Il batterista dei Foo Fighters Taylor Hawkins, duro ma umile, ha raggiunto la grandezza con un sorriso

Quando il musicista rock Dave Grohl ha deciso di trovare un nuovo batterista per la sua band emergente Foo Fighters, le probabilità erano alte contro chiunque si sedesse dietro il kit.

Grohl era ampiamente considerato uno dei batteristi più esplosivi e tecnicamente dotati del rock moderno. Ha contribuito a definire l’etica di una generazione con i Nirvana.

Ma sarebbe stato il frontman della sua nuova band – e aveva bisogno di qualcuno che non avrebbe fatto continuare i fan a desiderare che fosse rimasto con la batteria.

Era giusto chiedersi se un batterista, non importa quanto prodigiosamente talentuoso, potesse essere all’altezza degli standard rigorosi di Grohl o delle spietate aspettative dell’industria musicale.

Eppure nel duro ma con i piedi per terra Taylor Hawkins, che era in tour con Alanis Morissette, Grohl ha trovato un collaboratore creativo e un fratello spirituale.

Alanis Morissette si esibisce con Taylor Hawkins intorno al 1995.File di Mick Hutson / Redferns

“Ero tipo, ‘Wow, sei il mio gemello o il mio spirito animale o il mio migliore amico'”, ha ricordato Grohl in un’intervista con un conduttore radiofonico l’anno scorso.

I due uomini si sono incontrati nel backstage di uno spettacolo. Grohl in seguito ha seguito una telefonata e ha fatto il suo discorso. Hawkins era pronto: “Sono il tuo ragazzo”.

Grohl ha elaborato la loro parentela nelle sue memorie, scrivendo: “Non ho paura di dire che il nostro incontro casuale è stato una sorta di amore a prima vista, che ha acceso una ‘fiamma gemella’ musicale che brucia ancora oggi”.

Hawkins, che è stato trovato morto in Colombia venerdì, ha alimentato alcuni dei brani più elettrizzanti dei Foo Fighters con energia incessante e fascino ampio, le membra che si agitavano per l’abbandono.

Il lavoro – suonare la batteria per un grande batterista di tutti i tempi – potrebbe aver ispirato trepidazione sconvolgente, come prendere il campo dopo Serena Williams o sostituire Martin Scorsese sul set.

I fan dei Foo Fighters piangono al festival Stereo Picnic a Bogotá, in Colombia, il 25 marzo 2022, dopo la morte del batterista della band Taylor Hawkins.
I fan dei Foo Fighters piangono venerdì al festival Stereo Picnic di Bogotá, in Colombia, dopo la morte del batterista della band, Taylor Hawkins.Juan Pablo Pino / AFP – Getty Images

Il primo batterista ufficiale dei Foo Fighters, William Goldsmith, lasciò la band dopo aver appreso che Grohl stava ri-registrando segretamente le sue parti nel loro secondo disco, “The Color and the Shape”.

Quando Hawkins si è unito al gruppo poco dopo, ha spazzato via il rumore, esaltando il pubblico di tutto il mondo con i suoi assoli muscolosi, i ritmi propulsivi e l’entusiasmo contagioso per il puro atto della performance.

Di tanto in tanto si girava anche davanti al microfono.

“Continuo a sentire la gente dire che era l’unico ragazzo che poteva brillare come il batterista in una band con Dave Grohl “, ha detto Jordan Runtagh, uno scrittore musicale che ha contribuito a Entertainment Weekly, People magazine e altre pubblicazioni.

“Potrebbe essere stato difficile immaginare di andare a un concerto con Dave Grohl e non averlo alla batteria, ma Taylor non è mai stata una delusione. Era il motore dietro tutto. Che macchina”, ha detto Runtagh.

Hawkins aspirava a far parte di un gruppo rock fin da bambino. Ha detto all’Associated Press nel 2009 di essere stato ispirato da Stewart Copeland dei Police, Roger Taylor dei Queen e Phil Collins.

