Pianure aride: la siccità del North Dakota ha colpito la fauna selvatica, dagli uccelli ai pesci; effetti sulla caccia incerti | Notizie locali per Bismarck-Mandan, North Dakota

Mike Elsberry riflette se gli uccelli arriveranno. Troy Mosbrucker si chiede se i cacciatori lo faranno.

Dal North Dakota nord-orientale, dove vive Elsberry, al sud-ovest, che Mosbrucker chiama casa, la siccità di quest’estate ha una presa incessante sulla vita all’aria aperta: erodendo l’habitat della fauna selvatica, riducendo le scorte di cibo per gli animali, prosciugando le zone umide e stressando la pesca nelle praterie. Nessuna parte del North Dakota è immune: anche il nord-ovest e il sud-est stanno soffrendo quello che molte persone considerano uno degli anni più secchi della memoria recente.

“Oltre alla mancanza di pioggia quest’anno, abbiamo avuto così tanto caldo e vento”, ha affermato Jeb Williams, capo del dipartimento di fauna selvatica e fauna selvatica dello Stato. “Sembra che alcune delle piogge tempestive che arrivano in alcune aree, poi finisci per fare un altro passo indietro una settimana dopo solo a causa del caldo e del vento”.

La siccità estrema ed eccezionale, le due categorie peggiori, copre circa la metà dello stato e tutto il Nord Dakota è in una qualche forma di siccità, secondo lo US Drought Monitor, una partnership della National Oceanic and Atmospheric Administration, il Dipartimento di Agricoltura e Centro nazionale per la mitigazione della siccità presso l’Università del Nebraska-Lincoln.

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Questi tipi di condizioni “possono certamente avere un impatto sulla fauna selvatica in diversi modi”, ha affermato Williams.

Gli impatti della siccità sui pesci e sugli animali selvatici sono di ampia portata, secondo la National Environmental Education Foundation. Meno copertura significa che i giovani animali sono più suscettibili ai predatori. Meno cibo e acqua significano più animali che si affollano in aree più piccole, rendendoli più suscettibili alle malattie. Gli animali affamati potrebbero cercare cibo più vicino alle strade, rendendoli più suscettibili alle collisioni con i veicoli.

Per Elsberry, che guida la sezione statale di Ducks Unlimited, le anatre sono particolarmente preoccupanti quest’anno. Per Mosbrucker, sindaco di Mott – la capitale non ufficiale dei fagiani del North Dakota – è un tipo diverso di selvaggina e i cacciatori disegnano.

Anche i pesci e le acque in cui vivono sono grandi preoccupazioni quest’estate, secondo il capo della pesca statale Greg Power.

“Stiamo certamente danneggiando tutto lo stato con i livelli dei laghi”, ha detto. “Stiamo andando nella direzione sbagliata velocemente.”







Energia


IN DOTAZIONE, DIPARTIMENTO ND GAME E PESCA


Acqua che scompare

La perdita di acque nel Nord Dakota potrebbe essere storica.

L’indice idrico di maggio del dipartimento di caccia e pesca è sceso dell’80% rispetto al 2020 e di quasi il 68% al di sotto della media negli ultimi sette decenni. Quest’anno è il quinto più secco del Nord Dakota negli ultimi 74 anni, secondo Mike Szymanski, supervisore alla gestione degli uccelli migratori. È un cambiamento improvviso rispetto all’anno scorso, il sesto più piovoso.

“Questa è un’indicazione di quanto sia dinamico questo sistema in cui lavoriamo”, ha detto Szymanski.

Il North Dakota ha circa 440 laghi pescabili, vicini al massimo storico. Ma “da qui a questa volta l’anno prossimo, potremmo perdere 40-80 acque” a causa di una combinazione di evaporazione e mancanza di deflusso delle precipitazioni, ha detto Power.

