Perché i prezzi del gas sono aumentati vertiginosamente in America

Per anni i politici hanno affermato che il boom dell’industria petrolifera americana avrebbe reso il paese “indipendente dal punto di vista energetico”.

In effetti, gli Stati Uniti sono il più grande produttore mondiale di petrolio. Questo lo mette due posti davanti alla Russia, che ha scioccato il mondo – e i mercati petroliferi – invadendo l’Ucraina. L’Arabia Saudita è il secondo produttore

La mossa ha fatto salire alle stelle i prezzi della benzina ai massimi storici.

Ma gli Stati Uniti non importano molto petrolio dalla Russia.

Tuttavia, uno shock per l’offerta e la domanda di petrolio in qualsiasi parte del mondo può causare un picco da qualche altra parte. Indipendente dall’energia significa semplicemente che gli Stati Uniti esportano più di quanto importano, non che siano indipendenti dal resto del mondo.

“Il petrolio è una merce globale”, ha affermato Patrick De Haan, responsabile dell’analisi petrolifera di GasBuddy. “Non possiamo recintare gli Stati Uniti o portarci fuori da quel sistema globale. Proprio come stiamo assistendo a una carenza di chip per computer, non possiamo nemmeno rimuoverci da quella situazione. Anche se produciamo alcuni chip per computer qui, ciò non “Non aggiustare ciò che sta accadendo al di fuori dei nostri confini con impatti drastici sulla domanda e sull’offerta”.

Gli Stati Uniti hanno una riserva di petrolio strategica. Circa 700 milioni di barili sono immagazzinati in caverne di sale sotterranee lungo la costa del Golfo. Ciò equivale a circa un mese di fornitura per l’intero paese. Il presidente Joe Biden ha già autorizzato due volte il rilascio di petrolio da quella riserva, ma a lungo termine non ha fatto molta differenza.

La Russia è uno dei maggiori esportatori di petrolio al mondo, ma solo l’8% circa delle importazioni di petrolio degli Stati Uniti proviene dalla Russia. Il petrolio russo rappresenta circa il 3,36% dei 20 milioni di barili che gli Stati Uniti usano ogni giorno. Per fare un confronto, il 50% delle importazioni proviene dal Canada, secondo la US Energy Information Administration.

Tuttavia, quell’8% è ancora importante a modo suo. Molte raffinerie statunitensi sono state progettate prima del boom petrolifero nazionale che ha trasformato l’America nel più grande produttore mondiale.

Il petrolio che gli Stati Uniti producono principalmente oggi tende ad essere greggio più leggero e più dolce, il che significa che tendono a fluire a un ritmo più veloce e contengono livelli di zolfo inferiori rispetto a molte altre varietà.

Il problema è che molte raffinerie statunitensi sono state costruite decenni fa e quindi sono state costruite per i greggi più pesanti e ricchi di zolfo più comuni a quel tempo. Tante raffinerie statunitensi in realtà funzionano in modo più efficiente utilizzando greggi acidi pesanti importati da altrove.

E quando i prezzi del petrolio salgono, gli Stati Uniti non possono semplicemente pompare più greggio per farli scendere di nuovo. L’unico modo per aumentare significativamente la produzione è perforare. Ciò richiede investimenti e le compagnie petrolifere sono state sia timide nello spendere capitale che a corto di personale dopo anni di cicli di boom e crisi, seguiti da crolli della domanda durante la pandemia di coronavirus.

“Dobbiamo trovare un modo per riqualificare, riorganizzare, riportare quelle persone nell’industria”, ha affermato Ramanan Krishnamoorti, professore di ingegneria petrolifera all’Università di Houston. “Il secondo, è che dobbiamo trovare un modo migliore per ottenere capitali per l’industria, e questo arriverà con una maggiore certezza normativa”.

Nel frattempo, i conducenti avvertono il dolore alla pompa, a meno che, ovviamente, non guidino un’elettrica.

Guarda il video per saperne di più.

.

Leave a Comment