Le esportazioni di petrolio degli Stati Uniti aumentano, allontanando il greggio dal polo di stoccaggio

Di Stephanie Kelly, Arathy Somasekhar e Nia Williams

NEW YORK (Reuters) – Le esportazioni di petrolio degli Stati Uniti sono aumentate in seguito all’invasione russa dell’Ucraina, e i barili di petrolio nazionale che normalmente andrebbero all’hub di stoccaggio di Cushing, in Oklahoma, vengono invece esportati attraverso la costa del Golfo, affermano i commercianti.

L’invasione ha gettato nel caos il mercato petrolifero, poiché le società hanno smesso di acquistare petrolio russo e i prezzi sono saliti alle stelle. Gli acquirenti di tutto il mondo stanno cercando di procurarsi greggio ovunque possibile e le esportazioni sono aumentate nelle ultime settimane dagli Stati Uniti, il più grande produttore mondiale di greggio.

Cushing, Oklahoma, noto colloquialmente come il crocevia dell’industria petrolifera, è il luogo in cui prendono in consegna i titolari di contratti futures US West Texas Intermediate. La sua vasta capacità di stoccaggio significa che è ancora considerato un punto di riferimento per le scorte statunitensi anche se i barili si sono spostati nel Golfo dopo che Washington ha revocato il divieto statunitense alle esportazioni nel 2015.

Le esportazioni di greggio statunitensi sono salite a 3,8 milioni di barili al giorno per la settimana del 18 marzo, il più alto da luglio 2021, secondo i dati del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti. Le scorte di Cushing sono attualmente a 25,2 milioni di barili, appena fuori dal minimo di quattro anni raggiunto all’inizio di marzo.

Di solito, quando le scorte di Cushing scendono così in basso, il prezzo del greggio consegnato a Midland, in Texas, viene scambiato a uno sconto rispetto a Cushing per attirare i barili nell’hub di stoccaggio, ha affermato Ryan Saxton, responsabile dei dati sul petrolio presso la società di ricerca Wood Mackenzie.

Tuttavia, ciò non è accaduto. Il greggio Midland viene scambiato con un premio di 70 centesimi rispetto ai barili di Cushing.

“Mostra quanta attrazione c’è per i barili Midland”, ha affermato un trader con sede negli Stati Uniti. “L’attrazione è verso la costa del Golfo degli Stati Uniti, quindi non c’è bisogno di andare a Cushing”.

Il greggio statunitense è attraente per gli acquirenti mondiali perché viene scambiato a un forte sconto di quasi $ 7 rispetto al benchmark globale Brent. Quello spread ha raggiunto $ 9,20 all’inizio di questo mese, lo sconto più forte in quasi due anni.

La domanda mondiale è salita a livelli quasi pre-pandemia, ma l’offerta è stata ostacolata, poiché l’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) è stata lenta nel ripristinare i tagli all’offerta attuati durante la pandemia nel 2020. Inoltre, l’offerta russa potrebbe diminuire di 2 a 3 milioni di barili al giorno.

I bassi livelli di stoccaggio sono un problema anche in Canada, il quarto produttore mondiale di greggio. I livelli di stoccaggio nelle località monitorate nel Canada occidentale sono rimasti entro 3 milioni di barili dal livello di utilizzo record fissato nel 2017 al 30,3%, ha affermato Dylan White, analista di ricerca senior per i mercati petroliferi di Wood Mackenzie. Quel numero è un indicatore per il piano operativo per le strutture di stoccaggio, ha detto.

Secondo gli analisti della Bank of America, l’imminente manutenzione delle raffinerie di petrolio, che di solito avviene in primavera, potrebbe aumentare lo stoccaggio sia in Canada che negli Stati Uniti, anche se i saldi dovrebbero rimanere stretti.

Grafico: aumento del prezzo del greggio rispetto all’hub Cushing sulla domanda di esportazione: https://fingfx.thomsonmigration.com/gfx/ce/gdpzyjdqavw/Pasted%20image%201648238249462.png

(Segnalazione di Stephanie Kelly a New York, Arathy Somasekhar a Houston e Nia Williams a Calgary; Montaggio di David Gregorio)

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