Il cambiamento climatico stimola il movimento per costruire case a prova di tempesta

“All’inizio la FEMA mi ha detto che avrei preso una casa mobile, ma con l’aiuto di Samaritan’s Purse [a nonprofit humanitarian aid organization], sono stato in grado di farmi costruire una casa nuova di zecca “, afferma Nixon. “È fenomenale, una casa con due camere da letto che è stata costruita in modo molto più dei requisiti standard per l’efficienza energetica e le valutazioni degli uragani”.

Tempeste intense come uragani e tornado, inondazioni, incendi, forti venti e caldo e freddo estremi stanno diventando più comuni man mano che i cambiamenti climatici colpiscono la Terra, quindi è probabile che case come quella di Nixon diventino più ricercate. Con i materiali donati e l’assistenza della Federal Alliance for Safe Homes (FLASH) con sede a Tallahassee, la casa di Nixon è un modello di resilienza ai disastri naturali.

Il design resiliente si riferisce alla progettazione intenzionale di edifici, paesaggi, comunità e regioni per adattarsi a un’ampia varietà di impatti dei cambiamenti climatici, secondo il Resilient Design Institute. Non ci sono parametri specifici ampiamente accettati per le case per qualificarsi come resilienti, non come LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), che certifica gli edifici per l’efficienza energetica e le basse emissioni di carbonio.

“Dopo l’uragano Michael, ho avuto un disturbo da stress post-traumatico e attacchi di panico, ma da quando mi sono trasferito in questa casa, non sento nemmeno la pioggia”, dice Nixon, che ha anche recuperato la salute dopo essersi trasferita dalla sua casa piena di muffa. La sua nuova casa ha un isolamento extra per proteggere dalle temperature estreme ed è stata costruita con legname da 8 x 8 pollici invece di legname da 4 x 4 per una maggiore resistenza.

Uno dei motivi per cui FLASH è stato coinvolto nell’aggiornamento di Mrs. La casa di Nixon doveva dimostrare il breve differenziale di costo tra il rispetto del codice standard e la costruzione di una casa resiliente “, afferma Leslie Henderson, presidente e CEO dell’organizzazione. “Le case resilienti sono case durevoli”.

La missione dell’organizzazione no profit è aiutare ogni proprietario di casa ad avere la propria casa “DREAM”, che sta per “durevole, resiliente, efficiente dal punto di vista energetico, conveniente e moderna”.

Una casa resiliente è quella costruita per il futuro dopo una valutazione dei rischi attuali e previsti, afferma Illya Azaroff, preside fondatrice di + LAB architects e professore associato al New York City College of Technology.

“Il design resiliente può avere molteplici vantaggi, inclusa la sostenibilità”, afferma Alex Wilson, presidente del Resilient Design Institute e fondatore di BuildingGreen a Brattleboro, in Virginia. “Gli elementi del design resiliente, come livelli di isolamento più elevati, finestre più resistenti, energia solare passiva e luce diurna naturale che aiuteranno i proprietari di case a sopravvivere a interruzioni di corrente, calore estremo e freddo estremo, risparmieranno anche energia e mitigheranno il cambiamento climatico”.

Le case che sopravvivono a una grande tempesta o a un incendio riducono anche la quantità di detriti legati ai disastri che finiscono nelle discariche, afferma Henderson.

Mentre architetti e costruttori possono utilizzare la tecnologia e i materiali per migliorare la durata di una casa durante un disastro, gli acquirenti di case possono anche aggiungere resilienza al loro elenco di caratteristiche da considerare quando cercano una casa. I proprietari di abitazione possono ristrutturare le loro case per ridurre la probabilità o l’intensità dei danni dovuti a condizioni meteorologiche estreme.

“Devi iniziare valutando i rischi in un’area, come le inondazioni in alcune parti della regione DC, gli incendi in California e i tornado nel Midwest”, afferma Wilson. “Guarda anche le proiezioni per il futuro, come la prevista prevalenza di siccità in alcune aree anche se le precipitazioni aumentano”. Wilson afferma che risorse come il fattore di inondazione e le mappe del rischio di incendi possono aiutare i consumatori a capire cosa potrebbe essere necessario per proteggere le loro case.

Progettare una casa resiliente

Proprio come la tecnologia ha migliorato altri settori, la scienza dell’edilizia e i materiali da costruzione si sono evoluti negli ultimi decenni, afferma Azaroff.

“Ad esempio, prima ancora che inizi la costruzione, architetti e costruttori possono sottoporre il loro progetto a un programma per vedere se eventuali modifiche aiuterebbero la struttura a essere più resistente al vento”, afferma Azaroff. “Possiamo proiettare da 50 a 100 anni nel futuro e modellare le prestazioni della casa in condizioni di calore estremo o aumento delle precipitazioni”.

