La Stazione Spaziale Internazionale sopravviverà al conflitto Russia-Ucraina?

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La guerra russa contro l’Ucraina porterà alla scomparsa della Stazione Spaziale Internazionale (ISS)?

Roscosmos, l’agenzia spaziale russa, afferma che le sanzioni occidentali derivanti dall’invasione dell’Ucraina hanno portato la Russia a mettere in dubbio il suo impegno per la stazione spaziale oltre il 2024, una notizia che mette in dubbio il futuro del programma. “Siamo in una situazione sconosciuta qui”, ha detto Scott Pace, un ex segretario esecutivo del National Space Council Il giornale di Wall Street.

Mai’a Cross, Edward W. Brooke Professore di Scienze Politiche e Affari Internazionali alla Northeastern. Foto di Adam Glanzman / Northeastern University

Inoltre, la Russia dice che lo farà interrompere l’accesso ai motori che sono stati associati alle missioni della ISS, anche se si prevede che lo sviluppo di motori americani consentirà di proseguire senza indugio i lanci.

La stazione spaziale è attualmente in orbita attorno alla Terra a una velocità di cinque miglia al secondo con un equipaggio che include russi e americani. È stato un rifugiato dal conflitto internazionale sin dalla sua costruzione nel 1998, dice Mai’a Croce, Edward W. Brooke Professore di Scienze Politiche e Affari Internazionali presso la Northeastern. Ma i riverberi del conflitto ucraino sembrano minacciare un’alleanza che un tempo trascendeva la Guerra Fredda.

“È impossibile che questa stazione spaziale esista senza il lavoro di squadra”, afferma Cross, che sta prestando servizio come guest editor di un’edizione speciale di The Hague Journal of Diplomacy che sarà incentrato sulla diplomazia spaziale. “Molte persone hanno detto che è l’esempio più grande, più grande e più costoso di cooperazione civile che sia esistito. Vedresti la ISS fallire solo se fosse assolutamente l’ultima risorsa, se i paesi avessero relazioni così tristi tra loro sulla Terra da non poter sopportare l’idea di continuare.

Croce ha parlato con Notizie @ Nordest sul futuro dell’esplorazione spaziale nel contesto della guerra in Ucraina. I suoi commenti sono stati modificati per brevità e chiarezza.

La polemica è stata lanciata la scorsa settimana da Dmitry Rogozin, capo dell’agenzia spaziale russa, che ha reagito alle sanzioni con un’ondata di tweet che prevedevano un possibile atterraggio di fortuna per la stazione spaziale, un risultato che è stato smentito dai partner russi della ISS.

In sostanza ha affermato che se le sanzioni sono state progettate per degradare il programma spaziale – cosa che fanno, perché le sanzioni includono il settore aerospaziale – c’è il pericolo che la ISS possa schiantarsi al suolo.

Questo si riduce a uno scenario ridicolo. Le possibilità che in qualche modo la Russia possa sabotare la ISS sono molto scarse, perché come farebbero a far scendere i propri cosmonauti dalla stazione spaziale prima di sabotarla?

Devi ricordare che questi astronauti e cosmonauti sono davvero buoni amici a questo punto. Hanno vissuto a stretto contatto per tutto questo tempo nello spazio. Le loro vite dipendono l’una dall’altra e, prima ancora di andare lassù, si sono allenati insieme per mesi, se non anni. Imparano le lingue l’uno dell’altro. Si mangiano il cibo l’uno dell’altro. Questo è il motivo per cui la ISS è sempre un faro di speranza, anche quando c’è un conflitto sulla terra, perché queste persone spaziali sono in realtà piuttosto vicine. Sono davvero buoni amici quando sono lassù.

Quanto indietro sono le relazioni USA-Russia nello spazio?

È qualcosa che spesso non viene realizzato: durante il culmine della Guerra Fredda, il piano era originariamente quello di sbarcare insieme sulla luna – per collaborare allo sbarco sulla luna – e questo è stato seriamente discusso tra [U.S. President John F.] Kennedy e [Soviet Premier Nikita] Krusciov con una serie di lettere e incontri tra delegati e diplomatici. Alla fine si è rivelato troppo.

Ma i paesi spesso cooperano molto nei settori dello spazio e della scienza, anche quando sono in conflitto molto caldo sulla Terra. E così per la storia della Stazione Spaziale Internazionale, cosmonauti e astronauti della NASA hanno convissuto in quella zona, e poi si sono uniti a loro anche altri astronauti dall’Europa, dal Giappone e da altri luoghi.

Qual è il rapporto tra i membri dell’equipaggio a bordo della ISS?

In questo momento, poiché la Russia, gli Stati Uniti e l’Europa sono in questi tempi molto tesi, ci sono quattro astronauti della NASA, due cosmonauti russi e un astronauta europeo attualmente sulla stazione spaziale. E devono lavorare come una squadra.

La stazione spaziale stessa è grande come un campo da calcio. Ha motori russi e la Russia controlla la posizione della stazione spaziale, ma gli Stati Uniti hanno una parte enorme dell’equipaggiamento e supervisionano molti esperimenti scientifici e altre decisioni che accadono.

L’ex presidente Donald Trump ha affermato di aver creato la US Space Force nel 2020 per “stabilire il dominio americano nello spazio”, che ha evocato immagini di combattimento spaziale simili a Star Wars. Questo rappresenta una visione per il futuro degli esseri umani nello spazio?

La comunità spaziale sta cercando molto duramente di sostenere il legge che afferma che lo spazio non deve essere armato.

Spazio è militarizzato. Il motivo per cui è militarizzato è perché le forze armate sulla Terra fanno affidamento sui satelliti per il posizionamento e per sapere cosa sta succedendo sul campo di battaglia.

Ma questa è una nozione molto diversa dallo spazio come arma e avere armi nello spazio – o, come sembra implicare il termine Space Force, combattere battaglie nello spazio. Questo non è affatto vicino a succedere. Non ci sono armi nello spazio che possono prendere di mira la Terra.

Space Force ritrae una posizione aggressiva da parte degli Stati Uniti e di altri paesi che hanno anche forze spaziali. L’effetto sfortunato è che sembra che ci sia questo inasprimento di crisi e conflitti quando, in realtà, lo spazio rimane estremamente cooperativo. Tutto ciò che è pianificato in termini di esplorazione e uso dello spazio è in realtà pacifico.

C’è possibilità di conflitto in futuro?

La natura a duplice uso della tecnologia spaziale [for science and the military] significa che non sarebbe così difficile oltrepassare il limite per vedere questo regno che è stato così cooperativo e pacifico trasformarsi in qualcosa di più conflittuale. Dobbiamo stare tutti molto attenti, soprattutto ora, quando c’è una guerra sulla Terra che coinvolge la Russia e potrebbe coinvolgere più partner occidentali, affinché la bilancia non si ribalti nello spazio per minare tutti i progressi e la cooperazione avvenuti dall’inizio dell’era spaziale.

Per le richieste dei mediasi prega di contattare Marirose Sartoretto a m.sartoretto@northeastern.edu o 617-373-5718.

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