Coltivatore di marijuana che trova oro nelle feci di pesce

Dalla cacca di pesce alla marijuana, il cerchio della vita ribolle e pompa attraverso tubi e pozze all’interno delle pareti di un freddo capannone industriale.

È una coltivazione di marijuana autorizzata, Thumb Genetics, a differenza della maggior parte che troverai nello stato o nella nazione. Thumb Genetics, un’azienda prevalentemente familiare, coltiva marijuana utilizzando l’acquaponica, un’antica tecnica agricola implementata per la prima volta dagli agricoltori Maya e Aztechi in Messico quasi mille anni fa.

“Posso garantire che non sei mai stato coinvolto in una crescita come questa”, ha affermato Lloyd Owens, 65 anni, il direttore dell’azienda che possiede una parte dell’azienda e la gestisce con suo figlio, Jack Owens. “Questa è la crescita più folle di te. .. ci sia mai stato.


L’acquaponica è un metodo comunemente usato per coltivare verdure più indulgenti, come la lattuga, ma raro nel mondo della marijuana, ha detto Lloyd Owens.

L’efficienza fornita dall’acquaponica ha un senso economico. C’è molto meno spreco. La necessità di fertilizzanti costosi e terriccio personalizzato e ricco di sostanze nutritive è diventata obsoleta. L’acqua nel sistema da 10.000 galloni viene riutilizzata, ma i costi iniziali sono così alti e la scienza così complessa che la maggior parte degli investitori evita l’acquaponica, hanno affermato gli Owens, utilizzando invece una coltivazione più collaudata ma dispendiosa a base di terra. metodi.

“Fondamentalmente, si tratta di cibo per pesci per un valore di circa $ 80 al mese, contro decine di migliaia di dollari in prodotti chimici ogni mese”, ha affermato Lloyd Owens. “L’altra cosa è: tutte queste altre crescono, sprecano tutta quest’acqua.

“Abbiamo eliminato tutti i media, perché i nostri media sono riutilizzabili, abbiamo eliminato tutto il fertilizzante e il fatto che non dobbiamo trapiantare e questo, abbiamo ridotto al minimo i nostri dipendenti. … Abbiamo ha avuto la stessa acqua in quelle cisterne per circa un anno e mezzo”.

Aquaponics utilizza le relazioni simbiotiche tra batteri e rifiuti animali per produrre acqua ricca di nutrienti che viene assorbita dalle radici penzolanti delle piante assetate.

Nel caso di Thumb Genetics, migliaia di tilapia del Nilo blu di età diverse nuotano in acque scure all’interno di vasche blu alte 4 piedi. Gli anziani più grandi hanno reti di sicurezza appese sopra le loro piscine per contrastare gli occasionali salti suicidi nel cemento sottostante.

“Abbiamo avuto alcuni kamikaze”, dice Lloyd Owens.

Il pesce mangia. Digeriscono. I nutrienti nella loro materia fecale vengono lisciviati nell’acqua che viene filtrata attraverso una serie di tubi in PVC bianco in varie piscine incrostate di batteri viscidi e alghe, con una sosta ai box in un serbatoio d’acqua da 1.200 galloni pieno di vermi rossi che raffinano ulteriormente l’H2O in il letame che si raccoglie sul fondo prima che l’acqua purificata e rinvigorita venga pompata nelle stanze di coltivazione e bevuta avidamente da centinaia di piante in crescita sotto luci brillanti.

“Non ti prosciughi mai”, ha detto Jack Owens. “Stai facendo ricircolare la tua acqua e le piante si nutrono e raccolgono costantemente qualsiasi nutriente che vogliono in quell’acqua”.

Un paio di anni fa, Lloyd Owens fece un viaggio su strada, andò in Pennsylvania e raccolse alcuni secchi con centinaia di minuscoli pesci “fritti” da un allevatore. Non sono più piccoli.

“Abbiamo quattro vasche, circa 1.600 pesci in totale”, ha detto Lloyd Ownes.

Ogni vasca è di circa 1.200 galloni e i pesci sono divisi, a seconda delle loro dimensioni e dell’età.

La razza viene scelta, in parte, perché non si riproducono, fintanto che la temperatura dell’acqua viene mantenuta al di sotto di 82 gradi, ma invecchiano troppo per servire al loro scopo: fare la cacca frequentemente.

