Pianeta nano poco conosciuto per raggiungere il picco di luminosità nel cielo dello Utah meridionale domenica notte – St George News

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Simulazione di pianeti nel sistema solare interno ed esterno | Immagine per gentile concessione della NASA, Jet Propulsion Laboratory, Caltech, St. Giorgio Notizie,

ST. GIORGIO – Un pianeta nano leggermente più piccolo di Plutone raggiungerà la sua massima luminosità e domenica sarà tra le stelle nel cielo dello Utah meridionale mentre continua il suo viaggio secolare intorno al sole.

Modello 3-D di Makemake, un pianeta nano nella fascia di Kuiper | Immagine gentilmente concessa da NASA Visualization Technology Applications and Development, St. Giorgio Notizie

Makemake, un corpo astrale ghiacciato e roccioso che prende il nome dal dio della fertilità Rapanui, sarà particolarmente luminoso domenica notte mentre continua il suo viaggio annuale intorno alla cintura di Kuiper, una regione dello spazio a forma di ciambella oltre Nettuno, secondo la NASA.

Makemake sarà ben illuminato e situato in una posizione privilegiata per la visualizzazione. Nello Utah meridionale, gli osservatori stellari possono osservare Makemake con un telescopio o un paio di binocoli ad alta potenza nella costellazione di Coma Berenices nel cielo occidentale. Nel suo punto più alto (circa 71°), che avverrà poco prima della mezzanotte (MDT), il pianeta nano sarà al massimo della sua luminosità.

Se visto dalla Terra, Makemake è il secondo oggetto più luminoso nella fascia di Kuiper, appena dietro Plutone. E rispetto a Plutone, Makemake ha un viaggio leggermente più lungo di 305 anni terrestri per completare la sua orbita attorno al sole, rispetto ai 248 anni di Plutone.

Il pianeta nano rosa è grande circa un nono della Terra e dista più di 4,2 miliardi di miglia dal Sole. Ci vogliono circa sei ore e 20 minuti perché la luce raggiunga la superficie di Makemake. A titolo di confronto, la luce impiega poco più di otto minuti per raggiungere la superficie terrestre.

Makemake ha una luna, soprannominata MK2, che si trova a 13.000 miglia dalla superficie del pianeta nano e a 50 miglia di diametro, circa 42 volte più piccola della luna terrestre, che ha un diametro di oltre 2.100 miglia. Una giornata su Makemake dura poco più di 22 ore, simile alla Terra.

Mentre gli scienziati sanno molto poco sulla composizione strutturale del pianeta nano, la NASA ha affermato che sembra avere una superficie bruno-rossastra, simile a Plutone, e sulla sua superficie è stato rilevato metano congelato.

La navicella spaziale New Horizons della NASA ha catturato questa vista a colori potenziata ad alta risoluzione di Plutone il 14 luglio 2015 | Foto per gentile concessione del Jet Propulsion Laboratory della NASA, St. Giorgio Notizie

Gli scienziati della NASA hanno rilevato pellet di metano congelato sulla sua superficie che possono avere un diametro di mezzo pollice, rispetto alle gocce di pioggia sulla Terra che sono circa la metà di quelle dimensioni.

Simile a Plutone, questo nano ha il potenziale per sviluppare un’atmosfera molto sottile, in gran parte composta da azoto, durante il perielio, che è quando la sua rotazione lo avvicina al sole, e quindi il materiale si ricongela mentre si allontana.

Il mini pianeta si trova nella fascia di Kuiper, che si stima ospiti centinaia di migliaia di corpi ghiacciati formati durante la prima storia del sistema solare – circa 4,5 miliardi di anni fa, secondo la NASA.

I corpi ghiacciati che compongono questo hula hoop celeste sono conosciuti come plutoidi, transnettuniani o semplicemente oggetti della cintura di Kuiper e includono Plutone, l’ex nono pianeta prima di essere retrocesso più di un decennio fa.

La complicata storia di Plutone

Plutone, scoperto nel 1930 da Clyde William Tombaugh, è stato a lungo considerato il nono pianeta del sistema solare fino al 2006, quando il suo status è stato declassato a pianeta nano dall’Unione Astronomica Internazionale, una retrocessione che ha causato un putiferio in tutto il mondo.

Per essere considerato un pianeta, un corpo roccioso deve soddisfare determinati criteri: deve orbitare attorno al sole; deve essere abbastanza grande o avere una massa sufficiente per avere una forma rotonda o sferica; deve aver “liberato il vicinato” attorno alla sua orbita, che deve diventare così dominante, o esercitare una sufficiente attrazione gravitazionale, che nessun altro corpo di dimensioni simili, a parte le sue lune, può rimanere nelle sue vicinanze, secondo la Biblioteca del Congresso.

Nel caso di Plutone, ha soddisfatto solo due dei criteri e ha perso il terzo, poiché deve ancora liberare il proprio quartiere.

Mentre Plutone potrebbe aver perso il suo status planetario, c’era uno stato – L’Illinois – in cui un gruppo di ribelli governatori statali dichiarò che Plutone “era stato ingiustamente declassato” e riportò il perdente planetario al suo legittimo posto come uno dei grandi ragazzi del solare sistema.

La dichiarazione è stata ufficializzata con una risoluzione approvata dal Senato dello Stato dell’Illinois nel febbraio 2009, che ha designato il 13 marzo come “Plutone Day” in onore di Tombaugh, che oltre a scoprire Plutone è nato anche lui in Illinois.

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