Montagne russe contro arvicole d’acqua: il piano “Disney-on-Thames” potrebbe devastare la fauna selvatica | Conservazione

Promette di essere una delle battaglie di pianificazione più insolite della Gran Bretagna. Da un lato c’è una serie di animali selvatici in via di estinzione che include una specie di ragno saltatore. Dall’altro ci sono i sostenitori di un parco a tema che, secondo loro, rivaleggia con Disneyland per dimensioni e ambizione.

Il parco, chiamato London Resort, sarebbe costruito sulla penisola di Swanscombe sul Tamigi, vicino a Gravesend, dove coprirebbe un terreno equivalente a 136 stadi di Wembley e includerebbe giostre a tema, un parco acquatico, sale conferenze, hotel e un centro commerciale . .

Tuttavia, il progetto è molto controverso, come sarà rivelato questa settimana quando si terranno le udienze preliminari. Fondamentalmente, il parco a tema viene proposto come un “progetto infrastrutturale di rilevanza nazionale” (NSIP), una designazione solitamente riservata alle strade principali, alle centrali elettriche o agli aeroporti.

Specie come l’arvicola acquatica vivono sulla penisola. Fotografia: la nostra fotografia di vita selvaggia / Alamy

Gli NSIP sono finalmente approvati o respinti dal governo, non dalle autorità locali, che ha sollevato timori che la decisione sul destino del London Resort venga spostata dai politici della comunità e consegnata ai ministri. “È una vera preoccupazione”, ha detto Donna Zimmer, della campagna Save Swanscombe Peninsula.

Inoltre, una vasta porzione della penisola è stata recentemente designata come “sito di speciale interesse scientifico” (SSSI) per la sua vasta gamma di piante rare e fauna selvatica.

Questi includono falchi di palude, spatole, lontre, un’ampia varietà di orchidee e più di 1.700 specie di invertebrati, tra cui un quarto delle specie di coleotteri acquatici del Regno Unito e più di 200 specie considerate di importanza per la conservazione.

Per buona misura, la penisola è uno degli unici due posti nel Regno Unito in cui il ragno saltatore in pericolo di estinzione – Attulus distinguendusha la sua casa. Il distinto ragno saltatore è minuscolo (lungo circa 1 cm) e non tesse ragnatele per catturare la preda, ma usa la sua vista eccellente e la capacità di saltare distanze di oltre 10 volte la sua stessa lunghezza per abbattere la sua preda.

La prospettiva di un parco a tema in costruzione su uno dei due soli siti nel Regno Unito dove Attulus distinguendus si trova, e che supporta anche molte altre specie chiave, ha indignato gli ambientalisti. Evan Bowen-Jones, amministratore delegato del Kent Wildlife Trust, ha affermato che, se costruito, il parco a tema rappresenterebbe una delle più grandi perdite di territorio protetto nel Regno Unito. “Perderemmo un’oasi urbana – sede di specie che vanno dai ragni saltatori al falco di palude – per dinosauri di plastica, giostre e ancora più ingorghi e inquinamento in un momento in cui l’importanza della natura per il benessere umano non è mai stata così chiara”. ha detto la scorsa settimana.

Il London Resort è stato originariamente proposto nel 2014 e da allora è stato soggetto a diffusi ritardi, ritardi che hanno fatto infuriare gli oppositori del progetto e il parlamentare locale Gareth Johnson, che inizialmente sosteneva il programma ma ora si oppone.

“Molti di noi erano entusiasti quando questa proposta è stata resa pubblica”, ha affermato Johnson, il deputato conservatore di Dartford. “Ci sarebbero stati enormi vantaggi per l’area, se il progetto fosse stato affrontato nel modo giusto. Invece, abbiamo assistito a infiniti ritardi e incertezze per i residenti e le imprese locali della zona. Quando è troppo è troppo. Dartford può fare di meglio di questo parco a tema “, ha detto.

Anche altri gruppi inizialmente coinvolti nel progetto hanno ritirato il coinvolgimento. Questi includono la BBC e ITV, i cui programmi avrebbero fornito temi per alcune giostre in resort. Un gruppo rimanente, la Paramount Entertainment, è ancora legato al progetto ed è al centro di una campagna della gente del posto che vuole che anche lui si fermi.

Da parte sua, la società afferma che il resort genererebbe 6.000 posti di lavoro diretti e molti altri indiretti entro il primo anno. Ma questa affermazione è stata contrastata da Craig Bennett, amministratore delegato di The Wildlife Trusts. “Il resort non solo eliminerebbe la SSSI qui, ma distruggerebbe anche il parco industriale locale dove lavorano circa 3.000 persone. La maggior parte di queste persone ha lavori qualificati. Questi andrebbero persi e sostituiti con lavori stagionali poco qualificati nel parco a tema. “

Un portavoce del London Resort ha negato che il progetto avrebbe causato danni ecologici. “Grandi parti della terra sono contaminate. Si tratta in gran parte di un ex sito industriale dismesso che non è stato gestito, con zero investimenti per il miglioramento, per decenni “, ha affermato, aggiungendo che il London Resort si è impegnato a investire oltre 150 milioni di sterline per migliorare l’habitat e creare l’unico carbonio al mondo .parchi a tema neutrali. Ha anche affermato che il progetto è stato sostenuto dalla maggior parte dei residenti e delle imprese locali.

Il London Resort ha aggiunto di essersi formalmente opposto alla designazione dello stato SSSI della penisola e ha affermato che la BBC e ITV non avevano ritirato il progetto ma avevano semplicemente concluso gli accordi commerciali per l’uso della loro proprietà intellettuale.

Si prevede che durante la riunione di pianificazione di questa settimana, la società London Resort cercherà di ottenere ulteriori ritardi nel processo di pianificazione, mentre gli oppositori si opporranno vigorosamente a tale mossa.

Una poiana comune che vola sullo sfondo di un cielo blu.
Gli attivisti affermano che animali come la poiana comune perderanno le loro case se il parco verrà costruito. Fotografia: Geoff Smith / Alamy

“Se verranno bloccati ulteriori ritardi, prenderemo una decisione finale sul progetto molto prima e, si spera, bloccherà la costruzione del resort”, ha affermato Chris Rose, un consulente della campagna che è stato coinvolto nel coordinamento dell’opposizione al progetto.

La questione per il governo è semplice, ha aggiunto Nicky Britton-Williams, funzionario delle città selvagge del Kent Wildlife Trust. “Se il governo rispetta tutti gli impegni presi dai ministri sulla necessità di proteggere la natura e affrontare l’emergenza climatica e mettere in atto le politiche e i piani necessari, non vedo come questo progetto possa ottenere il consenso”.

Ha aggiunto: “Tuttavia, in politica sono successe cose strane”.

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