Temendo una “collisione della stazione spaziale”, l’esperto di sicurezza cinese propone una linea diretta con la NASA americana e SpaceX

Un ex ingegnere missilistico della China Aerospace Science and Industry Corporation ha proposto che Pechino dovrebbe prendere in considerazione l’istituzione di canali di comunicazione con SpaceX e NASA, forse una hotline, per evitare collisioni nello spazio.

Anche Wu Riqiang, attualmente professore associato presso la School of International Studies della Renmin University, ha licenziato Secondo il South China Morning Post, l’accusa secondo cui l’esercito americano avrebbe tentato di spiare la Cina dopo che i satelliti Starlink di SpaceX si erano avvicinati alla stazione spaziale cinese a luglio e ottobre 2021.

In uno studio pubblicato su una rivista del ministero degli Esteri cinese, Wu ha descritto la quasi collisione con i satelliti Space X come “più simile a un incidente tecnico accidentale”.

Preoccupazioni per tali incidenti sono state sollevate a dicembre, quando Pechino ha affermato che due satelliti SpaceX “incontri ravvicinati” avevano avuto luogo a luglio e ottobre.

All’epoca affermava che gli astronauti della stazione spaziale cinese Tiangong dovevano eseguire misure di emergenza per prevenire potenziali collisioni con i satelliti Starlink. Tuttavia, gli Stati Uniti ed Elon Musk, CEO di SpaceX, hanno contestato questi rapporti.

Rappresentazione artistica della stazione spaziale cinese di Tiangong. (Wikimedia Commons)

Nell’ambito del dialogo strategico ed economico Cina-USA del 2014, un importante tentativo dell’allora presidente Barack Obama di ricalibrare i legami con Pechino, le autorità spaziali delle due nazioni si coordinano via e-mail.

“Inutile dire che la sicurezza degli astronauti è la massima priorità del programma spaziale con equipaggio”, ha scritto Wu, proponendo l’installazione di una hotline. “La gestione di una stazione spaziale con equipaggio a lungo termine è un argomento completamente nuovo per la Cina e stabilire un meccanismo di prevenzione delle collisioni per impedire che eventi di avvicinamento pericolosi simili si ripetano sarà un compito estremamente importante e molto urgente”.

Perché la cooperazione USA-Cina è vitale

Il servizio Internet satellitare di SpaceX, Starlink, è andato in diretta in una versione beta alla fine dell’anno scorso. La società ha già schierato un numero enorme di piccoli satelliti e vuole schierarne molti di più per ottenere una copertura adeguata.

Gli scienziati hanno precedentemente affermato che i satelliti Starlink sono responsabili di oltre la metà degli incontri ravvicinati in orbita.

Nonostante i regolamenti che vietano alla NASA di utilizzare qualsiasi finanziamento federale per cooperare con il governo cinese, il CEO di SpaceX Elon Musk in precedenza aveva chiesto almeno “una certa quantità di cooperazione” tra l’agenzia spaziale statunitense e la Cina.

L’emendamento Wolf, approvato dal Congresso nel 2011, limita significativamente qualsiasi cooperazione bilaterale con il governo cinese nel tentativo di combattere lo spionaggio, dipingendo così la Cina come un rivale spaziale.

Tuttavia, nel 2015 la Cina e gli Stati Uniti avevano formato un nuovo meccanismo di comunicazione spaziale e nel 2016 le autorità del Dipartimento di Stato americano e del ministero degli Esteri cinese si sono incontrate per la prima volta per discutere della sicurezza spaziale. Tuttavia, questo sembra essere in uno stato dormiente, poiché non si è tenuta alcuna riunione dal 2017.

Satelliti Starlink
60 satelliti Starlink accatastati insieme prima del dispiegamento il 24 maggio 2019. (Wikimedia Commons)

In una prima volta, Pechino ha rivelato il mese scorso di aver iniziato a pubblicare le posizioni orbitali di base della sua stazione spaziale sul sito web del China Manned Space Office, l’organizzazione centrale responsabile delle missioni con equipaggio.

La NASA e la US Space Force hanno esperienza nella gestione dei rischi e delle conseguenze di collisione. Secondo Wu, la Cina è un ritardatario nell’esplorazione spaziale e quindi manca di esperienza nella condivisione di dati precisi sulle missioni spaziali. Questo potrebbe anche spiegare perché Pechino non ha risposto rapidamente alle due istanze di Starlink e ha presentato una protesta mesi dopo, ha aggiunto.

Nel marzo 2021, SpaceX e la NASA avevano firmato un accordo di condivisione dei dati per la sicurezza del volo spaziale, delineando le regole, le responsabilità e i processi per le posizioni orbitali e i piani di coordinamento delle manovre. Wu suggerisce che la Cina e gli Stati Uniti dovrebbero collaborare per creare un quadro simile.

La NASA prevede inoltre che SpaceX, che ha almeno 1.260 satelliti in orbita, organizzi i lanci di Starlink almeno 5 chilometri sopra o sotto i punti più alti e più bassi della Stazione Spaziale Internazionale, come indicato nell’accordo.

Secondo Wu, Pechino potrebbe dover adottare i criteri di collisione di emergenza degli Stati Uniti e rivelare i dati orbitali della sua stazione spaziale per costruire una procedura simile. La Cina, come la NASA, potrebbe chiedere a SpaceX di informare l’agenzia spaziale cinese prima di ogni lancio di Starlink in modo che Pechino possa decidere se la missione presenta rischi di collisione.

Detto questo, ci sono crescenti richieste per la ripresa dei dialoghi spaziali tra Stati Uniti e Cina, tra le preoccupazioni che qualsiasi incidente possa portare a un grave conflitto tra i due acerrimi rivali.

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