“Abbiamo cicli di vita diversi in questo momento”, ha detto Jack Owens, e indica un acquario con pesci più grandi che si avvicinano a 1,5 libbre. “Probabilmente possiamo tenerli per altri sei mesi, ma stanno sicuramente raggiungendo le dimensioni in cui non fanno la cacca così frequenti come quelli più piccoli”.

Una volta che raggiungono l’età di circa due anni, la loro digestione non favorisce il sistema acquaponico che si converte e ricicla costantemente. I pesci si alleviano in volumi più elevati, ma lo fanno meno frequentemente.

Cominciarono tutti in piccolo, come “fingerling”, dissero gli Owen. Finora, hanno evitato qualsiasi malattia grave. Oltre a perdere alcune cadute sul pavimento, tilapia più grandi che mangiano i loro fratelli più piccoli o maschi lussuriosi che inseguono le femmine fino al punto di esaurimento fatale, le scuole sono rimaste per lo più in salute.

L’azienda non ha dovuto trasformare nessuno degli stock ittici, ma quando lo farà, gli Owen sperano di poter un giorno donare pesce ai bisognosi per i pasti.

“Quando saremo a pieno regime, prevediamo circa 20.000 pasti all’anno che saremo in grado di regalare ai senzatetto”, ha detto Lloyd Owens. “Non siamo nel settore del pesce. Non otterrò una licenza per vendere pesce”.

Nel frattempo, man mano che l’azienda cresce, è probabile che il pesce in pensione venga raccolto e condiviso con i dipendenti.

Lloyd Owens bussa alla gamba destra protesica di plastica nascosta sotto un paio di blue jeans. È entrato in una buca mentre faceva jogging, “l’ha spezzata a metà”, ha detto, contribuendo alla sua eventuale amputazione quando aveva 35 anni. Una serie di altri disturbi lo ha portato alla marijuana per trovare sollievo dal dolore.

Cammina zoppicando leggermente e si appoggia alle pareti di blocchi di cemento per togliere il peso dalla sua gamba protesica ogni volta che se ne presenta l’occasione.

Jack Owens si è dedicato alla marijuana dopo aver subito una commozione cerebrale “davvero” mentre giocava a portiere per la squadra di calcio della Davenport University nel 2008.

L’agricoltura è nel loro sangue. Lloyd Owens è cresciuto in una contea rurale di Madison, Illinois. Il suo primo lavoro è stato lavorare in un asilo nido. Per coincidenza, il vivaio utilizzava l’acquaponica.

“È stato il mio primo lavoro retribuito”, ha detto Lloyd Owens mentre passava accanto a pozze di pesci alimentati di recente nella sua coltivazione di marijuana. “Avevo 15 anni e si è rivelato essere un grosso problema”.

Ha studiato biologia alla Southern Illinois University e dopo l’amputazione è tornato al college, ottenendo una laurea in protesi alla Northwestern University. Quel percorso di carriera ha portato la famiglia a trapiantare in Michigan, dove Lloyd Owens ha lavorato nel settore delle protesi per due decenni.

Con l’arrivo della marijuana medica, gli Owen sono diventati caregiver, il che ha permesso loro di coltivare marijuana su piccola scala. Già allora iniziarono a flirtare con l’idea dell’acquaponica, ma le dimensioni della coltivazione non la rendevano economicamente fattibile.

Nel 2017, hanno deciso di aggiornare e hanno richiesto una licenza di coltivazione medica. Hanno finalmente iniziato le operazioni nell’agosto 2020 dopo aver costruito l’ex magazzino di distribuzione Walmart in cui risiede attualmente l’azienda.

In origine c’erano più di 30 investitori tra la famiglia e gli amici degli Owen.

“Per noi è stata un’avventura arrivare qui”, ha detto Lloyd Owens. “C’è un grande gruppo, ma non un vero gruppo di soldi, solo un gruppo di cittadini medi che hanno unito i nostri soldi per farlo”.

Il magazzino di 43.500 piedi quadrati, poco meno di un acro, è immerso in una serie di altre attività in crescita in capannoni industriali collegati.

