Dokken: l’escursione catartica in un’area di gestione della fauna selvatica segna il primo giorno di primavera – Grand Forks Herald

Brad Dokken

CONTEA DI ROSEAU, Minn. – Domenica 20 marzo è stata una giornata in cui tutta la promessa della primavera era viva e abbondante in molte forme.

Era una giornata gloriosa per essere fuori. Giorni del genere sono stati pochi e lontani tra loro negli ultimi mesi.

Certo, il calendario segnava il giorno come il primo giorno di primavera, ma domenica in realtà sentito come la primavera, anche se non esattamente Guarda come la primavera dov’ero:

Cielo soleggiato, temperature intorno ai 40 anni e, tanto per cambiare, poco o nessun vento.

La neve era quasi scomparsa nella Red River Valley e praticamente in tutto il North Dakota – quasi dall’oggi al domani, sembrava – lo scorso fine settimana, ma non era necessario avventurarsi molto a est nel Minnesota per trovare neve alta.

Il contrasto era sorprendente.

Fu così che decisi di fare un’escursione domenica mattina attraverso una parte della Roseau River Wildlife Management Area nel nord-ovest del Minnesota vicino al confine canadese per vedere cosa potevo vedere. Stare dentro non era un’opzione in un giorno del genere, quindi dopo qualche tazza di caffè nel dormitorio durante la vacanza di famiglia, sono uscito dalla porta.

Questo è il mio terreno di calpestio e uno dei miei posti preferiti per vivere e godersi la vita all’aria aperta.

A causa della neve alta e delle condizioni invernali generalmente estreme, il Dipartimento delle risorse naturali del Minnesota ha recentemente arato molte delle strade e dei sentieri che si snodano attraverso il WMA per fornire un corridoio di viaggio per i cervi che altrimenti camminerebbero nella neve fino al ventre.

Sebbene generalmente chiusi ai veicoli a motore, i sentieri della WMA – la maggior parte di essi, almeno – sono aperti alle motoslitte in inverno, ma i sentieri che sono stati sgomberati sul fiume Roseau erano nudi fino al suolo lo scorso fine settimana.

Non così buono per un ultimo giro in motoslitta, ovviamente, ma perfetto per la mia prima escursione dell’anno attraverso la WMA.

Non avevo camminato molto lungo il primo sentiero arato quando ho visto una coda bianca che prendeva il sole su un cumulo innevato a pochi metri nella boscaglia. Ci fissammo per un minuto o due prima che il cervo balzasse su e oltre un cumulo di neve e giù per il sentiero arato.

Nonostante l’inverno che ha sopportato, il whitetail sembrava essere in buone condizioni ma ovviamente preferiva rimanere sul sentiero arato attraverso i boschi. Sulla base del numero di cervi che ho visto durante la mia escursione della domenica mattina, l’aratura dei sentieri probabilmente ha salvato un discreto numero di cervi dalla mortalità invernale.

I sentieri arati sono stati calpestati da tracce di cervi in ​​molti punti, e i numerosi cervi che ho incontrato sarebbero semplicemente corsi avanti mentre mi avvicinavo, piuttosto che saltare oltre i banchi di neve nella neve profonda su entrambi i lati del sentiero.

La fame e i lupi probabilmente hanno preso la loro parte di cervi questo inverno – almeno in questa parte del nord-ovest del Minnesota – ma il cervo che ho incontrato domenica dovrebbe aver superato il peggio. Mi sono chiesto, però, come se la caveranno i cervi in ​​aree che non sono state arate.

Il cielo soleggiato e le temperature miti non sono stati gli unici segni di primavera che ho incontrato domenica mattina. Ghiaccio e neve dominavano ancora il paesaggio, ma le oche canadesi erano tornate e i loro richiami rauchi erano un suono gradito per queste orecchie stanche dell’inverno.

Anche i boschi erano pieni di corvi e corvi; Senza dubbio, ho pensato, nutrendomi delle carcasse delle vittime della fauna selvatica invernale fuori dal sentiero e di nuovo nei boschi, dove la neve era più profonda di quanto volessi avventurarmi.

Ho anche sentito il dolce richiamo dei passeri dalla gola bianca e, verso la fine della mia escursione, il lontano tonfo-tonfo-tonfo di un gallo cedrone tambureggiante che si preparava per la primavera.

In poco tempo, i boschi saranno ancora più vivi con i suoni della stagione.

A differenza dello scorso inverno, quando le temperature miti e la poca neve o ghiaccio consentivano di fare passeggiate regolari nella Grand Forks Greenway lungo il Red River, il mio regime di esercizi quest’inverno è stato per lo più limitato a un tapis roulant, una routine che trovo brutalmente noiosa e facile da saltare. anche con la televisione l’ho montata a parete.

In quel contesto, l’escursione di domenica attraverso un’area di gestione della fauna selvatica che ho avuto per me mentre ero circondato dai panorami e dai suoni della natura è stata a dir poco catartica. Ho coperto quasi 4 miglia e fatto più di 9.300 passi durante l’escursione di 90 minuti, secondo l’app sul mio telefono, ma sudare raramente mi è sembrato meglio.

La primavera, in tutte le sue molteplici forme, era finalmente arrivata.

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