Il Senato sostiene all’unanimità la prima politica di giustizia ambientale del Vermont

Sen. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, parla alla Statehouse di Montpelier il 19 novembre 22. Foto di Glenn Russell/VTDigger

Studi e testimonianze davanti ai legislatori statali in questa sessione hanno dimostrato che i Vermontani subiscono gli oneri ambientali in modi diversi – e i legislatori hanno avanzato un disegno di legge che tenta di affrontare la questione.

In un primo voto venerdì, i legislatori del Senato statale hanno sostenuto all’unanimità un disegno di legge, S.148, che stabilirebbe una politica di giustizia ambientale. Se passerà, il Vermont si unirà alla stragrande maggioranza degli stati del paese che hanno già una legge del genere.

Il Senato voterà la prossima settimana sul disegno di legge. Se approvato, sarebbe inviato alla Camera dei Rappresentanti.

“Questo disegno di legge riguarda fondamentalmente l’equità nelle operazioni del governo”, ha affermato il senatore. Chris Bray, D-Addison, che presiede la commissione del Senato per le risorse naturali e l’energia e ha parlato del disegno di legge all’aula del Senato venerdì.

La politica richiederebbe al governo statale di riconoscere e affrontare i danni ambientali e di includere le persone che sono maggiormente gravate da tali danni nelle decisioni su progetti e finanziamenti che potrebbero toccare le loro vite.

Durante la sessione, i legislatori hanno sentito come alcuni abitanti del Vermont – compresi quelli che sono neri, indigeni, persone di colore, hanno un reddito basso o non parlano correntemente l’inglese – sono generalmente danneggiati più di altri da pericoli ambientali come inquinamento e condizioni meteorologiche estreme.

Gli stessi abitanti del Vermont hanno meno probabilità di altri di avere accesso a vantaggi ambientali come energia a prezzi accessibili, cibo fresco e spazio verde.

Sen. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, ha presentato il disegno di legge in questa sessione. Ha lavorato per approvare la legislazione sulla giustizia ambientale per più di un decennio. Attraverso il suo lavoro, ha detto Ram Hinsdale, ha visto “un’intersezione tra povertà, inquinamento e potere politico che dobbiamo capire in questo stato e in questo paese” per fare progressi.

Ram Hinsdale ha citato una serie di statistiche nella sezione dei risultati del disegno di legge. Durante la tempesta tropicale Irene, le persone che vivono in comunità di case mobili costituivano l’8% della popolazione statale ma il 40% delle vittime delle inondazioni, ha affermato.

“Quello che abbiamo sentito 10 anni dopo è stato il trauma persistente della tempesta tropicale Irene, la sensazione che le persone siano state lasciate indietro e lo sono ancora in una certa misura. Che non si sono mai completamente ripresi “, ha detto.

I Vermontani che sono neri, indigeni o persone di colore avevano sette volte più probabilità dei bianchi Vermont di essere rimasti senza riscaldamento nell’ultimo anno, più del doppio delle probabilità di avere difficoltà a permettersi l’elettricità e sette volte meno probabilità di possedere un pannello solare, secondo al conto.

Per molti di questi problemi, il cambiamento climatico agisce come un “moltiplicatore di minacce”, secondo il disegno di legge.

Rutland ha i più alti tassi di asma nello stato, ha detto Ram Hinsdale, e Newport ha i più alti tassi di povertà energetica.

Quando lei e altri hanno viaggiato per lo stato e hanno parlato con coloro che erano gravati da questi impatti, “potrebbero elencare così tanti problemi”, ha detto.

Quando ai residenti è stato chiesto dove sono andati per una soluzione, sono stati spesso portati alle lacrime, ha detto.

“La gente direbbe, ‘non lo so. Guardo un sito web e non so cosa fare dopo. Nessuno viene mai nella mia comunità. Mi dicono che se voglio fare la differenza, devo andare a Montpelier nel bel mezzo della giornata per essere ascoltata su qualche registro che non capisco’”, ha detto.

Secondo la sezione dei risultati del disegno di legge, la mancanza di una politica da parte del Vermont “ha portato a un approccio frammentario alla comprensione e all’affrontare la giustizia ambientale nel Vermont e crea una barriera alla definizione di definizioni, metriche e strategie chiare per garantire un impegno significativo e una distribuzione più equa di benefici e oneri ambientali”.

S.148, ha detto Ram Hinsdale, fornisce un quadro per assicurarsi che, quando le persone hanno domande, abbiano un posto dove cercare le risposte. Che non sperimentino l’isolamento rurale della povertà e dell’inquinamento senza sperimentare anche il potere politico necessario per porre rimedio alla loro situazione”.

Il conto

La politica stabilirebbe che “nessun segmento della popolazione dello stato dovrebbe, a causa della sua composizione razziale, culturale o economica, sopportare una quota sproporzionata degli oneri ambientali o vedersi negata una quota equa dei benefici ambientali”.