Lloyd Owens apre una porta di metallo che conduce alla banchina di carico in cemento utilizzata per le consegne. Il freddo si fa sentire. Fa strada su per le scale con grate d’acciaio e apre una porta sul tetto e indica attraverso il tetto. È anche una coltivazione autorizzata, che utilizza lo sporco.

Vedi tutti quei condizionatori d’aria, dice. Ce ne sono dozzine. Riporta l’attenzione sul suo lato del tetto. È nudo.

“Questa coltivazione accanto a noi ha esattamente le stesse dimensioni della nostra”, ha detto. “E questo è il requisito dell’aria condizionata per quella crescita e la sua bolletta elettrica è di circa $ 40.000- $ 50.000 al mese. La mia deve ancora raggiungere $ 8.500”.

Lloyd Owens ha detto che la sua struttura utilizza tre condizionatori d’aria. È la natura di un sistema di coltivazione a base d’acqua. L’acqua aiuta a raffreddare. Se una coltivazione diventa troppo calda, i microbi vengono attratti, la marijuana può essere contaminata e invasa dai parassiti.

Alla domanda sul perché, se il sistema acquaponico di Thumb Genetics è molto più efficiente, altri non stanno copiando il loro stile, Lloyd Owens ha detto che si tratta di costi e competenze iniziali.

“I costi iniziali sono da tre a quattro volte superiori”, ha affermato. “Quindi questa crescita comparabile potrebbe probabilmente essere fatta per circa $ 1 milione, milione e un quarto. Questo costa come $ 4 milioni”.

Jack Owens ha detto che è anche know-how. “Non ci sono abbastanza scienziati”, ha detto. “È molto difficile mantenere le piante che vivono nella stessa acqua per così tanto tempo. Puoi fare la lattuga in 30 giorni, ma quando fai la marijuana è lì molto più a lungo”.

Gli Owen prevedono una massiccia espansione nei prossimi anni. L’acquaponica, più dei metodi tradizionali, riguarda il gioco lungo. Una volta pagate le spese anticipate più elevate, l’efficienza dei costi del sistema dovrebbe consentire all’azienda di prosperare.

“Dato che il prezzo della marijuana scende, è meglio ridurre i costi operativi, e questo è il costo operativo più basso che ci sia per qualsiasi marijuana là fuori”, ha detto Lloyd Owens.

Il metodo acquaponico consente a Thumb Genetics di radersi circa una settimana del ciclo di crescita, che diventa significativo su larga scala. Un’altra caratteristica della marijuana Thumb Genetics che credono la distinguerà negli anni a venire è che è biologica. Altri coltivatori utilizzano pesticidi o metodi che non si qualificano come biologici.

“Sarà legale a livello federale”, ha detto Lloyd Owens. “È solo questione di tempo e la marijuana più pulita avrà più valore per i giocatori più grandi che ci vorranno dedicare”.

Attualmente, Thumb Genetics gestisce circa tre grow room con 250 piante ciascuna che producono circa otto once di marijuana ciascuna ogni 8-12 settimane, a seconda della varietà.

Hanno dozzine di ceppi che hanno creato come caregiver e continuano a riprodursi man mano che la nuova attività si espande. Il loro cliente principale è Edgewood Wellness, un dispensario con licenza medica al 134 E. Edgewood a Lansing

“Probabilmente dovrà andare in pensione presto, perché sta invecchiando”, dice Jack Owens di suo padre. “Quindi il piano è quello di prendere questo modello e copiarlo in tutto lo stato in nuovi edifici e poi avventurarsi anche in tutti gli altri stati”.

Prima di attraversare i confini di stato, c’è ancora molto spazio per l’espansione nell’edificio attuale. Mentre percorrono il magazzino in gran parte vuoto, Jack Owens indica travi e muri, spiegando la visione. Stanno progettando dieci nuove grow room, che amplierebbero le loro 3.500 piante assegnate a quasi 6.000 piante.

In una delle stanze di coltivazione. Tre dipendenti che indossano camici e stivaletti igienici ai piedi si prendono cura delle piante.

Lloyd Owen indica una donna avvolta nel verde.

“Vedi quella ragazza laggiù, è mia figlia”, dice. “Mia moglie è a un seminario con il contabile in questo momento.

“È un vero affare di famiglia”.

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