Goss: i pianeti mattutini corrono verso est Notizie locali

Il nostro cielo mattutino rappresenta una buona dimostrazione del fatto che i pianeti si muovono davvero e che non si muovono tutti alla stessa velocità, né sempre nella stessa direzione. Il trio planetario di Venere, Marte e Saturno finisce marzo e inizia aprile mettendo in scena una grande danza che lo dimostra molto bene. Entro la fine di aprile, l’aspetto di Giove lo sottolinea ancora di più.

Lunedì mattina (28 marzo) Venere risplende inconfondibilmente in basso nel sud-est sessanta minuti prima dell’alba. Immediatamente sotto di essa aleggia la sottile luna crescente calante. Tra i due, Saturno brilla non così brillantemente come Venere. Alla destra di Venere, alla stessa distanza che si trova sopra la Luna, c’è Marte rossastro.

A causa del luminoso crepuscolo, il binocolo aiuterà a rivelare sia il secondo pianeta più grande del sistema solare, Saturno, sia il suo secondo più piccolo, Marte, che a loro volta brillano quasi alla stessa luminosità. Nelle prossime due settimane, mentre sono relativamente vicini l’uno all’altro, Marte può essere facilmente distinto da Saturno per la sua tonalità rossastra, evitando confusione nell’individuare questi due mondi.

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In appena altre tre mattine si possono notare significativi cambiamenti di posizione planetaria. Giovedì (31 marzo), Saturno sembrerà essersi spostato verso ovest, passando sotto Venere e avvicinandosi a Marte. In effetti, Saturno si sarà spostato leggermente verso est con anche Marte e Venere diretti nella stessa direzione, ma a velocità molto più elevate. A causa di tutto ciò che scorre verso est, il trio planetario forma un triangolo isoscele appiattito con Venere bloccata al vertice orientale e Marte all’estremità occidentale. Con il passare delle mattine, Venere allunga quel triangolo verso est, mentre Marte, che si muove più lentamente, lo contrae da ovest.

Saturno continua il suo lento movimento verso est con Marte che lo raggiunge. La mattina del 4 aprile, quei due pianeti si trovano uno accanto all’altro con Marte rosso a destra (cioè a ovest di Saturno). Nelle prossime 24 ore, Marte si sposta sotto Saturno, apparendogli il più vicino verso le 19:00 – non sarà dalla Virginia. Tuttavia, gli osservatori dei pianeti in India vedranno quei due mondi avvicinarsi l’un l’altro alla distanza angolare della metà di quella della nostra luna nel cielo. Non ci sono dubbi, saranno vicini! (Tuttavia, non preoccuparti. Nessuna collisione è imminente. Nello spazio tridimensionale, saranno comunque separati da una confortevole distanza di 800 milioni di miglia – quasi nove volte la distanza Terra/Sole!)

Guarda di nuovo la mattina del 5 aprile e sembrerà che Marte e Saturno si siano scambiati di posto. Ora Marte giace all’immediata sinistra di Saturno. Questo cambiamento si verifica a causa del movimento orbitale del più veloce Marte che sorpassa Saturno arrancando visto dal nostro trespolo su una Terra in movimento.

Per il resto di aprile, Marte e Saturno continuano ad allontanarsi ulteriormente mentre Venere continua a scivolare a un ritmo più veloce verso l’orizzonte. Nelle mattine intorno al 23 aprile, Marte è uniformemente distanziato tra Venere e Saturno, con la luna crescente calante situata a ovest del trio. Inoltre, Giove ora è entrato in scena, splendente tra Venere e l’orizzonte orientale. Durante la prossima settimana, Venere sembra continuare a scivolare verso il crescente Giove.

Tutto questo trambusto accade nel cielo mattutino. E la sera?

Dopo il 17 aprile, il piccolo Mercurio – l’unico pianeta che ha fatto un’apparizione in prima serata fino alla fine di agosto – fa capolino nell’ovest-nordovest quaranta minuti dopo il tramonto. Anche se si trova nel luminoso crepuscolo, Mercurio brilla abbastanza intensamente da distinguersi, apparendo un po’ più in alto alla stessa ora ogni sera.

Aprile premia l’osservatore del primo mattino e della prima serata con tutti e cinque i pianeti luminosi: Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno. Questo sarà sicuramente il mese per guardare il pianeta!

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