Il punto di vista del Guardian sulle temperature record dell’Artico: guarda in alto | Editoriale

E l’ondata di caldo nell’Artico e il crollo della piattaforma glaciale Conger nell’Antartide orientale avvertono che il crollo climatico potrebbe accelerare. Ci sono segni di scioglimento nelle stazioni meteorologiche vicino al polo nord, con temperature di 30°C sopra la norma. In Antartide, le temperature sono 40°C in su. Sebbene la piattaforma di ghiaccio di Conger sia troppo piccola per causare significativi aumenti del livello del mare, il suo collasso indica una crescente instabilità. Questi eventi meteorologici fanno più che offrire una prova dei pericoli del riscaldamento globale. Rischiano inoltre di innescare cambiamenti che potrebbero accelerare l’interruzione.

Quando i politici e l’opinione pubblica sono concentrati sulla guerra in Ucraina e sull’aumento del costo della vita, è difficile ricordare la minaccia esistenziale rappresentata dall’aumento delle temperature. Ma la misura in cui il clima è svanito dalla coscienza nei mesi trascorsi dalla conferenza delle Nazioni Unite a Glasgow è spaventoso. Se vogliamo evitare gli effetti peggiori del riscaldamento globale, con circa la metà della popolazione mondiale dichiarata dall’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) come altamente vulnerabile, è imperativo apportare cambiamenti drastici al nostro sistema energetico globale.

Naturalmente, il clima estremo ai poli non colpisce le persone allo stesso modo delle aree densamente popolate. Ma la verità è che anche quando grandi popolazioni vengono danneggiate, gli eventi meteorologici pericolosi nei paesi più poveri non catturano e mantengono l’attenzione internazionale in modo affidabile. Generalmente ci vuole una crisi in una nazione ricca e sviluppata perché il pubblico occidentale si accorga di cosa potrebbe significare il riscaldamento incontrollato: la cupola di calore da record negli Stati Uniti settentrionali e in Canada la scorsa estate, ad esempio, o gli incendi e le ondate di caldo in California e in Europa .

Anche allora, stiamo imparando tutto il tempo quanto velocemente svaniscono i ricordi e quanto sia difficile mantenere il clima in cima all’agenda. I sistemi politici ed economici del mondo non sono stati costruiti per conservare l’atmosfera terrestre. Se la nostra attenzione umana sugli obiettivi a breve termine è appresa o cablata, e se consideriamo i governi, le società o la civiltà stessa come responsabili del fallimento nello smantellare il nostro sistema globale alimentato dai combustibili fossili, un fatto è noto. Finché le emissioni continuano ad aumentare, non riusciamo a dare la priorità alla nostra sopravvivenza collettiva a lungo termine.

Non è solo ai poli che assistiamo al dispiegarsi del disastro climatico. Nel Corno d’Africa, le condizioni sono le più secche dal 1981 e gli scienziati ritengono che il fallimento di tre stagioni piovose consecutive sia stato esacerbato dal riscaldamento globale. La Somalia rischia la carestia, con un milione di bambini malnutriti. A novembre, il ministro dell’ambiente del Madagascar ha sfruttato la scena globale della Cop26 per collegare gli stili di vita occidentali ad alto contenuto di carbonio con le disperate difficoltà subite dalle persone nel suo paese a causa della siccità indotta dal clima e l’incapacità dei governi occidentali di fornire finanziamenti per il clima che pagherebbero per una conduttura.

Gli animali, così come le persone, stanno facendo del loro meglio per adattarsi alle mutevoli condizioni. Questa settimana, gli scienziati statunitensi hanno rivelato una ricerca che mostra che molte specie di uccelli stanno costruendo nidi e deponendo uova circa un mese prima di un secolo fa. Tali adeguamenti sono una parte vitale del messaggio sul clima. Senza la speranza che offrono, che possiamo trovare modi per vivere in condizioni mutate, il pericolo è che la prospettiva diventi troppo spaventosa, provocando reazioni di evitamento o disperazione. Questo è stato il messaggio del recente film Don’t Look Up, con il suo ritratto satirico di un mondo deciso a negare mentre gli scienziati cercano di mettere in guardia su una cometa in avvicinamento.

È essenziale sottolineare che la crisi climatica non è una cometa che spazzerà via istantaneamente la civiltà. Ad aprile, l’IPCC aggiornerà le sue raccomandazioni ai governi su come limitare le emissioni. Il passaggio al green power resta realizzabile. Ma il tempo sta per finire.

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