Legalmente, la Russia non può semplicemente prendere la sua Stazione Spaziale e tornare a casa

Ingrandire / Il presidente russo Vladimir Putin parla con il capo dell’agenzia spaziale russa Roscosmos Dmitry Rogozin durante un volo per il cosmodromo di Vostochny il 4 settembre 2021.

ALEXEY DRUZHInin / Sputnik / AFP tramite Getty Images

Il destino della Stazione Spaziale Internazionale è in bilico mentre le tensioni tra Russia e Occidente aumentano in seguito all’invasione dell’Ucraina da parte del Paese.

Tuttavia, dato che il conflitto è ormai vecchio di quasi un mese e il vecchio laboratorio sta ancora volando alto, sembra che la partnership tra Russia, Stati Uniti e altre 13 nazioni continuerà a reggere. Questo articolo considererà il futuro del partenariato da tre diverse dimensioni: tecnica, legale e politica. Inizia con la solida premessa, ripetuta più e più volte dai funzionari della NASA, che gli Stati Uniti vogliono continuare a far volare la Stazione Spaziale Internazionale almeno fino al 2024.

La vera domanda sul futuro a breve termine della Stazione Spaziale Internazionale, quindi, è se la Russia voglia continuare a pilotarla. La risposta è “probabilmente sì. “

Considerazioni tecniche

Da un punto di vista tecnico, la Stazione Spaziale è stata stabilita per dipendere dai contributi della Russia e degli Stati Uniti per continuare a volare. La NASA ha recentemente enumerato in dettaglio alcuni di questi modi, ma si riduce a questo: il segmento russo ha bisogno di energia dal segmento statunitense e il lato russo della stazione è responsabile della propulsione per mantenere l’altitudine ed eseguire manovre per evitare i detriti.

Questo non vuol dire che il segmento statunitense non possa funzionare da solo. Nel suo aggiornamento, la NASA ha sostanzialmente affermato che sarebbe stato molto difficile.

“La Stazione Spaziale non è stata progettata per essere smontata e le attuali interdipendenze tra ciascun segmento della stazione impediscono al segmento orbitale statunitense e al segmento russo di operare in modo indipendente”, ha affermato la NASA. “I tentativi di distaccare il segmento orbitale statunitense e il segmento russo incontrerebbero importanti sfide logistiche e di sicurezza data la moltitudine di connessioni esterne e interne, la necessità di controllare l’assetto e l’altitudine del veicolo spaziale e l’interdipendenza del software”.

Ma non sarebbe impossibile per la NASA continuare a pilotare la stazione. Come riportato di recente da Ars, grazie ai solidi investimenti della NASA nel volo spaziale commerciale negli ultimi 15 anni, l’agenzia può fare appello a una varietà di società per fornire servizi di emergenza per mantenere il segmento statunitense in volo.

La Russia, invece, dovrebbe molto probabilmente abbandonare i suoi moduli della Stazione Spaziale. Anche con il continuo rifornimento di rifornimenti dai veicoli di rifornimento Progress, la stazione non avrebbe energia sufficiente per continuare a funzionare per un lungo periodo di tempo. In altre parole, senza la Stazione Spaziale Internazionale, la Russia non ha una vera via da seguire per un programma spaziale civile.

Obblighi di legge

La Stazione Spaziale Internazionale è governata da un documento chiamato Accordo Intergovernativo, o IGA. Questo documento è stato negoziato per la prima volta da Stati Uniti, Europa, Canada e Giappone nel 1988. Dopo il crollo dell’Unione Sovietica, gli Stati Uniti hanno cercato di coinvolgere la Russia nella partnership, in parte per mantenere gli ex scienziati missilistici sovietici a lavorare nello spazio civile .attività piuttosto che vendere i propri talenti a paesi che cercano di sviluppare missili balistici intercontinentali o relative tecnologie militari.

In sostanza, la NASA era disposta a spendere soldi per mantenere a galla il programma spaziale civile russo, ha spiegato Melanie Saunders durante un’intervista diversi anni fa. È stata coinvolta come negoziatrice per la NASA negli anni ’90, lavorando con la Russia alla partnership con la Stazione Spaziale.

“Lo chiamavano il contratto da 400 milioni di dollari”, ha detto della Russia. “Ovviamente ha un numero di contratto e un nome tecnico diverso, ma era così che veniva chiamato. L’idea era che stavamo cercando di assicurarci di avere i soldi di cui avevamo bisogno per convincere i russi a fare affari nel modo in cui avevamo bisogno loro di fare affari, di essere in grado di lavorare insieme in modo efficace e di assicurarci che avessimo finanziamenti lì che ci avrebbero aiutato a garantire che mantenessero i loro esperti spaziali impiegati nello spazio civile. “

Ciò ha portato a un accordo provvisorio tra Russia e Stati Uniti nel 1992, a cui seguirà l’accordo intergovernativo formale (IGA) tra tutte le 15 nazioni, inclusa la Russia, nel 1998. Da allora questo documento ha guidato la Stazione Spaziale, delineando i contributi di ogni nazione membro per mantenere la stazione in volo. Gli esperti legali affermano che l’accordo ha retto molto bene per quasi un quarto di secolo. L’attuale IGA durerà fino al 2024.

Leave a Comment