“Saranno quelle acque marginali – alcune di esse hanno un massimo di 12 piedi”, ha detto. “Perdi 4, 5, 6 piedi da loro, è metà del loro volume.”

I funzionari sono anche preoccupati per le uccisioni estive: le morie dei pesci che si verificano quando i laghi si riscaldano, i livelli di ossigeno diminuiscono e i pesci si stressano. I lucci del nord sono particolarmente vulnerabili perché preferiscono le zone con paludi poco profonde che possono riscaldarsi più rapidamente. Trote e persici potrebbero anche essere più suscettibili alla siccità.

“La parola ‘D’, per i biologi della pesca, probabilmente non c’è niente di peggio”, ha detto Power. “Tra un anno, potrebbe essere piuttosto deprimente in alcuni punti”.

L’accesso alla rampa della barca non è ancora un problema, anche se Power ha detto “se perdiamo altri 2 piedi, questo è un punto di svolta”. Ma le alghe blu-verdi sono una preoccupazione.

Il Dipartimento per la qualità ambientale del North Dakota ha emesso avvisi sulle alghe blu-verdi per 20 laghi, tra cui il lago Sweet Briar nella contea di Morton. Un elenco completo è disponibile su https://bit.ly/3yMiYis.

Il caldo clima estivo contribuisce alla produzione delle alghe che possono produrre tossine nell’acqua chiamate cianotossine. Le persone e gli animali che ingeriscono o entrano in contatto con l’acqua colpita possono ammalarsi e animali e pesci possono morire a causa di essa. Non esiste un antidoto noto per le tossine.

Le alghe scoloriscono l’acqua e provocano la formazione di schiuma, schiuma o stuoie sulla superficie. In gravi fioriture, l’acqua può avere l’aspetto di vernice verde versata o zuppa di piselli verdi.

Qualsiasi specchio d’acqua che non è disponibile per la fauna selvatica quest’estate è una grande perdita. Secondo Szymanski, la variazione percentuale del numero di zone umide che detengono acqua dall’anno scorso a quest’anno è la più alta nella storia dell’indagine sulle anatre riproduttive, che è stata condotta ogni anno per più di sette decenni.

“Essenzialmente non abbiamo bacini temporanei e stagionali che trattengono l’acqua nel paesaggio in questo momento”, ha detto, “e questo ha enormi ramificazioni per la produzione di anatre nello stato”.







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Il presidente di Ducks Unlimited State Mike Elsberry è tra coloro che si chiedono quale impatto avrà la siccità sulla stagione di caccia autunnale.


FORNITO DA MIKE ELSBERRY


Dubbi sull’anatra

L’indagine sulle anatre riproduttive di quest’anno è scesa di quasi il 27% rispetto allo scorso anno, sebbene fosse di circa il 19% superiore alla media di 73 anni. La stima per i germani reali era la più bassa dal 1993 e per i codoni era la più bassa dal 1991.

Le anatre rispondono alla siccità spostandosi in aree con migliori condizioni delle zone umide, riducendo la riproduzione o rinunciando del tutto alla nidificazione.

“Se una gallina vede un’area con condizioni umide povere o in declino, lavorerà partendo dal presupposto che non ci sia posto per allevare una covata in seguito”, ha detto Szymanski. “Anche se abbiamo contato un numero abbastanza elevato di anatre – 2,9 milioni – nel nostro sondaggio, la maggior parte di queste anatre non nidifica a meno che non ci sia un cambiamento molto, molto drammatico nel paesaggio”.

Szymanski ha affermato che è troppo presto per fare previsioni sulla stagione della caccia autunnale: un’indagine sulla covata di anatre di luglio presenterà un quadro più chiaro. Ma ha detto che in base a come stanno andando le cose quest’estate, potrebbe essere una caccia difficile.

“Sulla base dei modi sociali delle anatre in questo momento, sembra che ci sia pochissima attività riproduttiva in corso”, ha detto Szymanski.

