L’alcol fa bene? Gli scienziati di Harvard e del MIT sbattono la porta sugli studi che mostrano i “benefici per la salute” del bere

BOSTON — Innumerevoli persone aderiscono alla convinzione che un bicchiere di vino serale faccia miracoli per il cuore e il sistema cardiovascolare. Una nuova ricerca del Massachusetts General Hospital, del MIT e di Harvard, tuttavia, chiede la chiusura delle teorie secondo cui un consumo moderato di alcol fa bene al cuore. Gli scienziati spiegano qualsiasi connessione scientifica osservata in precedenza tra la birra o il bicchiere di vino occasionale e una robusta salute cardiovascolare probabilmente derivante da altri fattori dello stile di vita solitamente osservati tra i bevitori da leggeri a moderati.

In effetti, questo ultimo e piuttosto ampio progetto di ricerca alla fine conclude che il consumo di qualsiasi quantità di alcol è legato a un è aumentato rischio di malattie cardiache.

Per questo progetto sono stati esaminati un totale di 371.463 adulti, con un’età media di 57 anni. Il consumo medio di alcol su base settimanale è stato di 9,2 drink. Vale la pena ricordare che tutti questi dati sono stati originariamente raccolti per il Biobanca britannicaun importante e ambizioso database biomedico in corso e una risorsa di ricerca che raccoglie informazioni genetiche e sanitarie approfondite.

I bevitori moderati in genere conducono una vita più sana

Simile a precedenti studi rilevanti, il team di ricerca inizialmente ha notato che i bevitori moderati tendono a mostrare tassi più bassi di malattie cardiache. Le persone che evitavano del tutto di bere avevano maggiori probabilità di sviluppare malattie cardiache, ma i forti bevitori erano il gruppo più a rischio con un ampio margine.

È importante sottolineare, tuttavia, che i bevitori moderati vivevano anche una vita molto più sana in generale rispetto a qualsiasi altro partecipante, anche quelli che si astenevano del tutto dall’alcol. Questi soggetti, in genere, hanno riferito di fare più esercizio fisico, mangiare più verdure e fumare meno. Quando gli autori dello studio hanno incluso tali fattori dello stile di vita nei loro calcoli, tutti i benefici cardiovascolari specificamente legati al consumo moderato di alcol sono sostanzialmente scomparsi.

Il team di ricerca ha applicato l’ultima versione assoluta di una tecnica chiamata randomizzazione mendeliana. Questo processo comporta l’uso di varianti genetiche per identificare se un legame osservato tra un’esposizione specifica e un risultato è coerente o meno con un effetto causale. In termini più semplici, il consumo di alcol leggero in realtà causa protezione più forte contro le malattie cardiache?

“Tecniche più recenti e più avanzate nella ‘randomizzazione mendeliana non lineare’ ora consentono l’uso di dati genetici umani per valutare la direzione e l’entità del rischio di malattia associato a diversi livelli di esposizione”, afferma l’autore senior dello studio, il dott. Krishna G. Aragam, cardiologo dell’MGH e scienziato associato presso il Broad Institute, in una dichiarazione. “Abbiamo quindi sfruttato queste nuove tecniche e ampi dati genetici e fenotipici dalle popolazioni di biobanche per comprendere meglio l’associazione tra assunzione abituale di alcol e malattie cardiovascolari”.

Quando i campioni genetici sono stati prelevati e analizzati per l’ipertensione dai pazienti, i risultati hanno effettivamente indicato che i soggetti con varianti genetiche che predicevano un maggiore consumo di alcol avevano maggiori probabilità di bere più alcol, nonché di avere o sviluppare una malattia coronarica.

L’alcol fa più male alla salute del cuore che bene

Lo studio riporta che sia gli uomini che le donne possono potenzialmente esporsi a un rischio maggiore di problemi cardiaci a seconda delle loro abitudini alcoliche. Sono stati osservati piccoli aumenti del rischio durante il passaggio da zero a sette drink a settimana. Nel frattempo, sono stati osservati aumenti di rischio molto più elevati mentre si passava da sette a 14 drink a settimana e sono stati registrati profili di rischio ancora più elevati tra entrambi i sessi quando si consumavano 21 o più drink su base settimanale.

In particolare, questi risultati suggeriscono persino che i livelli di consumo di alcol attualmente considerati “a basso rischio” dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (meno di due drink al giorno per gli uomini e un drink al giorno per le donne) possono aumentare il rischio di problemi cardiaci.

Tutto sommato, lo studio rileva che probabilmente dovremmo tutti fare del nostro meglio per evitare del tutto l’alcol. Se bevi qualche bevanda alcolica al giorno o alla settimana, prova a ridurre, ma la soluzione ideale è mettere giù del tutto la bottiglia. La ricerca suggerisce anche che la relazione tra consumo di alcol e salute del cuore è esponenziale non lineare. In altre parole, le persone che bevono molto trarranno maggiori benefici dal punto di vista cardiovascolare riducendone l’assunzione rispetto ai bevitori moderati.

“I risultati affermano che l’assunzione di alcol non dovrebbe essere raccomandata per migliorare la salute cardiovascolare; Piuttosto, la riduzione dell’assunzione di alcol probabilmente ridurrà il rischio cardiovascolare in tutti gli individui, anche se in misura diversa in base al proprio attuale livello di consumo”, ha affermato il dott. Conclusioni dell’Aragam.

Lo studio è pubblicato in Rete JAMA aperta.

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