I programmi di aiuto alle relazioni possono avere più successo per le persone che hanno geni di “sensibilità”.

Se la pandemia ha messo a dura prova la tua relazione, potresti pensare di andare a una terapia di coppia o seguire un corso sulla relazione per aiutare. Dopotutto, la ricerca mostra che alcuni corsi di educazione relazionale possono aiutare i partecipanti a migliorare le proprie capacità comunicative e la qualità della relazione, il che può persino prevenire il divorzio. Ma la nostra ricerca ha scoperto che se tali corsi funzionano per te dipende in parte dai tuoi geni.

Mentre un ampio corpus di prove mostra che i corsi sulle relazioni possono aiutare le coppie, un aspetto che non è stato ancora studiato è se le persone più sensibili traggono maggiori benefici da tali programmi. Sappiamo da altre ricerche che la sensibilità può influenzare il modo in cui i bambini rispondono a determinati programmi psicologici. Qui, abbiamo voluto scoprire se lo stesso potrebbe essere vero quando si tratta di adulti e programmi di relazione.

Le persone possono differire sostanzialmente per quanto sono sensibili ai loro ambienti. Queste differenze possono essere in parte spiegate da come una persona è stata cresciuta e dalle esperienze che ha vissuto. Ma la ricerca mostra che la sensibilità di una persona può anche avere una base genetica. La nostra precedente ricerca sui gemelli ha mostrato che i fattori genetici spiegano circa la metà delle differenze di sensibilità della popolazione. I ricercatori hanno scoperto che ci sono molte migliaia di varianti genetiche che insieme influenzano la sensibilità di una persona.

Abbiamo deciso di indagare se le differenze nella sensibilità genetica predicono il grado in cui le persone traggono vantaggio da un programma di educazione relazionale. Abbiamo scoperto che le persone più sensibili avevano maggiori probabilità di sperimentare benefici a lungo termine da un programma di relazione.

Per condurre il nostro studio, abbiamo raccolto campioni genetici da 121 coppie. Queste coppie avevano tutte partecipato in precedenza a uno studio che ha indagato su un tipo di corso relazionale chiamato Programma di prevenzione ed educazione alla relazione. Questo è un programma di 12 ore che insegna ai partecipanti la comunicazione, la risoluzione dei problemi e il supporto emotivo. La metà dei partecipanti ha ricevuto il programma, mentre la metà è stata assegnata a un intervento di controllo che non aveva lo scopo di influenzare la loro relazione.

Le persone con un’elevata sensibilità genetica hanno visto i benefici del programma anche due anni dopo.
Iam_PK/Shutterstock

Le coppie hanno anche compilato questionari sulla soddisfazione coniugale, sulle capacità comunicative, su quanto si sentono legati al proprio partner e sul rischio di divorzio. Lo hanno fatto prima e subito dopo la fine dell’invenzione, quindi ogni sei mesi per un massimo di due anni.

Abbiamo quindi analizzato i campioni genetici raccolti per creare un punteggio di sensibilità genetica basato sul numero di geni che una persona aveva che la ricerca precedente ha collegato a una maggiore sensibilità. Dato che gli studi genetici richiedono campioni di grandi dimensioni, abbiamo ripetuto le stesse analisi in uno studio indipendente con 160 persone. Questo gruppo ha anche fornito un campione genetico e ha risposto a un questionario simile sulla loro relazione.

Sensibilità genetica

Inizialmente, abbiamo scoperto che le persone con punteggi di sensibilità genetica più elevati non avevano un beneficio immediato maggiore dal programma di relazione rispetto a coloro che erano meno sensibili. Ma dopo due anni, le persone altamente sensibili nel programma hanno dimostrato di riferire una migliore soddisfazione coniugale, comunicazione e legame positivo rispetto alle persone meno sensibili. Hanno anche segnalato un minor rischio di divorzio.

Dato che queste differenze sono emerse solo dopo due anni, ciò potrebbe significare che le persone sensibili hanno interiorizzato il corso in modo più profondo e hanno continuato ad applicare le competenze anche dopo la fine del corso. Potrebbe anche significare che sono più sensibili ai piccoli miglioramenti apportati nella loro relazione a lungo termine.

Il nostro studio fornisce ulteriori prove che la sensibilità genetica può influenzare se le persone traggono beneficio dai programmi psicologici. Ma ulteriori studi dovranno replicare questi risultati in campioni più grandi. Ciò ci consentirà di sapere davvero se questi risultati dovrebbero informare o meno come verranno condotti gli interventi relazionali in futuro.

Questo non vuol dire che le persone con un’elevata sensibilità genetica siano le uniche che beneficeranno del supporto relazionale. Ma sarà importante capire meglio se le persone con bassa sensibilità genetica devono utilizzare tecniche diverse per vedere gli stessi benefici, incluso un aiuto più lungo o più intenso.

Leave a Comment