Dopo due grovigli di balene, la maggior parte della pesca di granchi di Dungeness al largo della California finirà presto

La stagione dei granchi è un periodo pericoloso per le balene transitorie al largo della costa della California. E venerdì, citando due recenti intrappolamenti di balene causati dagli attrezzi per la pesca del granchio, il Dipartimento della pesca e della fauna selvatica della California (CDFW) ha affermato che l’8 aprile sarà l’ultimo giorno di pesca del granchio per la maggior parte dello stato.

Dal 2015 al 2020, più di 280 balene sono state trovate impigliate al largo della costa occidentale degli Stati Uniti, per lo più al largo della California. Intendiamoci: questi sono solo quelli di cui siamo a conoscenza. I biologi marini ritengono che registriamo solo una frazione di tutti gli intrecci delle balene che si verificano, specialmente quelli durante le stagioni dei granchi in cui l’attrezzatura viene inviata incredibilmente in profondità. Come ha sottolineato Mercury News nel maggio del 2021, la media storica degli intrecci confermati di balene era in media inferiore a 10 un anno prima del 2014.

Questo è stato, tuttavia, prima che si osservasse un forte aumento nel 2015 (che ha visto 62 intrappolamenti di balene), 2016 (un altro anno che ha visto oltre 60 ferite di balene causate da attrezzi da pesca) e 2017 (l’anno che ha visto ben 71 intrecci di balene) . Tra il 2018 e il 2020, le lesioni annuali alle balene causate dalla pesca commerciale – che continuano a provenire principalmente da attrezzi commerciali per granchi Dungeness – sono state ben oltre 30.

Sebbene non si sappia quante balene siano già state avvolte negli attrezzi da pesca in questa stagione dei granchi di Dungeness, il recente intrappolamento di due megattere al largo della costa del NorCal ha spinto i funzionari della CDFW a terminare anticipatamente la stagione di pesca dei granchi di Dungeness di quest’anno per l’abbondanza di cautela per il benessere di queste balene.

“Le ultime stagioni sono state difficili per le famiglie, le comunità e le imprese di pescatori, ma è fondamentale trovare il giusto equilibrio tra la protezione delle megattere e la fornitura di opportunità di pesca”, ha affermato il Direttore del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica della California, Charlton Bonham, Cronaca.

Il giornale ha notato che tutte le trappole per granchi di Dungeness commerciali lasciate in acqua dopo la data di chiusura “saranno rimosse a partire dal 15 aprile” e sebbene questa sentenza non si applichi ai granchi commerciali nelle contee di “Mendocino, Humboldt e Del Norte o ricreative Pesca al granchio di Dungeness. ” Queste omissioni potrebbero cambiare quando le megattere tornano a foraggiare durante i mesi primaverili ed estivi.

Anche se le popolazioni di megattere sono tornate dalla quasi estinzione – l’attuale popolazione mondiale è rimbalzata a quasi 80.000 animali, da un minimo di circa 10.000 a 15.000 balene all’inizio del XX secolo – è imperativo proteggere ancora questi animali del tutto costi.

“Le megattere migrano per centinaia di miglia a Monterey Bay e i funzionari statali dovrebbero proteggerle tutte mentre si nutrono lì”, afferma Catherine Kilduff del Center for Biological Diversity, che ha applaudito alla chiusura… prima di notare che sono necessarie altre azioni necessario per proteggere le balene in migrazione. “È ora di prendere sul serio il passaggio a un equipaggiamento senza funi che tenga le balene al sicuro al largo della costa della California”.

Non è chiaro quanto impatto avrà questa chiusura anticipata sulla nostra capacità qui a San Francisco di rompere questi deliziosi crostacei. Ma basti dire che la sopravvivenza letterale di una specie di cetacei ha la precedenza sulla brama di succulenta carne di artigli.

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Foto: Getty Images / Justin Sullivan

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