Allo stesso tempo, afferma Azaroff, gli architetti stanno rivalutando l’architettura tradizionale per rispondere all’ambiente circostante. Ad esempio, un tetto a padiglione, che ha più pendenze, offre una migliore resistenza al vento rispetto a un tetto a due falde, che ha solo due pendenze. I costruttori stanno iniziando a prestare maggiore attenzione a queste considerazioni quando costruiscono case in aree soggette a forti venti e uragani.

“Anche il modo in cui una casa è assemblata gioca un ruolo importante nella sua resilienza”, afferma Azaroff. “Per una differenza di costo minima, i costruttori possono utilizzare chiodi con gambo ad anello invece di chiodi normali, utilizzare più chiodi e disporli in modo da affrontare la pressione del vento e il sollevamento. La nastratura e la sigillatura dei bordi del rivestimento in compensato e del tetto forniscono anche una maggiore resistenza a un costo aggiuntivo minimo. ”

Per ridurre i danni causati dalle inondazioni, molte case sono costruite senza un seminterrato o un vespaio, dice Wilson.

“Se c’è un seminterrato, è intelligente evitare di metterci attrezzature meccaniche”, afferma Wilson. “Alcune case sono progettate con ‘impermeabilizzazione contro le inondazioni’ in modo che l’acqua alluvionale possa entrare ed uscire facilmente dalla casa senza abbatterla. Puoi anche progettare una casa con materiali “bagnabili” che possono seccarsi se si bagnano, piuttosto che materiali a base di carta che devono essere strappati e sostituiti. ”

Per il caldo e il freddo estremi, la strategia migliore è una casa super efficiente dal punto di vista energetico, afferma Wilson.

“L’isolamento aggiuntivo e le finestre a triplo vetro aiutano, insieme a sistemi meccanici costruiti per una maggiore capacità di raffreddamento o riscaldamento in futuro”, afferma Wilson. “Puoi anche posizionare finestre rivolte a nord e sud con sporgenze per l’ombra estiva piuttosto che rivolte a est e ovest. Piantare alberi da ombra e viti può anche mantenere una casa più fresca. ”

Progettare una casa in questo modo offre “sopravvivenza passiva” per resistere al calore o in caso di interruzioni di corrente, che sono comuni durante tutti i tipi di disastri, comprese le temperature estreme, afferma Wilson.

“Tutte queste tecniche possono essere applicate a una casa a prezzi accessibili in modo che la resilienza non debba essere solo per le persone più ricche”, afferma Azaroff.

Che tu stia acquistando una casa esistente o una casa di nuova costruzione, puoi chiedere al tuo agente immobiliare e ispettore della casa di aiutarti a valutare la sua resilienza ai cambiamenti climatici.

“La prima cosa da cui ogni acquirente dovrebbe iniziare è la posizione”, afferma Henderson. “Ad esempio, se ti trovi in ​​una zona soggetta a terremoti, scopri quanto è vicina la casa a una linea di faglia e scopri la storia della casa, ad esempio se c’è stata una richiesta di risarcimento assicurativo su di essa”.

“Condivido tutte le informazioni che posso da un’ispezione visiva di una casa con gli acquirenti e poi sta a loro se vogliono andare avanti e fare un’offerta”, afferma Robert Wallis, un agente immobiliare con Hill, Spooner ed Elliott Real Tenuta a Tallahassee. “Può essere difficile stimare quanto potrebbe costare rendere una casa più resiliente, come sostituire tutte le finestre o il tetto, ma almeno sanno di un potenziale problema”.

Il confronto tra l’anno in cui è stata costruita la casa e il regolamento edilizio dell’epoca può anche fornire informazioni sul livello di isolamento e su come è stata costruita la casa, afferma Wallis. È possibile visitare il sito Web Inspect to Protect (inspecttoprotect.org) e inserire un indirizzo per conoscere il codice con cui è stata costruita una casa, la storia dei disastri naturali nell’area e suggeriti ristrutturazioni per rendere la proprietà più resiliente.

“Quando acquisti una casa, puoi tenere conto di ciò che potresti essere in grado di fare per renderla più sicura”, afferma Henderson. “È importante capire che il costo di una casa non è solo il prezzo di vendita, è anche il costo di non avere una casa se si verifica un’emergenza e la tua casa deve essere riparata”.

Molti elenchi di case ora includono informazioni sulle zone di inondazione e sul rischio climatico e sul potenziale aumento dei costi assicurativi, afferma Azaroff.

