Cinque modi in cui la Stazione Spaziale Internazionale ha aiutato la vita sulla Terra – Palatinato

Di Isabel Cormack

La scadenza originale per la disattivazione della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) nel 2025 si sta rapidamente avvicinando a noi, ma alla vigilia di Capodanno l’amministrazione Biden-Harris ha annunciato i suoi piani per estendere l’operazione della ISS fino al 2030.

Ciò consentirebbe alle sostituzioni commerciali negli Stati Uniti di costruire e lanciare i loro progetti di stazioni spaziali commerciali. La NASA deve convincere i suoi partner internazionali (Europa, Giappone, Canada e Russia) a partecipare all’estensione.

Tuttavia, potresti non sapere nemmeno l’impatto che la ricerca sulla ISS ha avuto sulla tua vita. Con questo in mente, do un’occhiata a cinque delle scoperte avvenute a bordo della ISS dal suo lancio nel 2000.

1. Ricerca sulle malattie fondamentali

L’Alzheimer, il Parkinson, il cancro e l’asma sono tutte malattie in cui la nostra comprensione è migliorata grazie alla ricerca condotta nell’ambiente di microgravità della ISS. I ricercatori sul cancro hanno studiato la crescita delle cellule endoteliali (quelle che compongono i nostri vasi sanguigni) sulla stazione spaziale per comprendere meglio il loro ruolo nella formazione del tumore. Le cellule coltivate dalla stazione spaziale crescono meglio di quelle sulla Terra e quindi possono aiutare a testare nuovi trattamenti contro il cancro. La stazione spaziale è uno strumento che può essere utilizzato per comprendere le malattie che le persone sulla Terra combattono da decenni e può essere utilizzato per fornire nuove prospettive sul trattamento.

2. Sviluppo di farmaci

I nostri corpi contengono un gran numero di diversi tipi di proteine. Ogni tipo gioca un ruolo fondamentale nel mantenere il nostro corpo sano e funzionante. Lo studio di queste proteine ​​avviene spesso formando dei cristalli e gli esperimenti sulla crescita dei cristalli delle proteine ​​a bordo della ISS hanno fornito numerose informazioni su molte malattie, come le malattie gengivali e il cancro.

Uno dei risultati più promettenti è stato quello di uno studio sulla distrofia muscolare di Duchenne, una malattia genetica incurabile che causa un progressivo indebolimento dei muscoli, che colpisce 1 bambino su 3.600. Un trattamento per la DMD basato su questa ricerca è attualmente nella terza fase degli studi clinici.

3. Monitorare il nostro pianeta da una prospettiva unica

La vista della Terra dalla ISS è stata descritta come un cambiamento di vita da coloro che hanno avuto la fortuna di sperimentarla. Questo punto di osservazione può anche consentire agli scienziati di tracciare l’evoluzione del nostro pianeta, ad esempio analizzando la quantità di carbonio immagazzinata nelle foreste.

La stazione spaziale può anche aiutare nelle risposte ai disastri naturali, grazie alla sua prospettiva unica. Gli astronauti aiutano fotografando la progressione di incendi e tempeste e possono persino verificare se l’alimentazione viene ripristinata nelle città dopo un’interruzione scattando fotografie durante la notte. Questi dati hanno migliorato le previsioni meteorologiche avverse e hanno aiutato i paesi a migliorare il loro processo decisionale ambientale.

4. Scoperta di fiamme fredde costantemente accese

Fiamme fredde, fiamme che bruciano a temperature più basse del normale, sono estremamente difficili da osservare nella gravità terrestre; si spengono rapidamente. Tuttavia, sono facilmente prodotti nell’ambiente di microgravità della stazione spaziale. Questi sono importanti da studiare perché la tecnologia dei motori tende a temperature più basse.

Inoltre, le fiamme tipiche producono fuliggine, anidride carbonica e acqua, ma le fiamme fredde producono monossido di carbonio e formaldeide. Pertanto, saperne di più sulla natura chimica di queste fiamme potrebbe portare allo sviluppo di veicoli più efficienti e meno inquinanti nel tentativo di combattere il cambiamento climatico. La riduzione della quantità di fuliggine nell’aria migliorerebbe anche la qualità della vita delle persone, in particolare nei centri abitati.

5. L’evoluzione della ricerca sulla fisica dei fluidi

Circa il 71% della superficie terrestre è ricoperta da acqua e altri fluidi. L’invio di questi fluidi nello spazio ci ha aiutato a comprenderli meglio. La ricerca sui fluidi sulla ISS è iniziata osservando come si comportano i fluidi in condizioni di microgravità e da allora si è evoluta nella sperimentazione di dispositivi medici avanzati. Uno studio ha testato minuscoli dispositivi che, se impiantati sotto la pelle, potrebbero consentire la somministrazione continua di farmaci nel sistema del paziente, riducendo la necessità di iniezioni frequenti o di assumere pillole.

Spero che, attraverso questo articolo, sono riuscito a convincerti che la ISS dovrebbe continuare a essere finanziata fino a quando un’altra opzione praticabile non sarà pronta per essere lanciata. I vantaggi della ricerca che può essere condotta a bordo non hanno rivali con le nostre opzioni qui sulla superficie terrestre e la ricerca continuerà a beneficiare non solo dell’umanità, ma anche del pianeta.

Immagine: Norbert Kowalczyk, Unsplash

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