Il gruppo di conservazione Ducks Unlimited ha definito l’indagine sulla selvaggina e sul pesce “che fa riflettere”, ma ha notato che la siccità periodica è una parte normale del ciclo climatico della prateria.

“Mentre la siccità persiste, questi periodi consentono alle zone umide di riciclare i nutrienti e rivegetare, ponendo le basi per un boom delle popolazioni quando l’acqua ritorna”, ha affermato Steve Adair, scienziato capo dell’organizzazione no profit.

Elsberry, 38 anni, di Emerado, il presidente dello stato di Ducks Unlimited, ricorda una rapida inversione di tendenza quando iniziò a cacciare per la prima volta alla fine degli anni ’90 – il 1998 fu un anno di siccità e ricorda di aver dovuto viaggiare molto per trovare le anatre.

“E nel ’99, era ‘oh mio Dio, c’è acqua e ci sono anatre ovunque!'”, Ha detto.

Ma si preoccupa di come sarà la caccia in autunno.

“Ci sarà un impatto: abbiamo avuto siccità in tutta la Prairie Pothole Region”, ha detto, riferendosi all’area che si estende dall’Iowa centrale al nord-ovest dell’Alberta in Canada ed è una zona di produzione privilegiata per le anatre grazie alle sue numerose buche , o zone umide. “Ci sarà un impatto sulle giovani anatre”.

La migrazione verso sud delle anatre sarà fondamentale, secondo Elsberry.

“Se le cose vanno bene in Canada, potremmo non notare alcuna differenza durante la stagione di caccia, ma a sud di noi potrebbero notare che non ottengono così tanto una spinta iniziale dalle nostre anatre”, ha detto.

Per quanto riguarda il North Dakota, un minor numero di zone umide potrebbe concentrare maggiormente le anatre mentre volano, ma potrebbe anche raggruppare i cacciatori, ha detto Elsberry.

“Se quegli uccelli vengono cacciati duramente, possono decidere di volare più a sud prima di quanto volessero”, ha detto.







Il sindaco dei Mott Troy Mosbrucker (copia)

Il sindaco di Mott Troy Mosbrucker


Lauren Donovan



Paure del fagiano

I fagiani vengono cacciati duramente nel sud-ovest del Nord Dakota ogni anno, da residenti statali e fuori dagli stati che volano per la stagione. Secondo i dati del North Dakota Tourism, i cacciatori di fagiani spendono decine di milioni di dollari all’anno in viaggi, cibo, alloggio e altre spese.

Molti di quei soldi finiscono a Mott, una comunità di meno di 1.000 persone nel cuore del paese dei fagiani. Mosbrucker, il sindaco, è preoccupato per le condizioni, anche con diversi centimetri di pioggia nelle ultime settimane.

“Abbiamo bisogno di un po’ di pioggia in più – solo guardando i raccolti puoi dire che stanno morendo di fame per l’umidità”, ha detto. “Non vedi molta fauna selvatica in giro.”

Il sondaggio primaverile sui fagiani del dipartimento di caccia e pesca ha stimato una popolazione del 3% in più rispetto allo scorso anno, ma il biologo della gestione della selvaggina delle montagne RJ Gross ha avvertito che “potrebbe essere un po’ fuorviante dato che siamo in particolare nel sud-ovest”.

Il conteggio dei canti dei fagiani viene effettuato ogni primavera in tutto il Nord Dakota. Gli osservatori guidano percorsi di 20 miglia specificati, si fermano a intervalli predeterminati e contano il numero di galli fagiani ascoltati cantare in un periodo di 2 minuti. Il conteggio delle indagini nel sud-ovest è stato di 18,4 corvi per fermata, in calo rispetto ai 19,6 del 2020.

Secondo Gross. La siccità può anche avere un impatto sui portelli degli insetti, riducendo il cibo a disposizione dei pulcini.