Stuart Copeland, ex The Police, a sinistra, Taylor Hawkins e Dave Grohl dei Foo Fighters si esibiscono in un cerchio di tamburi durante MTV2's "24 ore di pippo" l'11 giugno 2005 a New York.
Stuart Copeland, ex The Police, a sinistra, Taylor Hawkins e Dave Grohl dei Foo Fighters si esibiscono in un cerchio di tamburi durante “24 Hours of Foo” di MTV2 l’11 giugno 2005.File Scott Gries / Getty Images

Collins è stato “uno dei miei batteristi preferiti in assoluto”, ha detto Hawkins all’AP. “Sai, la gente dimentica che era un grande batterista oltre che un bravo ragazzo con indosso un maglione degli anni ’80, povero ragazzo.”

Hawkins era noto per il suo comportamento da surfista e per l’umiltà da uomo qualunque. Ma divenne sempre più chiaro che Hawkins e Grohl erano coetanei artistici, legati dal rispetto reciproco e da una spinta complementare per la precisione musicale.

In una delle sue ultime interviste, con Rolling Stone, Hawkins ha descritto Grohl come suo “fratello maggiore” e ha spiegato quella che vedeva come la semplice differenza tra i loro elettrizzanti stili di batteria.

Dave Grohl e Taylor Hawkins a Sydney nel 2017.
Dave Grohl e Taylor Hawkins a Sydney nel 2017.Richard Dobson / Newspix tramite Getty Images

“Se è discepolo di [Led Zeppelin drummer] John Bonham, sono un discepolo di Stewart Copeland”, ha detto alla rivista. Voglio dire, è davvero il modo più semplice per dirlo. “

In un’industria leggendaria per gli epici scontri tra personalità straordinarie gonfie di fama e fortuna, i due uomini sembravano avere un rapporto sfacciato e un facile cameratismo.

Negli spettacoli dal vivo, Grohl a volte si metteva dietro la batteria mentre Hawkins prendeva il microfono principale per intonare una cover, come “Somebody to Love” dei Queen.

“La parte migliore di diventare il cantante dei Foo Fighters solo per una canzone è che ho davvero il più grande batterista rock ‘n’ roll del pianeta Terra”, ha detto Hawkins prima di una versione della canzone in un marzo 18 concerto in Cile.

Si poteva sentire Grohl dirgli di stare zitto, secondo i resoconti delle notizie dello spettacolo.

I Foo Fighters si esibiscono durante il terzo giorno del Lollapalooza Chile 2022 al Parque Bicentenario Cerrillos il 20 marzo 2022 a Santiago.
I Foo Fighters si esibiscono nel terzo giorno del Lollapalooza Chile 2022 al Parque Bicentenario Cerrillos a Santiago il 20 marzo.File di Marcelo Hernandez / Getty Images

Eppure Hawkins, che ha parlato apertamente delle sue esperienze con droghe e abuso di sostanze, a volte ha accennato al sentirsi fuori posto – e al pedaggio psichico di essere all’altezza.

“Molte delle mie insicurezze – che hanno portato a gran parte del mio uso di droghe – avevano a che fare con il fatto che non mi sentissi abbastanza bravo da essere in questa band, da suonare la batteria con Dave”, ha detto Hawkins alla rivista Spin nel 2002.

“Non è mai stato niente che Dave abbia mai detto”, ha continuato Hawkins, aggiungendo in seguito: “Avrebbe potuto f —– rinunciare a me molto tempo fa, ma credeva in me, quindi potevo uscire di quel buco.”

Nella mente dei fan dei Foo Fighters in tutto il mondo, tuttavia, Hawkins ha fatto molto più che superare le aspettative. Ha forgiato il suo posto duraturo nel rock: quello del felice guerriero e virtuoso del tamburo.

“Non era solo il suo potere grezzo”, ha detto Runtagh. “Era la sua pura gioia per il kit, che è qualcosa che ha condiviso con Dave.

“Erano anime gemelle”.

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