Amazon si unisce al Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti e al MIT per affrontare i rifiuti di plastica con una nuova scienza

Team di sostenibilità di Amazon

Amazon.com ha aderito al consorzio internazionale BOTTLE per sviluppare le tecnologie necessarie per ridurre l’inquinamento da plastica attraverso l’innovazione nei materiali e il riciclaggio.

Immagina una nuova tecnologia che scompone i materiali plastici esistenti per creare un nuovo tipo di materiale innovativo. Questo nuovo materiale potrebbe quindi essere scomposto più facilmente quando riciclato e persino biodegradabile in ambienti naturali.

Quello scenario non deve essere immaginario. In effetti, è la missione di un’iniziativa di ricerca del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, lanciata nel 2020 per dare vita a queste nuove tecnologie e materiali. BOTTIGLIA sta per “Tecnologie bio-ottimizzate per mantenere i termoplastici fuori dalle discariche e dall’ambiente. ” Il consorzio, guidato dal National Renewable Energy Laboratory, ha riunito talenti all’avanguardia del settore pubblico e privato, ora inclusa Amazon.

Amazon si è unita per accelerare i suoi progressi nello sviluppo dell’upcycling chimico. La collaborazione alla ricerca è un modo per gestire la plastica di oggi e garantire che la plastica di domani sia riciclabile in base alla progettazione.

“Trovare un modo per riciclare meglio la plastica monouso riducendo e, in definitiva, eliminandone l’uso è una grande sfida del nostro tempo e ci impegniamo a perseguire il progresso scientifico a tal fine”, ha affermato Gregg Beckham, CEO di BOTTLE e ricercatore senior borsista presso il NREL. “Grazie all’esperienza di Amazon nell’innovazione, siamo entusiasti di lavorare insieme per trovare soluzioni che abbiano il potenziale per avere un impatto ampio e positivo”.

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Come parte del consorzio, il crescente team di scienziati ed esperti dei materiali di Amazon spera di sviluppare tecnologie e materiali che consentiranno all’intero ciclo di vita della plastica di essere a zero emissioni nette di carbonio. Il team di Amazon lavorerà con il consorzio per creare una nuova tecnologia ad alta efficienza energetica che abbatterà diversi tipi di plastica e li trasformerà in materiali preziosi che possono essere utilizzati per produrre gli stessi tipi di plastica o nuove plastiche. Nei casi in cui i materiali non tornino nel flusso di riciclaggio, la struttura molecolare dei nuovi materiali sarà progettata per biodegradarsi in ambienti naturali.

Questa ricerca è un altro passo negli sforzi di Amazon per eliminare o ridurre i rifiuti di imballaggio. A partire dal 2021, Amazon aveva ridotto del 36% il peso in uscita degli imballaggi per spedizione, per un totale di un milione di tonnellate, aumentando al contempo l’uso di materiali riciclabili.

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“In collaborazione con BOTTLE, prevediamo di compiere progressi significativi nello sviluppo di nuove tecnologie e materiali che porteranno a meno materiale nelle discariche e più nell’economia circolare”, ha affermato Alan Jacobsen, principale scienziato dei materiali di Amazon.

Amazon consapevolead esempio, è una nuova linea di oggetti essenziali per tutti i giorni, come un ripiano per il bagno e un portasciugamani, tutti progettati e realizzati con materiali come il poliestere riciclato.

Oggi, le materie plastiche più comunemente utilizzate sono le poliolefine, che includono il polietilene (film e fogli di plastica) e il polipropilene (termoplastica sagomata), entrambi comunemente usati negli imballaggi. Di recente, Raoul Meys e collaboratori hanno pubblicato un articolo su Science che descrive la fattibilità di ottenere emissioni di carbonio pari a zero o addirittura negative nette per l’intero ciclo di vita di queste e altre plastiche convenzionali esistenti.

La ricerca di Meys e del team mostra un percorso impegnativo ma fattibile verso emissioni nette di carbonio pari a zero per la plastica.

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Effettuare questo cambiamento è un compito arduo, ma i promotori e gli agitatori che sono partner del consorzio BOTTLE includono scienziati del Centre for Enzyme Innovation della Portsmouth University del Regno Unito, il Los Alamos National Laboratory, l’Oak Ridge National Laboratory, lo SLAC National Accelerator Laboratory, Argonne National Laboratory, MIT e Colorado State, Montana State e Northwestern University.

Inoltre, sapere che Amazon ha iniziato come libreria online al servizio dei clienti da un garage, fa sperare che anche compiti scoraggianti siano realizzabili.

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“Ci impegniamo a utilizzare le nostre dimensioni e dimensioni per ridurre ed eliminare il nostro uso di materiali e trovarne di nuovi che possano essere applicati alle nostre operazioni e ad altri settori in tutto il mondo”.

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