“Puoi anche chiedere a un ispettore domestico di controllare l’età e le condizioni del tetto, se ci sono finestre resistenti agli urti e di valutare l’isolamento, se possibile”, afferma Azaroff. “Questo non è solo per la sicurezza. Le case resilienti tendono a mantenere i loro valori immobiliari meglio delle case che non sono resilienti.

Retrofitting di una casa per essere resiliente

Un audit energetico può essere un buon punto per iniziare a cercare modi per migliorare la resilienza della tua casa ai cambiamenti climatici, afferma Wilson. L’audit può identificare le aree per resistere agli agenti atmosferici della tua casa.

“Se sei preoccupato per il caldo e il freddo estremi, devi iniziare con l’involucro dell’edificio”, afferma Azaroff. “Puoi aggiungere l’isolamento del tetto per resistere ai rapidi sbalzi di temperatura e controllare le finestre e le porte per vedere se devono essere sostituite”.

Il semplice calafataggio e la sigillatura di finestre e porte possono fare la differenza, insieme a persiane o ombra all’esterno per la calura estiva, afferma Azaroff.

“FLASH ha lavorato a un progetto di mitigazione delle inondazioni e di svernamento in una comunità di alloggi per anziani nel Connecticut, dove abbiamo iniziato osservando l’esterno della proprietà per utilizzare il paesaggio e le grondaie per allontanare l’acqua dall’edificio”, afferma Henderson. “Poi abbiamo messo dei montanti sotto gli elettrodomestici nel seminterrato e abbiamo sostituito la moquette con un pavimento in resina solida con tappetini che sono più facili da sostituire in caso di allagamento”.

Per lo svernamento, il calafataggio delle finestre, il controllo delle sbavature intorno alle aperture e l’applicazione di schiuma isolante intorno alle aperture come i bavaglini hanno ridotto la perdita di calore e abbassato le bollette energetiche della proprietà.

“I consumatori hanno davvero bisogno di valutare l’assicurazione del loro proprietario di casa per vedere se hanno una copertura adeguata per coprire il nuovo clima in cui si trovano”, afferma Kurt George, direttore del marketing e della strategia per la valutazione dei danni alla proprietà con sede a Fort Worth, che fornisce valutazioni dei danni per compagnie di assicurazione. “Se hanno una vista su un fiume, probabilmente hanno bisogno di qualcosa di più di una politica di base in caso di danni da inondazione”.

Alcuni dei retrofit che George consiglia ai proprietari di case di prendere in considerazione includono l’aggiornamento delle finestre, in particolare quelle che hanno una maggiore esposizione al vento e alla luce solare, per fornire protezione dalle temperature estreme.

“L’isolamento della soffitta e del tetto previene la perdita di calore attraverso il tetto”, afferma George. “È anche importante guardare al tuo paesaggio, in particolare ai tuoi alberi. Assumi un arboricoltore, soprattutto se i tuoi alberi sono alti e più vecchi, e rimuovi gli alberi se c’è la possibilità che colpiscano la tua casa durante una tempesta. “

Tra i progetti consigliati dalla guida FLASH per i proprietari di case ci sono articoli come la sigillatura di un tetto. Secondo la guida, i ponti non sigillati possono causare gravi allagamenti durante forti piogge. Sigillare una terrazza sul tetto costa in media $ 500 per una casa di 2.000 piedi quadrati e può ridurre del 95% l’ingresso di acqua durante un uragano.

“Se acquisti una casa in California o in un’altra area soggetta a incendi, puoi fare cose semplici come acquistare schermi che escludono la brace per le prese d’aria dell’intradosso e del colmo”, afferma Wilson. “Metti un patio invece di un ponte rialzato, perché i ponti sono più infiammabili e i detriti tendono ad accumularsi sotto di essi.” Il paesaggio può anche essere importante per proteggere la tua casa a seconda dei rischi che affronti. L’aggiunta di alberi per l’ombra può aggiungere protezione dal calore estremo e ridurre la densità o scegliere piante meno infiammabili può essere utile in una zona di fuoco.

“Ogni progetto per migliorare la resilienza di una casa dipende dalle condizioni locali”, afferma Wallis. “Ad esempio, in Florida i nostri problemi sono il vento e l’acqua, in particolare gli uragani. Quindi i proprietari di case farebbero bene a investire in persiane antitempesta. ”

  • · Valutare la posizione per tutti i rischi attuali e futuri.
  • · Verificare il codice relativo all’anno di costruzione della casa ed eventuali successivi lavori di ristrutturazione.
  • · Chiedi a un ispettore domestico di cercare segni di danni precedenti.
  • · Effettuare un audit energetico per individuare potenziali perdite d’aria.
  • · Valutare il paesaggio nel contesto di temporali e ombra.
  • · Rivedere la polizza assicurativa del proprietario della casa per una copertura adeguata.

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