I funzionari della fauna selvatica vogliono essere in grado di possedere legalmente le nutrie per spazzarle via

I funzionari della fauna selvatica della Virginia hanno lavorato dagli anni ’60 per spazzare via un roditore gigante noto come nutria, che in cattività può essere una fonte redditizia di pelliccia ma in natura può trasformare rapidamente le zone umide in aride distese fangose ​​mangiando la vegetazione.

Benedetta da una serie prominente di denti anteriori ricurvi e una lunga coda simile a un topo, la nutria è “o così brutta da essere carina o forse semplicemente non così carina a seconda di come la guardi”, ha affermato Ryan Brown, direttore del Virginia Department of Wildlife Risorse.

Ma nonostante le qualità sgradevoli della nutria, i funzionari statali della fauna selvatica vorrebbero essere in grado di possederle entrambe e, nel linguaggio della legge, “liberarle”. Le loro ragioni sono tutt’altro che benigne: se possono possedere nutria, possono raccogliere campioni di urina e feci da loro per creare esche che possono essere utilizzate per intrappolare altre nutria. E se entrambi possono possedere e Liberali, possono catturare i roditori, equipaggiarli con apparecchiature di monitoraggio e rilasciarli in natura per scovare altri individui tramite la telemetria.

“Dove trovi una nutria, a volte ne trovi altre”, ha detto Brown. E con i monitor, “Non perdi traccia di quello che hai. Non si libererà né si diffonderà da nessuna parte”.

Ciò che impedisce al Department of Wildlife Resources di organizzare queste strategie è una legge statale che proibisce categoricamente a chiunque di possedere, vendere, offrire in vendita o liberare “qualsiasi animale vivo da pelliccia comunemente indicato come nutria”.

UN disegno di legge proposto da Del. James EdmundsR-Halifax, concederebbe un’esenzione da tale divieto ai dipendenti DWR, nonché ai ricercatori e ai gestori della fauna selvatica del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti e del Servizio per la pesca e la fauna selvatica degli Stati Uniti.

“Era un divieto generale”, ha detto Mike Fies, un biologo della ricerca sulla fauna selvatica del DWR. “Volevamo solo un po’ di flessibilità in più”.

Il dipartimento è particolarmente ansioso di mettere le mani su alcuni altri strumenti per combattere la nutria in questo momento. Sebbene i grossi roditori si siano presentati per la prima volta nell’area di Back Bay in Virginia nel 1956, probabilmente dopo essere fuggiti dagli allevamenti di pellicce nella Carolina del Nord, sono rimasti in gran parte confinati nella parte sud-orientale dello stato, con un picco di popolazione a metà degli anni ’70.

Fino ad ora, questo è. Con grande orrore dei funzionari della fauna selvatica, una nutria è stata uccisa da un’auto vicino al fiume Chickahominy, appena a sud di Providence Forge nel gennaio 2020. E mentre l’unica nutria buona potrebbe davvero essere una nutria morta, la presenza di quella specifica nutria morta ha segnalato che per la prima volta tempo, la specie si era avventurata a nord del fiume James. Il monitoraggio successivo ha rilevato l’animale in 10 siti lungo un tratto di 10 miglia a sud della morte originale.

“Il nostro obiettivo finale sarà sradicarli completamente dallo stato”, ha detto Fies. “Possiamo almeno provare a spingerli più a sud e fermare quella diffusione a nord del James.”

Ciò che DWR spera di evitare è una situazione come quella in cui si è trovato il Maryland alla fine del 20° secolo. Lì, le popolazioni di nutria sono aumentate a tal punto da distruggere più di 5.000 acri di zone umide nel Blackwater National Wildlife Refuge, portando a una partnership tra stato federale per sradicarle dalla parte del Maryland della costa orientale. Dopo la rimozione di circa 14.000 nutrie, 19 anni e quasi 25 milioni di dollari, la specie sembra essere stata completamente spazzata via, con l’ultima cattura confermata nella penisola di Delmarva avvenuta nel maggio 2015.

“La recente espansione della popolazione di nutria in Virginia non solo minaccia importanti habitat delle zone umide in Virginia, ma aumenta anche le possibilità di reinvasione nella baia di Chesapeake e nella… zona di eradicazione del Maryland”, ha avvertito un documento DWR dell’aprile 2021.

Da allora, i fondi federali sono stati reindirizzati dal programma del Maryland alla Virginia e Fies ha affermato che lo stato sta mettendo a punto un piano di eradicazione in collaborazione con l’USDA, il Fish & Wildlife Service e la Virginia Tech.

Se quel piano includerà strategie come intrappolare la nutria e rintracciarle tramite telemetria dipenderà dal destino del disegno di legge di Edmunds. La legge è passata attraverso una sottocommissione della Camera settimana senza che nessuno abbia versato lacrime per i residenti indesiderati del Commonwealth.

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