Il riscaldamento globale accelera le correnti negli abissi dell’oceano

Circolazione dell’oceano globale. Credito: NASA tramite Wikimedia Commons

Gli scienziati dell’Università di Sydney hanno utilizzato la documentazione geologica delle profondità marine per scoprire che il riscaldamento globale passato ha accelerato la circolazione delle profondità oceaniche. Questo è uno degli anelli mancanti per prevedere come il futuro cambiamento climatico possa influenzare il calore e la cattura del carbonio da parte degli oceani.

Gli scienziati dell’Università di Sydney hanno utilizzato la documentazione geologica delle profondità marine per scoprire che il riscaldamento globale passato ha accelerato la circolazione delle profondità oceaniche.

Questo è uno degli anelli mancanti per prevedere in che modo i futuri cambiamenti climatici potrebbero influenzare il calore e la cattura del carbonio da parte degli oceani: correnti oceaniche più vigorose rendono più facile “mescolare il carbonio e il calore”.

“Finora, l’oceano ha assorbito un quarto della CO antropogenica e oltre il 90 per cento del calore in eccesso associato”, ha affermato l’autrice principale dello studio, la dott.ssa Adriana Dutkiewicz del gruppo EarthByte della School of Geosciences dell’Università di Sydney.

Organismi marini microscopici chiamati plancton usano questo carbonio disciolto per costruire i loro gusci. Affondano sul fondo del mare dopo la morte, sequestrando il carbonio. Questi depositi sedimentari formano il più grande pozzo di carbonio della Terra.

Gli autori osservano che le osservazioni e i modelli climatici sono stati usati in alternativa per sostenere che la circolazione oceanica profonda potrebbe rallentare o accelerare durante il riscaldamento globale. Questa incoerenza è un problema per modellare le tendenze climatiche future e il nuovo studio, pubblicato oggi sulla rivista geologiaaiuta a risolvere questa controversia.

“I dati satellitari in genere utilizzati per informare i modelli oceanici coprono solo pochi decenni, portando a una scarsa comprensione della variabilità oceanica a lungo termine. Questo ci ha spinto a guardare la documentazione geologica delle acque profonde per decifrare questi cambiamenti”, ha affermato il dott. ha detto Dutkiewicz.

I dati scientifici di perforazione oceanica raccolti in oltre mezzo secolo hanno generato un tesoro da cui partire per mappare le correnti marine profonde. Dott. Dutkiewicz e il coautore, il professor Dietmar Müller, hanno compilato i dati di oltre 200 siti di trivellazione per mappare il record sedimentario di acque profonde, che può indicare la velocità attuale.

“Un’interruzione nella sedimentazione indica vigorose correnti di acque profonde, mentre l’accumulo continuo di sedimenti indica condizioni più calme”, ​​ha affermato il professor Müller. “La combinazione di questi dati con le ricostruzioni dei bacini oceanici ha consentito ai geologi di tracciare dove e quando si sono verificate queste rotture di sedimenti”.

Il raffreddamento globale passato ha portato a correnti lente

Le mappe indicano che negli ultimi 13 milioni di anni, con il progressivo raffreddamento della terra e lo sviluppo delle calotte glaciali interne in espansione, le rotture dei sedimenti sono diventate gradualmente meno frequenti, un segno rivelatore di una circolazione più lenta in acque profonde.

Al contrario, durante il periodo del “clima serra” immediatamente precedente, con temperature globali di 3–4 °C più calde di oggi, la circolazione nelle profondità oceaniche era significativamente più vigorosa.

“Avanzando rapidamente fino ad oggi, studi indipendenti che utilizzano dati satellitari suggeriscono che la circolazione oceanica su larga scala e i vortici oceanici sono diventati più intensi negli ultimi due o tre decenni di riscaldamento globale, supportando i nostri risultati”, ha affermato il professor Müller.

Un altro studio recente, incentrato sui fondali oceanici intorno alla Nuova Zelanda, ha scoperto che la produzione di conchiglie conservate come sedimenti carbonatici era maggiore durante i periodi antichi di riscaldamento climatico, nonostante l’acidificazione degli oceani in quei tempi.

Dott. Dutkiewicz ha aggiunto: “La combinazione dei loro risultati con i nostri ci porta a concludere che gli oceani più caldi non solo hanno una circolazione profonda più vigorosa, ma sono potenzialmente anche più efficienti nello stoccaggio del carbonio”.

Tuttavia, gli autori hanno avvertito che dobbiamo capire meglio come la capacità dell’oceano di immagazzinare calore e anidride carbonica sarà influenzata dal riscaldamento futuro. “Per verificarlo è necessaria un’analisi più completa della storia geologica dei bacini oceanici”, ha affermato il dott. ha detto Dutkiewicz.


Gli oceani immagazzinano il carbonio meglio degli alberi. In un futuro più caldo, i pozzi di carbonio oceanico potrebbero aiutare a stabilizzare il nostro pianeta


Maggiori informazioni:
Adriana Dutkiewicz et al, Le interruzioni di acque profonde tracciano il vigore delle correnti di fondo oceaniche del Cenozoico, geologia (2022). DOI: 10.1130/G49810.1

Fornito dall’Università di Sydney

Citazione: Il riscaldamento globale accelera le correnti nell’abisso dell’oceano (2022, 25 marzo) recuperato il 26 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-global-currents-ocean-abyss.html

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