Oscar 2022: come ‘CODA’ ha vinto il miglior film

Di solito, la visita alla Casa Bianca arriva dopo la vittoria, non prima.

Ma quando il cast di “CODA” è andato a Washington, DCmartedì e ha stretto la mano al presidente Biden e alla First Lady Jill Biden, con la US Marine Band che ha fatto una serenata a tutti con la canzone caratteristica del film, “You’re All I Need to Get By”, sembrava meno un incontro e un saluto e più come un giro di vittoria.

Poche sere dopo, “CODA”, la dolce storia di una bambina di adulti Sordi (l’acronimo nel titolo) che si lega alla sua famiglia e realizza i suoi sogni, vince l’Oscar per il miglior film, una vittoria che nessuno avrebbe potuto immaginare quando è iniziata la stagione dei premi. Non lo sceneggiatore-regista Siân Heder, che ha vinto l’Oscar per la sceneggiatura adattata. Non Apple TV +, che è diventato il primo servizio di streaming a vincere l’Oscar per il miglior film.

Forse Marlee Matlin, la prima persona nel cast di “CODA”, avrebbe potuto immaginarlo. Quando l’ho intervistata nel gennaio 2021, prima che il film fosse proiettato al Sundance Film Festival virtuale e successivamente venduto ad Apple per la cifra record di $ 25 milioni, ha detto che sperava che “CODA” creasse un'”ondata” di consapevolezza per i Sordi Comunità. Un paio di mesi dopo l’inizio dello streaming del film su Apple TV+ ad agosto, Matlin ha rivisitato quel commento, cambiando “maremoto” in “tsunami”.

“Le persone che potrebbero non averci pensato due volte, ora ci vedono in tutta la nostra umanità”, mi ha detto Matlin, il primo attore sordo a vincere un Oscar, per “Children of a Lesser God” del 1987. (Il suo co-protagonista di “CODA”, Troy Kotsur, è diventato il secondo, vincendo il trofeo di attore non protagonista domenica.)

Nonostante la fede incrollabile di Matlin, “CODA” è uno dei più improbabili vincitori del miglior film nella storia degli Oscar. Il semplice fatto di ottenere una nomination era tutt’altro che assicurato, poiché i membri dell’accademia raramente hanno riconosciuto storie di benessere familiare nel corso degli anni. Agli Oscar, i drammi familiari tendono a essere cose spiacevoli. (Pensa a “Storia di un matrimonio.”)

Ma è stata proprio la dolcezza commovente e straziante del film, resa ancora più toccante dal modo in cui Heder ha stabilito i legami emotivi tra i membri della famiglia: Ruby (Emilia Jones) e i suoi genitori sordi (Kotsur e Matlin) e i suoi genitori sordi. fratello (Daniel Durant) – che ha conquistato gli elettori.

“Presumo che tu capisca l’impatto che hai avuto sull’intero paese”, ha detto il presidente Biden al cast nello Studio Ovale. “Ha aiutato così tante persone”.

Biden avrebbe potuto riferirsi a questioni di rappresentanza. Heder ha insistito per scegliere attori sordi nei ruoli principali. La lingua dei segni americana è sottotitolata, piuttosto che tradotta, evidenziando la sua vivacità come forma di comunicazione.

È probabile, tuttavia, che Biden si stesse concentrando sull’”attrazione principale di CODA. È un film di benessere per un’epoca di malessere. E quando Apple ha iniziato a proiettare il film alla fine dell’estate e l’ha continuato per tutto l’autunno e l’inverno (“la lunga passerella ci ha aiutato”, mi ha detto una fonte dello studio, “dandoci l’opportunità di proiettare questo film così molte volte”), lo streamer ha iniziato a notare che gli elettori di gilde e accademie tornavano per ripetute visualizzazioni. (“E portavano anche gli amici”, ha aggiunto la fonte. “Di solito compagni elettori.”)

Apple ha anche scoperto rapidamente la sua arma segreta: il cast di “CODA”. A parte il premio Oscar Matlin, l’ensemble “CODA” è composto principalmente da attori relativamente sconosciuti, i quali erano tutti felici di viaggiare avanti e indietro attraverso il paese per partecipare a eventi e domande e risposte post-proiezione. Il loro entusiasmo per il film era genuino e si è rivelato contagioso. Creare buzz è stato un processo lento, ma il passaparola è sempre stato esuberante.

La migliore immagine si è concretizzata quando sono state annunciate le nomination agli Oscar il 12 febbraio. 8. “CODA” ne ha guadagnati tre in tutto, inclusi Heder e Kotsur, un totale basso per un contendente per il miglior film. E non ha ricevuto nomination per la regia o il montaggio di film, categorie di cui un film ha storicamente bisogno per vincere il grande premio. (Il “Grand Hotel” del 1932 è stato l’ultimo film a vincere il miglior film senza almeno uno di questi nomi.)

Entro la fine di febbraio, queste omissioni sembravano avere un’importanza un po’ meno quando “CODA” ha vinto l’onore dell’ensemble cinematografico agli Screen Actors Guild Awards. Vedere il cast salire sul palco ha prodotto un palpabile senso di gioia nella stanza, proprio come quando “Parasite” ha vinto il premio dell’ensemble due anni fa. Poi di nuovo… c’è stata molta eccitazione quando anche “Black Panther” e “Hidden Figures” hanno vinto al SAG, film che non hanno poi vinto l’Oscar. Quindi l’equipaggio di “CODA” non si è lasciato trasportare troppo.

Il risultato più significativo di quella serata dei SAG Awards – che ha visto anche Kotsur, un pilastro del Deaf West Theatre di Los Angeles, vincere un onore individuale – è stata la spinta alla consapevolezza che ha dato al film.

“In seguito ho sentito tante persone che mi dicevano che stavano finalmente guardando il film”, mi ha detto Heder al pranzo dei candidati all’Oscar. “Meglio tardi che mai, giusto?” Lei rise. “Penso che abbia solo aiutato le persone a prendere il film molto più seriamente”.

Dopo aver vinto il premio per il miglior film ai Producers Guild Awards lo scorso fine settimana, tutti in città stavano prendendo sul serio “CODA”. Improvvisamente, questo piccolo film, presentato in anteprima al Sundance 15 mesi fa, era diventato un formidabile favorito, anche se la sua campagna ha continuato a posizionarlo come lo sfavorevole perdente della gara fino alla fine. (E chi non ama tifare per gli sfavoriti?)

“Puoi sognare qualcosa del genere, ma è ancora difficile da credere”, mi ha detto il produttore di “CODA” Patrick Wachsberger al pranzo dei candidati. “Il film arriva solo alle persone. Riguarda i sogni, la famiglia e le cose che ci stanno a cuore. Vedi molte persone che si asciugano le lacrime quando si accendono le luci. ”

In effetti, gli ultimi 20 minuti del film – che passano da una conversazione sincera tra madre e figlia a un bellissimo momento tra padre e figlia fino all’uso di “Both Sides Now” di Joni Mitchell in un modo che incarna letteralmente il testo ” Lacrime e paure e sentirsi orgogliosi / Dire “ti amo” ad alta voce “- offre una meritata ed emotiva roundhouse. I camionisti sul set piangevano durante le riprese.

A pensarci bene, forse la concorrenza di “CODA” non ha mai avuto possibilità.

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