Affronterebbe gli oneri ambientali esistenti in diversi modi.

In primo luogo, definisce una “popolazione per la giustizia ambientale”. Quelle popolazioni includono i blocchi del censimento in cui il reddito familiare medio annuo è dell’80% o inferiore al reddito familiare medio dello stato, dove le persone di colore e gli indigeni costituiscono il 6% della popolazione e dove una o più famiglie hanno una conoscenza dell’inglese limitata. L’Agenzia delle risorse naturali riesaminerebbe e raccomanderebbe aggiornamenti alla definizione ogni cinque anni.

La politica afferma che lo stato dovrebbe fornire opportunità garantendo che le popolazioni della giustizia ambientale possano partecipare in modo significativo allo sviluppo e all’attuazione di leggi, regolamenti e politiche.

Entro il 1 luglio 2025, richiede a ogni agenzia statale di sviluppare un piano di coinvolgimento della comunità che articola la sua inclusione delle popolazioni di giustizia ambientale quando valuta i suoi programmi nuovi ed esistenti.

“Stiamo facendo cadere un sasso in uno stagno”, ha detto Bray, riferendosi all’Agenzia delle risorse naturali come la prima agenzia ad assumere il lavoro.. L’ondulazione, ha detto, si recherà in tutte le altre agenzie statali.

Le agenzie sarebbero tenute a riferire pubblicamente sulla loro spesa per le popolazioni di giustizia ambientale. Almeno il 55% dei benefici degli investimenti dovrebbe andare a quelle popolazioni, secondo il disegno di legge.

Il disegno di legge crea due nuovi organi: un comitato interagenzia per la giustizia ambientale, che fornirebbe alle agenzie statali consigli sull’attuazione della politica e sulla revisione delle definizioni, e un consiglio consultivo per la giustizia ambientale “per fornire consulenza e raccomandazioni indipendenti alle agenzie statali e all’Assemblea generale su questioni relative alla giustizia ambientale”.

Il Consiglio consultivo di 17 membri esaminerebbe le agenzie statali e fornirebbe feedback sulla loro attuazione della politica e esaminerebbe eventuali reclami relativi a ingiustizie ambientali, suggerendo potenziali soluzioni.

Più della metà di questi 17 membri risiederebbe in popolazioni di giustizia ambientale. Essi includerebbero: il direttore dell’equità razziale dello stato; rappresentanti del governo municipale; popolazioni e organizzazioni per la giustizia ambientale; gruppi che lavorano su questioni relative alla sicurezza alimentare e ai parchi mobili delle case mobili; tribù di nativi americani riconosciute dallo stato; comunità di immigrati; organizzazioni ambientaliste; il direttore esecutivo del Vermont Housing and Conservation Board; e il presidente del Consiglio per la conservazione delle risorse naturali.

Infine, la politica creerebbe uno strumento di mappatura della giustizia ambientale che “rappresenterebbe le popolazioni della giustizia ambientale e misurerebbe gli oneri ambientali al livello geografico più piccolo possibile”, gestito dall’Agenzia delle risorse naturali.

Reazioni

Gli ambientalisti e le organizzazioni per la giustizia ambientale hanno applaudito venerdì al sostegno del disegno di legge da parte del Senato.

In un comunicato il tenente Gov. Molly Gray ha definito il disegno di legge “un primo passo importante per stabilire un approccio dell’intero governo per affrontare le disuguaglianze e promuovere la giustizia ambientale”.

Johanna Miller, direttrice del programma per l’energia e il clima per il Vermont Natural Resources Council, ha affermato che il disegno di legge “ha beneficiato della leadership di molti esperti neri, indigeni e persone di colore e di giustizia ambientale”.

Alcuni hanno detto che i dettagli su come viene attuata la politica proposta ne determineranno la forza.

“Questo lavoro deve essere svolto in un modo che porti al tavolo le comunità più colpite. Questo disegno di legge rappresenta un progresso essenziale verso tale fine “, ha affermato in una nota Sebbi Wu, sostenitore del clima e dell’equità per il Vermont Public Interest Research Group.

Bindu Panikkar, un ricercatore presso la Rubenstein School of Natural Resources and Environment dell’Università del Vermont che ha svolto ricerche approfondite su questioni di giustizia ambientale, ha affermato che il disegno di legge è “solo il primo grande passo”.

La giustizia ambientale, ha affermato, “non riguarda solo fatti particolari e mezzi politici strumentali. Non dobbiamo dimenticare che la giustizia riguarda intrinsecamente i valori sociali. Si tratta di mettere in discussione gerarchie e particolari ordini sociali”.

La partecipazione è la chiave per costruire una vera democrazia e creare soluzioni significative, ha affermato.

“Se siamo in grado di attuare veramente queste linee guida presentate in questo disegno di legge sulla giustizia distributiva, procedurale e di riconoscimento”, ha affermato, “possiamo certamente fare un lavoro trasformativo per costruire un futuro più giusto, equo e sostenibile per tutti”.