La startup di genetica Ag Meiogenix si unisce al McGovern Center

Meiogenix, una startup tecnologica di nuova generazione che aiuta le colture agricole, attraverso l’editing cromosomico, a trovare le proprie soluzioni genetiche, è entrata a far parte dell’incubatore aziendale del McGovern Center di Cornell.

L’obiettivo dell’azienda è aiutare i coltivatori di piante ad aumentare la velocità e la precisione aiutando le colture ad aumentare la resa, respingere i parassiti, contrastare le malattie e rafforzare i tratti di qualità. La nuova sede nel McGovern Center fornirà una base negli Stati Uniti per l’azienda, che ha sede in Francia.

“Stiamo accelerando il lavoro della natura”, ha affermato Luc Mathis, CEO di Meiogenix. “L’agricoltura deve adattarsi ai cambiamenti climatici e abbandonare l’aggiunta di sostanze chimiche ai campi. Nel caso di ciò che facciamo, non c’è DNA estraneo nei prodotti finali e nemmeno mutazioni: è del tutto naturale”.

Si unisce a Mathis nell’azienda Gagan Sidhu, Ph.D. ’11, che guida il gruppo di genomica e tratti a Meiogenix. È stata la sua ricerca di dottorato alla Cornell sulla biologia cellulare e la ricombinazione nel mais che ha attirato l’attenzione degli scienziati Meiogenix.

A metà del XIX secolo, Gregor Mendel sperimentò i piselli per trovare le caratteristiche desiderabili “attraversandoli”, uno strumento biologico in uso da quasi 200 anni. Poi, negli ultimi due decenni, la tecnologia dell’ingegneria genetica ha abbreviato il processo di Mendel.

Ora, Meiogenix si concentra sul processo molecolare e di ricombinazione. Piuttosto che manipolare i singoli geni, consente alla meiosi – un processo di riproduzione cellulare – di guidare rapidamente i tratti superiori.

“Le piante hanno già i geni per risolvere i problemi”, ha affermato Wojtek Pawlowski, professore alla School of Integrative Plant Science del College of Agriculture and Life Sciences, che è un consulente di ricerca di Meiogenix. “Hanno solo bisogno di aiuto per accedervi.”

Mentre le tecniche di editing genetico come CRISPR si concentrano su piccoli cambiamenti modificando il DNA in un gene, Meiogenix utilizza l’editing cromosomico per consentire l’allevamento mirato di tratti complessi come la resa, la tolleranza alle malattie, la salute e la qualità.

“Vogliamo aiutare a portare sul mercato alimenti sani sostenibili, diversificati ed economicamente sostenibili con questo nuovo stile di selezione delle piante”, ha affermato Mathis.

All’inizio del 2020, Meiogenix ha iniziato a lavorare con Bayer, il gigante della scienza delle colture, per sviluppare tecnologie di miglioramento genetico delle piante e modifica del genoma. Più o meno nello stesso periodo, l’azienda ha collaborato con Cornell per migliorare il mais. Quando l’azienda si unirà al McGovern Center, si concentrerà sull’avanzamento dei pomodori e di altre colture da campo.

La tecnologia “Meiogenix” ha il potenziale per ottenere gli stessi, o meglio, miglioramenti rapidi delle piante che possono essere prodotti dall’ingegneria genetica, senza l’ingegneria genetica. Utilizzando processi meiotici naturali, saranno in grado di contribuire a nutrire il mondo futuro”, ha affermato Lou Walcer, direttore del McGovern Center. “Siamo entusiasti di averli qui alla Cornell.”

L’unità europea di Meiogenix è focalizzata sulla ricerca di base, collaborando con gruppi accademici del CIRAD, del Curie Institute e dell’Università di Amburgo. L’operazione Meiogenix negli Stati Uniti, con sede presso l’incubatore del McGovern Center, che consentirà all’azienda di accedere alle risorse accademiche e di ricerca di Cornell, si concentrerà sullo sviluppo commerciale.

Con i suoi nuovi brevetti e il forte sostegno degli investitori, l’azienda ricomincia da capo.

“Per Meiogenix, è una ripartenza”, ha detto. “Ecco perché ci siamo uniti al campus della Cornell. McGovern è un incubatore di scienze della vita all’interno della migliore università agricola del mondo. Stiamo ottenendo l’accesso a una rete unica ed è l’ambiente perfetto per noi. Crea anche fiducia con i nostri partner”.

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