Gli animali selvatici stanno prosperando a New York in questo momento

Adrian Benepe ha trascorso gran parte della sua vita a promuovere la vita all’aria aperta a New York City, dal servizio come guardia forestale negli anni ’70 a diventare commissario dei parchi circa 30 anni dopo. Tuttavia, è sbalordito da ciò che ha visto in giro per la città di recente.

“Sono cresciuto nei parchi”, ha detto il sig. Benepe, ora presidente del Brooklyn Botanic Garden. “Non ci sono mai stati falchi dalla coda rossa o falchi pellegrini o aquile calve. Non hai nemmeno visto i procioni; C’erano piccioni, topi e scoiattoli, ecco tutto. Ora ci sono aquile calve in tutta la città. Quest’inverno erano in posti dove non li vedevi da generazioni, e stavano cacciando a Prospect Park”.

I rapaci sono la punta dell’iceberg.

Ci sono stati pipistrelli e farfalle in via di estinzione, api autoctone selvatiche e rare; un coyote a Central Park; castori, salamandre e rane leopardo a Staten Island; una lince rossa, visone e diverse volpi nel Bronx, insieme ad aringhe e anguille americane in via di estinzione che attraversano le scale dei pesci nel fiume Bronx mentre falchi pescatori e garzette affamati si nascondono nelle vicinanze; grandi ostriche selvatiche e minuscoli cavallucci marini ai moli lungo il fiume Hudson; piccole damigelle, le tartarughe marine più minacciate del mondo e un cucciolo di foca nel Queens; e insetti esotici che non si vedevano da decenni a Brooklyn.

New York City sta vivendo un sorprendente ritorno della fauna selvatica autoctona, in numero e diversità notevoli anche per gli ecologisti locali e i funzionari dei parchi. “State assistendo a eventi miracolosi di fauna selvatica proprio nel mezzo della città”, ha affermato il Sig. Benepe ha detto.

Sarebbe facile supporre che la natura sia sbocciata e che le creature siano uscite fuori durante il blocco di New York lo scorso anno. Ma la fauna selvatica ha bisogno dell’habitat e il ritorno degli animali, secondo Kathryn Heintz, direttrice esecutiva della NYC Audubon Society, è dovuto agli sforzi quarantennali della città per espandere e ripulire i suoi parchi, fiumi, foreste e zone umide. Ciò include piantare più alberi, fiori di campo ed erbe originarie dell’area, vietare i pesticidi nei parchi e spendere miliardi per convertire ex discariche e terre desolate industriali in santuari naturali.

New York è ora “la grande città più verde della terra”, ha detto la signora. ha detto Heintz.

Ma mentre i funzionari dei parchi affermano di essere entusiasti di queste scoperte ecologiche, molti citano preoccupazioni per il budget relativamente basso dei parchi della città, che secondo loro rappresenta una minaccia per gli habitat naturali a causa del deterioramento dei sistemi di drenaggio e delle squadre di manutenzione a corto di personale.

Il finanziamento è più critico che mai, ha affermato la Sig. Heintz, il sig. Benepe e altri funzionari.

Il mese scorso, i resti dell’uragano Ida hanno travolto parti della città, uccidendo almeno 13 newyorkesi. “I parchi dovrebbero funzionare come spugne, ma invece stanno assistendo a enormi inondazioni”, ha affermato Adam Ganser, direttore esecutivo dell’organizzazione no profit New Yorkers for Parks.

Il finanziamento del parco è rimasto allo 0,6% del budget totale per decenni, mentre altre città spendono dal 2 al 4%. disse Ganser. Eric Adams, il candidato sindaco democratico, si è detto impegnato ad aumentare il budget all’1 per cento, mentre il candidato repubblicano Curtis Sliwa ha detto in un dibattito all’inizio di questo mese che l’avrebbe aumentato al 2%. Sig. Ganser ha detto che una mossa del genere sarebbe trasformativa.

“New York City ha svolto un ottimo lavoro nel recupero e nella costruzione di habitat postindustriali e abbiamo zone umide e praterie incredibilmente intatte”, ha affermato Rebecca McMackin, direttrice dell’orticoltura al Brooklyn Bridge Park. “Dobbiamo proteggerli”. Sotto la signora La direzione di McMackin, il parco, costruito sui moli dell’East River, è ora sede di una popolazione in crescita di api rare, falene, mosche impollinatrici, farfalle e uccelli.

Con enclavi come queste, la città ha ora 77.580 acri di spazio verde, tra cui zone umide, cimiteri, parchi e foreste, secondo la Natural Areas Conservancy, un’organizzazione no-profit costituita sotto l’amministrazione del sindaco Mike Bloomberg nel 2012. Circa 30.000 acri sono gestiti dal città, ha affermato Meghan Lalor, portavoce del Dipartimento dei parchi e delle attività ricreative di New York City. (Chicago ha solo 8.800 acri di spazio verde; San Francisco, 5.810.)

