Esistono più di 5.000 mondi oltre il nostro sistema solare. Potrebbero essere miliardi in più

Per cominciare, gli archeologi hanno trovato un antico lago artificiale nel Mediterraneo. Alcune caratteristiche della piscina erano allineate con le costellazioni, il team ha appreso, e la sua superficie orizzontale fungeva da specchio per i movimenti dei corpi celesti.
Due millenni e mezzo dopo la costruzione di quella piscina riflettente, gli astronauti dell’Apollo 17 sono atterrati su uno di quegli oggetti celesti – la luna – e hanno riportato campioni. Un tubo sigillato della missione del 1972 è stato appena aperto. Potrebbe informare il modo in cui gli umani esplorano la superficie lunare quando gli astronauti torneranno in questo decennio.

La nostra ricerca per comprendere il cosmo non ha fine. È abbastanza per ispirare uno a scrivere una canzone d’amore dell’era spaziale.

Altri mondi

Gli scienziati stavano appena iniziando a scoprire pianeti che orbitavano attorno a stelle oltre il nostro sole, chiamati esopianeti, negli anni ’90.

Ora, la NASA ha confermato che conosciamo più di 5.000 mondi al di fuori del nostro sistema solare. È un momento rivoluzionario per il campo abbastanza giovane della scienza degli esopianeti – e gli esperti stimano che ci siano probabilmente miliardi di esopianeti in attesa di essere trovati.
Separatamente, per la prima volta, gli astronomi hanno assistito alle conseguenze di una gigantesca collisione tra oggetti celesti attorno a una stella vicina, che potrebbe essere stata la nascita di piccoli pianeti. Whoa.

Tanto tempo fa

I Vichinghi non erano un gruppo facilmente dissuaso. Ma qualcosa indusse i norvegesi ad abbandonare un insediamento perfettamente funzionante nella Groenlandia meridionale dopo centinaia di anni.

I ricercatori hanno a lungo pensato che fosse dovuto al calo delle temperature, probabilmente causato dalla piccola era glaciale, che è persistita per secoli nella regione del Nord Atlantico.

Si scopre che il freddo non ha mai infastidito questi vichinghi, secondo una nuova ricerca.

I coloni norreni incontrarono un diverso tipo di barriera climatica: la siccità. Mentre i Vichinghi avrebbero fatto qualsiasi cosa per assicurarsi il successo, incluso il trasporto del bestiame nei campi in primavera, la siccità ha creato difficoltà ancora maggiori di quelle che potevano sopportare.

Dino-mite!

Stan è conosciuto come il fossile di T. rex più completo al mondo.

È una doppia caratteristica per grandi stompers e chompers – e finalmente abbiamo scoperto cosa è successo a Stan.

Stan, il fossile di Tyrannosaurus rex più completo al mondo, è stato venduto all’asta per ben 31,8 milioni di dollari nel 2020. La controversa vendita ha fatto temere agli scienziati che il fossile di 67 milioni di anni fosse andato perduto per la scienza – e così è stato. Stan è scomparso.

Il fossile è apparso questa settimana, indicato come l’attrazione principale per un nuovo museo di storia naturale che aprirà ad Abu Dhabi nel 2025.

Nel frattempo, i paleontologi che studiavano lo Spinosaurus, un predatore più grande del T. rex, scoprirono che il dinosauro gigante aveva ossa dense.

Questa scoperta, combinata con altre scoperte negli ultimi anni, suggerisce che lo Spinosaurus fosse in grado di nuotare e cacciare sott’acqua, quindi c’era un posto in meno per nascondere la sua preda.

Attraverso l’universo

Saluta una vera stranezza spaziale.

I cerchi radio dispari, o ORC, sono enormi anelli spaziali che misurano circa un milione di anni luce di diametro. Gli oggetti misteriosi sono stati scoperti per la prima volta nel 2020 e i ricercatori hanno cercato di determinare esattamente cosa sono stati da allora.

Ora, gli astronomi hanno catturato la loro migliore immagine mai realizzata di strani circoli radio, utilizzando il telescopio MeerKAT del South African Radio Astronomy Observatory.

I dettagli di questa immagine hanno permesso agli scienziati di restringere le loro teorie sui fenomeni spaziali, che possono essere un’onda d’urto o i resti di un’enorme esplosione.

Creature fantastiche

Un leopardo delle nevi viene visto nel Gilgit-Baltistan, nel nord del Pakistan, mentre usa una trappola fotografica.  Credito: Baltistan Wildlife Conservation & amp;  Organizzazione per lo sviluppo / Conservazione del leopardo delle nevi

Camminando tra le alture ghiacciate di alcune delle catene montuose più alte della Terra, i leopardi delle nevi sono praticamente invisibili.

Ma l’antropologo ambientale Shafqat Hussain ha sentito l’impressionante ruggito di uno che echeggiava nella valle intorno a lui.

Hussain ha trascorso gli ultimi 20 anni cercando di proteggere queste creature sfuggenti e maestose, che rimangono minacciate. I grandi felini non attaccano gli umani, ma cacciano il bestiame, il che fa reagire gli agricoltori uccidendoli.

Hussain lavora con le comunità locali per sviluppare modi in cui possano vivere in armonia, perché i leopardi delle nevi svolgono ruoli di supporto sorprendentemente importanti la stabilità di interi ecosistemi.

Scoperte

Dare un’occhiata più da vicino:

– Il relitto di una nave baleniera di 207 anni è stato scoperto nel Golfo del Messico e la storia dei suoi membri dell’equipaggio neri e nativi americani sta venendo alla luce.
– Alcuni uccelli a Chicago nidificano quasi un mese intero prima e depongono le uova prima del dovuto a causa della crisi climatica. Lo studio delle raccolte di uova dell’era vittoriana ha fornito ai ricercatori indizi rivelatori.
– Una coppia neozelandese ha presentato quella che pensavano fosse la patata più grande del mondo al Guinness World Records. Un test del DNA ha rivelato che la verdura, che hanno chiamato Dug, è qualcosa di completamente diverso.
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