L’indagine sulla nidiata estiva del dipartimento è generalmente un indicatore migliore di ciò che i cacciatori di fagiani possono aspettarsi in autunno. Quel lavoro in genere inizia a fine luglio e termina a settembre.

Mott potrebbe usare una buona stagione a ottobre. La stagione 2019 è stata segnata dal settembre più piovoso mai registrato per il North Dakota, con un raccolto di 257.000 uccelli, il più basso di questo secolo. Mosbrucker ha descritto la caccia del 2020 come “spotty”, buona in alcune aree ma non in altre.

I cacciatori hanno catturato fino a 900.000 fagiani in una stagione durante la metà degli anni 2000. Ma ora c’è meno habitat nel paesaggio, poiché gli agricoltori hanno rimesso più prati inutilizzati nella produzione agricola.

“Dieci anni fa uscivi (a caccia) e finivi in ​​un paio d’ore”, ha detto Mosbrucker. “Ora vai a caccia tutto il giorno e speri di vedere un paio di uccelli.

“Abbiamo avuto alcune aziende che facevano affidamento sulla stagione della caccia”, ha detto. “Negli ultimi due anni, hanno imparato a non farlo.”

Ma i cacciatori continuano ad arrivare, e stanno ancora chiamando quest’estate per chiedere informazioni sui posti dove cacciare e sui posti dove stare. Mosbrucker è ottimista ma ancora preoccupato per il protrarsi della siccità.

“Sono uscito in macchina stamattina”, ha detto a fine giugno. “Non ho visto molti (fagiani) per strada.”

Speranza tra il fumo

Il fumo che si alza dalla prateria è stato uno spettacolo comune in primavera e in estate: il North Dakota ha visto circa 1.500 incendi quest’anno.

Ma mentre hanno bruciato più di 100.000 acri, chiuso strade e sentieri e persino provocato l’evacuazione di persone, non sono stati una grande preoccupazione dal punto di vista della fauna selvatica.

“Sebbene gli incendi fossero più grandi di quelli che vediamo normalmente nel North Dakota, a livello di popolazione (fauna selvatica) non è qualcosa di cui ci preoccupiamo per quanto riguarda le grandi oscillazioni”, ha affermato Williams, il capo della fauna selvatica dello stato. “Di solito le aree (animali) hanno la capacità di trasferirsi è simile nei tipi di habitat, e col tempo, se avremo piogge tempestive, quelle creature torneranno dentro”.

Il sovrintendente del parco nazionale Theodore Roosevelt Wendy Ross durante un grande incendio nell’unità nord del parco la scorsa primavera ha notato che il fuoco aiuta a ringiovanire l’ecosistema e che l’ambiente – e la fauna selvatica – possono riprendersi rapidamente.

“I bisonti torneranno nelle aree bruciate mentre stanno ancora fumando. Se avremo delle precipitazioni, avremo una vegetazione verde davvero rigogliosa e ricca di sostanze nutritive, e i bisonti rimarranno in quelle aree per tutta l’estate”, ha detto . . “Quindi c’è un vantaggio”.

Williams vede altri segni di speranza. Un lungo viaggio in auto su strade rurali significa che è necessario un lavaggio dell’auto al ritorno a casa, indicando che ci sono ancora molti insetti disponibili da mangiare per gli uccelli. Non è stato così nel 2017, un altro anno di siccità, in cui c’era un numero “molto basso” di giovani fagiani sopravvissuti per diventare parte della popolazione adulta, ha detto.

E Williams nota quanto velocemente le cose siano cambiate rispetto alla caduta storicamente umida di appena due anni fa.

“Sappiamo nel North Dakota quanto velocemente possiamo passare da un’estremità all’altra dello spettro”, ha detto. “Siamo davvero a secco nel North Dakota, ma sappiamo anche che le cose possono cambiare molto rapidamente”.

Raggiungi Blake Nicholson al numero 701-250-8266 o blake.nicholson@bismarcktribune.com.

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