Per Sarah Charlop-Powers, direttrice esecutiva della tutela, le zone umide e le foreste cittadine meritano la priorità, poiché i loro vantaggi vanno oltre la fornitura dell’habitat naturale. Le zone umide svolgono un ruolo cruciale nella riduzione delle inondazioni durante le grandi tempeste, ha affermato, aggiungendo che la città ha perso l’85% delle sue saline e corsi d’acqua e il 99% delle sue zone umide d’acqua dolce, dal 1600.

“Più ritardiamo gli investimenti, più è probabile che perdiamo per sempre aree e specie chiave”, ha affermato. “Sento un vero senso di urgenza.”

Secondo il dipartimento dei parchi cittadini, dal 1993 ha restaurato 148 dei 5.650 acri di zone umide di New York. Ma a causa dell’innalzamento del livello del mare e dell’erosione, la città perde sei acri all’anno, ha affermato la sig. disse Charlop-Powers. “Dobbiamo costruire paludi per stare al passo”, ha detto.

È necessaria una regolamentazione più forte per proteggere le zone umide, ha affermato. Attualmente, un gruppo di residenti di Staten Island sta cercando di fermare uno sviluppo commerciale approvato su una grande zona umida che ha contribuito a prevenire le inondazioni dovute alla tempesta Sandy. Lo sviluppo del commercio al dettaglio è stato approvato perché le zone umide non si qualificavano per la protezione statale.

Le foreste sono un’altra area di preoccupazione. Senza ulteriori finanziamenti, rischiano di diventare “vigne di erbacce aggrovigliate”, la sig. disse Charlop-Powers. “Stiamo perdendo biodiversità, il che significa un calo del carbonio immagazzinato, del raffreddamento localizzato e della cattura delle acque piovane. Queste cose richiedono una gestione attiva”.

Le grandi foreste della città si trovano nel Bronx, nel Van Cortlandt Park e nel Pelham Bay Park – quest’ultimo è di 2.700 acri tra spiagge, piste ciclabili, prati e zone umide costruite in parte su una discarica chiusa – e all’interno della Greenbelt a Staten Island. Ci sono molti altri boschi, tuttavia, come il baldacchino secolare di Inwood Park a Manhattan, con alberi di tulipani “alti come grattacieli”, ha affermato Jennifer Greenfeld, assistente commissario per la silvicoltura, l’orticoltura e le risorse naturali.

Un altro habitat, minacciato a livello globale, chiama anche New York City casa: i prati. Uno molto grande si trova in quella che era la discarica più grande del mondo, Fresh Kills, a Staten Island. La riserva di 2.200 acri è ancora in costruzione, ma ospita già più di 200 specie di uccelli e una fiorente popolazione di volpi. Una volta completato, sarà tre volte più grande di Central Park.

“Quando sei lì, è fantastico”, ha detto. ha detto Heintz. “Potresti essere in Nebraska.”

Nonostante le preoccupazioni per il finanziamento e la manutenzione, la rete cittadina di parchi nuovi e restaurati e la proliferazione di tetti verdi funzionano in modo simbiotico per sostenere la fauna selvatica, la sig. disse Charlop-Powers.

L’Hudson River Park e il Brooklyn Bridge Park sono due di questi esempi di parchi che fungono anche da santuari della fauna selvatica. Nell’ultimo mese, le loro aiuole hanno fornito punti di sosta per centinaia di farfalle monarca in via di estinzione mentre viaggiavano dal Canada al Messico.

Questa primavera, una rara ape scavatrice di mirtilli, vista solo una volta a Brooklyn negli ultimi decenni, è stata scoperta su uno dei cespugli di mirtilli nativi di New York nel Brooklyn Bridge Park; da allora le api si sono moltiplicate. SM. McMackin, il direttore dell’orticoltura lì, sta incoraggiando i residenti a piantare i cespugli su terrazze, tetti e cortili nel tentativo di riportare l’ape del mirtillo (e i mirtilli selvatici).

Ma anche questo progresso, sig. McMackin ha detto, sono passati 40 anni. Lei attribuisce il merito al lavoro del Greenbelt Native Plant Center della città, che ha aperto a Staten Island negli anni ’80 per salvare e propagare centinaia di semi e piante locali, per fornire la flora nativa essenziale per attirare la fauna selvatica. I semi del centro stanno attualmente germogliando a Prospect Park e Central Park e le sue erbe autoctone sono state utilizzate per ripristinare le dune nei Rockaways, che sono vicino a luoghi di nidificazione per uccelli costieri in via di estinzione.

“La gente vede le città come degradate”, ha detto. ha detto McMackin. “Ma le città possono fornire rifugio agli animali che non possono sopravvivere nelle aree rurali e suburbane”, ha spiegato.

Sig. Benepe è entusiasta del ritorno degli animali, ma lo vede come parte dell’evoluzione del pianeta. “La fauna selvatica è stata costretta, a causa della perdita di habitat, ad adattarsi”, ha detto. Benepe ha detto.

Ha continuato: “È come se la fauna selvatica dicesse: ‘Hai portato via il nostro habitat. OK, vivremo nel tuo. ‘”

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