Tre volte in cui eventi reali hanno sfidato gli Oscar

Di tanto in tanto, però, gli eventi mondiali hanno gettato un’ombra così grande che non possono essere ignorati. E mentre la massima di Hollywood è che lo spettacolo deve andare avanti, in alcuni casi le preoccupazioni del mondo reale si sono intromesse nella cerimonia in un modo che ha costretto gli organizzatori a modificare il suo programma, incluso il ritardo dell’anno scorso a causa di una pandemia globale.

La guerra in Ucraina ha dominato i cicli di notizie e ha suscitato dichiarazioni di solidarietà da parte di membri dell’industria cinematografica e televisiva in vista degli Oscar. Negli anni, politica e Oscar sono andati di pari passo, e la guerra ha spesso fatto da sfondo, dalla seconda guerra mondiale – quando le vere statuette erano di gesso per la carenza di metallo – al Vietnam, un periodo tumultuoso che su varie occasioni si sono riversate nella trasmissione.

Tuttavia, durante l’era televisiva spiccano tre eventi in particolare: l’assassinio di Martin Luther King Jr. nel 1968, l’attentato al presidente Ronald Reagan nel 1981 e l’inizio della guerra in Iraq nel 2003.

Nei primi due casi, i premi sono stati posticipati brevemente e si è discusso di farlo nel 2003. (Gli Oscar sono stati ritardati un’altra volta a causa delle inondazioni nel 1938.)

Uno sguardo indietro a ciascuno di quegli eventi e all’effetto che hanno avuto sulla cerimonia.

1968: L’assassinio del re

L’uccisione dell’icona dei diritti civili il 4 aprile è avvenuta pochi giorni prima della cerimonia, con molti di coloro che avrebbero dovuto esibirsi o apparire – tra cui Sidney Poitier, Louis Armstrong e Diahann Carroll – che avevano in programma di partecipare al funerale di King il 9 aprile, il giorno dopo il trasmissione. (Poitier ha recitato in due dei candidati al miglior film di quell’anno, “In the Heat of the Night” e “Indovina chi viene a cena.”)

Poiché non c’era modo per loro di arrivare in tempo, l’Accademia ha posticipato la cerimonia dall’8 al 10 aprile e ha annullato il Ballo del Governatore. L’allora presidente dell’organizzazione, Gregory Peck, iniziò la trasmissione televisiva rendendo omaggio a King.

1981: Reagan viene fucilato

Johnny Carson, conduttore degli Oscar del 1981, ha parlato del tentativo di omicidio dell'allora presidente Reagan durante l'apertura della trasmissione televisiva.

Reagan avrebbe dovuto aprire la cerimonia con un segmento registrato alla Casa Bianca sulla portata mondiale degli Oscar e dei film. Molti di coloro che hanno partecipato ai premi sono rimasti particolarmente scossi, avendo conosciuto Reagan dai suoi tempi come attore e presidente della Screen Actors Guild.

I produttori si sono affrettati e alla fine hanno deciso di posticipare i premi di un giorno (Johnny Carson era l’ospite di quell’anno), con lo scrittore veterano Buzz Kohan, che ha lavorato allo show, ricordando 25 anni dopo all’Hollywood Reporter: “Stranamente, era lo stesso Reagan che ha dato il tono dicendo ai medici in sala operatoria: “Per favore, ditemi che siete tutti repubblicani”. Abbiamo pensato che se l’uomo a cui hanno sparato può fare una battuta al riguardo, ci aveva dato il permesso di fare lo stesso”.

“Quel vecchio adagio ‘Lo spettacolo deve continuare’ sembrava relativamente poco importante”, ha detto Carson all’apertura della trasmissione televisiva, dicendo che il presidente era in “condizioni eccellenti” e che erano suoi “desideri espressi” che i produttori usassero la sua introduzione registrata, che hanno fatto.

“Il film è per sempre”, ha detto Reagan, facendo eco al tema dello spettacolo quell’anno, aggiungendo alle risate, “Sono stato intrappolato in qualche film per sempre anch’io”.

2003: L’invasione dell’Iraq

Michael Moore ha denunciato l'invasione americana dell'Iraq accettando l'Oscar per il miglior documentario agli Academy Awards del 2003.
Gli Stati Uniti hanno invaso l’Iraq pochi giorni prima della trasmissione, alimentando la discussione sull’opportunità di posticipare i premi. Alla vigilia della premiazione, il produttore dell’Oscar Gil Cates ha dichiarato al Los Angeles Times: “Degli 11 spettacoli che ho prodotto, è il più difficile che abbia mai fatto”.

Il Times ha descritto i giorni precedenti la premiazione come “una delle settimane più strane e stressanti nella storia degli Oscar”. Lo spettacolo è proseguito, ma il tappeto rosso è stato eliminato insieme alle gradinate temporanee per i fan per assistere all’arrivo delle star.

Ulteriori polemiche si sono verificate durante lo spettacolo quando Michael Moore ha accettato il suo miglior Oscar per il documentario per “Bowling for Columbine”. Moore ha denunciato la guerra, definendo il presidente George W. Bush “un presidente fittizio” e dicendo: “Vergognati, signor Bush”, che ha scatenato i fischi dalla folla e ha portato il regista fuori dal palco.

Quindici anni dopo, ricevendo un onore alla carriera ai Critics’ Choice Documentary Awards, Moore ha colto l’occasione per finire il suo discorso, che si è concluso con lui incoraggiando le persone a “prendere una macchina fotografica e combattere il potere, far sentire la tua voce e fermare questo guerra senza senso».

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