Necrologio di Taylor Hawkins | Foo Fighters

I batteristi hanno dovuto imparare a convivere con battute satiriche sulla loro musicalità o aspetti della loro personalità, ma Taylor Hawkins ha dimostrato che il batterista potrebbe essere una star a sé stante, e anche che essere un batterista può coesistere felicemente con essere un cantante , cantautore e bandleader.

Hawkins, morto improvvisamente all’età di 50 anni mentre era in tour con i Foo Fighters in Colombia, era un membro del gruppo dal 1997. Il suo primo album con loro è stato There Is Nothing Left to Lose (1999), che ha raggiunto la Top 10 nella classifica Stati Uniti e Regno Unito e hanno portato loro il loro primo Grammy Award (per il miglior album rock).

Hawkins era alla batteria di altri sette album dei Foo Fighters, poiché si sono affermati come uno dei migliori gruppi rock del mondo attirando orde devote di fan a livello internazionale. Ad oggi hanno vinto 12 Grammy e i loro album di successo costante hanno raggiunto la vetta della classifica degli album degli Stati Uniti due volte e quella del Regno Unito cinque volte. Il loro ultimo album, Medicine at Midnight, è nominato per tre Grammy, con la cerimonia di premiazione prevista per il 3 aprile.

Oltre alla sua abilità musicale, Hawkins ha portato umorismo, entusiasmo e personalità al gruppo. Oltre a cantare nelle canzoni dei Foo Fighters Cold Day in the Sun e Sunday Rain, cantava spesso cover con la band ed era un collaboratore regolare della scrittura di canzoni nei loro album. Recenti spettacoli dal vivo lo avevano trovato mentre afferrava il microfono per mettersi nei panni di Freddie Mercury – non è un lavoro per i deboli di cuore – ed eseguire una versione fuori misura di Somebody to Love dei Queen, come ha fatto alla sua ultima esibizione con la band al Lollapalooza Argentina il 20 marzo.

Nel frattempo si gettava sempre nel suo lavoro dietro la batteria con un’intensità appassionata e agitata. I suoi capelli biondi e la sua corporatura atletica gli davano l’aria di essere appena uscito dal surf californiano, accentuato dalla sua predilezione per le magliette senza maniche e i bermuda. Ma ha combinato lo spettacolo con l’abilità tecnica, unita alla conoscenza e al rispetto per la storia della musica.

Ha ricordato come assistere a un concerto dei Queen nel 1982 sia stata un’esperienza che ha cambiato la vita: “fu l’inizio della mia ossessione per il rock’n’roll e sapevo di voler far parte di una grande rock band”.

Una delle sue principali ispirazioni è stata il batterista dei Queen Roger Taylor, insieme a Stewart Copeland dei Police, Phil Collins, Larry Mullen degli U2 e Stephen Perkins dei Jane’s Addiction. Ha anche raccolto alcuni suggerimenti dai batteristi jazz Gene Krupa e Buddy Rich.

Hawkins è nato a Fort Worth, in Texas, da Terry Hawkins, un uomo d’affari, e sua moglie, Elizabeth Ann. Aveva due fratelli maggiori, Heather e Jason. Nel 1976 la famiglia si trasferì a Laguna Beach, in California, e Hawkins si diplomò al liceo di Laguna Beach nel 1990. Quando aveva 10 anni i suoi genitori gli comprarono una batteria, che si rivelò un momento cruciale.

“Ero un ragazzo grasso, paffuto e stupido che ha fallito in tutto e che non piaceva a nessuno”, ha ricordato in seguito. “Poi ho iniziato a suonare la batteria.” Sua madre ha sempre sostenuto i suoi sforzi nel cantare e suonare la batteria. “Era una grande sostenitrice e mi ha detto che ce l’avrei fatta”, ha detto al Sydney Morning Herald. “Ha contrastato la freddezza pietrosa di papà, tipica di un uomo degli anni ’70.”

Ha iniziato a esibirsi con gruppi locali e, dopo essere stato il batterista del gruppo influenzato dal rock progressivo Sylvia, si è unito al gruppo di supporto del cantante Sass Jordan. Poi il suo profilo ha ricevuto una grande spinta quando è stato reclutato per unirsi alla band di Alanis Morissette mentre faceva un tour del suo album rivoluzionario del 1995 Jagged Little Pill (ha venduto più di 30 milioni di copie in tutto il mondo). Hawkins è apparso nel video di You Oughta Know, il primo singolo dell’album, che ha contribuito a innescare il suo successo fulmineo, e anche nel video di You Learn.

Fu mentre era in tour con Morissette che Hawkins conobbe Dave Grohl, fondatore dei Foo Fighters, dal momento che sarebbero stati spesso negli stessi cartelloni del festival. La coppia ha immediatamente instaurato uno stretto rapporto sia a livello personale che musicale, come ha descritto Grohl. “Il nostro rapporto musicale – il fondamento di questo è la nostra amicizia, ed è per questo che quando saliamo sul palco e suoniamo, siamo così connessi, perché siamo migliori amici”.

Quando i Foo Fighters avevano bisogno di un batterista nel 1997, dopo che William Goldsmith si era licenziato durante la realizzazione del secondo album della band, The Color and the Shape, Hawkins era la scelta più ovvia. Il fatto che avesse anche ambizioni come cantante e cantautore significava che aveva poche esitazioni a rinunciare al suo lavoro con Morissette.

Oltre al suo lavoro con i Foo Fighters, Hawkins ha pubblicato tre album con la sua band, Taylor Hawkins and the Coattail Riders, ha suonato cover con Chevy Metal, ha pubblicato un album con i Birds of Satan e aveva un altro album in uscita nel 2022 con NHC, che ha caratterizzato Hawkins al fianco di Dave Navarro e Chris Chaney di Jane’s Addiction.

Hawkins lascia sua moglie, Alison, che ha sposato nel 2005, e i loro figli, Oliver, Annabelle ed Everleigh.

Oliver Taylor Hawkins, batterista, cantante e cantautore, nato il 17 febbraio 1972; è morto il 25 marzo 2022

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