Il comportamento umano modella il nostro DNA e i nostri discendenti, rileva una ricerca pluripremiata – UQ News

La nostra scelta del partner può avere un effetto diretto sui genomi dei nostri discendenti, ha scoperto un ricercatore dell’Università del Queensland in un lavoro che ha portato a un premio nazionale.

Il dottor Loic Yengo dell’Institute for Molecular Bioscience dell’UQ ha ricevuto la medaglia Ruth Stephens Gani dall’Accademia australiana delle scienze per la sua ricerca sulle cause e le conseguenze genetiche del comportamento umano.

Il dott. Yengo ha scoperto migliaia di varianti del DNA associate ai tratti umani e ha mostrato che il modello di tali varianti nel genoma umano è, in parte, la conseguenza di persone che cercano partner simili a loro.

“Sono stato coinvolto in questa ricerca perché quando studiavo la genetica di varie malattie e tratti umani, i dati mostravano alcuni schemi inaspettati”, ha detto il dottor Yengo.

“Uno dei presupposti classici negli studi genetici è che le persone cercano partner casualmente nella popolazione, ma questo non è vero, quindi i dati sono modellati dal comportamento umano”.

Questa consapevolezza ha portato il dottor Yengo ad approfondire la questione di come la scelta dei partner influenzi la genetica dei nostri discendenti.

“Sono interessato a queste domande perché la nostra scelta del compagno modella la prossima generazione, inclusa la probabilità che i bambini abbiano fattori di rischio per la malattia”, ha detto il dottor Yengo.

“Questo comportamento può anche esacerbare le disuguaglianze sociali se le persone scelgono partner con un livello di istruzione simile, che è un forte predittore del reddito futuro.

“Questa ricerca ci aiuta a rispondere ad alcune grandi domande sul fatto che un tratto sia causato dal nostro ambiente o dai nostri geni”.

“Se guardi solo se i coniugi si assomigliano, non puoi dire i meccanismi sottostanti: le persone scelgono partner simili perché hanno maggiori probabilità di avere quella persona nel loro ambiente, o è una scelta attiva?”

La risposta, a quanto pare, dipende dal tratto.

“Ci sono geni che predispongono le persone ad essere più intelligenti e altri ad essere più alti.

“Abbiamo scoperto che una correlazione tra quei geni tra i coniugi riflette una scelta attiva fatta verso l’altezza e l’intelligenza”. Egli ha detto.

“Ma troviamo l’opposto con l’obesità negli studi condotti in Europa e Giappone, dove la somiglianza nel BMI tra i coniugi sembra essere principalmente determinata dall’ambiente: tendono a mangiare cibi simili e hanno uno stile di vita simile l’uno all’altro.

Il dottor Yengo ha sviluppato nuovi metodi statistici per sfruttare i big data per rispondere a queste domande, che alla fine aiutano lui e altri ricercatori a capire di più sulla prevalenza della malattia e se una malattia o un tratto è determinato dall’ambiente o dai nostri geni.

In alcuni casi, come le coppie dello stesso sesso, il legame tra la scelta del partner ei figli biologici non è così netto.

“Ci sono prove che anche le coppie dello stesso sesso scelgano partner simili, ma non possiamo guardare i dati allo stesso modo, perché non avranno figli biologici che includano il DNA di entrambi i genitori, anche se ovviamente la scelta di è molto improbabile che chi fornisce materiale genetico ai propri figli sia casuale”.

La medaglia Ruth Stephens Gani riconosce la ricerca sulla genetica umana da parte dei ricercatori all’inizio della carriera ed è uno dei 20 premi annunciati oggi dall’Accademia australiana delle scienze.

Media: IMB Communications, communication@imb.uq.edu.au, +61 (0)405 661 856.

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