 creature ogni ora.

L’ultimo bilancio annuale di Wildlife Services, un dipartimento all’interno del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, ha ulteriormente alimentato la furia dei gruppi di conservazione che hanno denunciato le uccisioni come crudeli e inutili. Wildlife Services sostiene che la macellazione è necessaria per proteggere la produzione agricola, le specie in via di estinzione e la salute umana.

Il bilancio del 2021 mostra che le uccisioni abbracciano un’Arca di Noè di specie, comprendendo alligatori, armadilli, colombe, gufi, lontre, istrici, serpenti e tartarughe. Gli storni europei da soli rappresentavano più di 1 milione di animali uccisi. Un solo alce è stato ucciso, insieme a un’antilope solitaria e, accidentalmente, un’aquila calva.

Diagramma delle prime 20 specie uccise dagli US Wildlife Services nel 2021.

Wildlife Services prende di mira alcune specie invasive che considera una minaccia per gli ecosistemi, come i maiali selvatici e un tipo di roditore di palude gigante chiamato nutria, ma, controverso, uccide anche un gran numero di specie autoctone americane.

L’anno scorso, 404.538 animali autoctoni sono stati uccisi dall’agenzia, un compendio di vite spente che includeva 324 lupi grigi, 64.131 coyote, 433 orsi neri, 200 leoni di montagna, 605 linci rosse, 3.014 volpi e 24.687 castori.

Anche molti animali vengono uccisi involontariamente, con 2.746 sfortunate creature, inclusi orsi, volpi e cani, sterminate accidentalmente l’anno scorso. Ciò è in parte dovuto ai metodi utilizzati da Wildlife Services, che utilizza trappole per gambe, trappole e veleni per prendere di mira gli animali. L’agenzia utilizza anche una varietà di altri approcci, come radunare e gasare oche o sparare ai coyote da elicotteri o aerei.

“È sconvolgente vedere questo barbaro programma federale che spazza via centinaia di migliaia di animali nativi”, ha affermato Collette Adkins, direttore della conservazione dei carnivori presso il Center for Biological Diversity. “Uccidere carnivori come lupi e coyote per presumibilmente avvantaggiare l’industria del bestiame porta solo a più conflitti e più uccisioni. Questo è un circolo davvero vizioso e continueremo a chiedere il cambiamento da Wildlife Services. ”

Il bilancio delle vittime dell’anno scorso è stato, infatti, abbastanza basso rispetto agli standard degli ultimi anni. Sia nel 2008 che nel 2010, Wildlife Services ha ucciso 5 milioni di animali e fino al 2019 ha ucciso circa 1,3 milioni di animali autoctoni, un totale molto più alto rispetto allo scorso anno. Wildlife Services, che ha la missione di “risolvere i conflitti della fauna selvatica per consentire la coesistenza di persone e fauna selvatica”, spesso agisce per volere di allevatori, agenzie statali e aeroporti per sradicare animali considerati dannosi per l’ambiente, l’attività economica o la sicurezza pubblica.

Un grafico a barre che mostra il declino degli animali uccisi dai servizi per la fauna selvatica da un picco del 2008 al 2021.

Ma questo approccio è stato a lungo contrastato dagli ambientalisti che sostengono che le uccisioni sono indiscriminate e degradano l’ambiente americano.

La presa di mira di predatori come coyote e orsi, ad esempio, può sconvolgere gli ecosistemi e persino favorire la diffusione di specie invasive. Tuttavia, vari atti legislativi non sono riusciti a frenare le attività di Wildlife Services, sebbene l’opposizione abbia posto restrizioni in alcuni stati, come California e Washington.

Il più controverso è l’uso da parte del dipartimento di “bombe” al cianuro M-44 per uccidere determinati animali. I dispositivi, descritti da Wildlife Services come uno “strumento di gestione dei danni alla fauna selvatica efficace e rispettoso dell’ambiente”, sono essenzialmente contenitori posizionati in paesaggi che espellono una nuvola di cianuro di sodio quando vengono tirati dagli animali. In genere ucciderà volpi, coyote e altre specie mirate entro cinque minuti.

Tuttavia, l’uso dei contenitori M-44 può andare storto, ad esempio quando i cani da compagnia li attivano inavvertitamente. Nel 2017, un ragazzo di 14 anni, Canyon Mansfield, era ricoperto di polvere tossica quando ha incontrato uno dei dispositivi mentre portava a spasso il suo cane Kasey dietro la sua casa a Pacatello, nell’Idaho. L’incidente ha ferito Mansfield e ucciso il suo cane, spingendo gli ambientalisti, finora respinti dal governo federale, a vietare l’uso degli M-44.

“Gli eiettori di cianuro M-44 mettono a repentaglio gli animali e le persone allo stesso modo e un divieto a livello nazionale è atteso da tempo”, ha affermato Carson Barylak, responsabile della campagna presso l’International Fund for Animal Welfare (IFAW).

Leave a Comment