Senza la Russia, la scienza va da sola sui guai, sui sogni del mondo

Questa foto fornita dal CNES mostra un razzo russo Soyuz che decolla dalla base spaziale di Kourou, nella Guyana francese, all’inizio di mercoledì 18 dicembre 2019. La guerra in Ucraina sta causando un rapido e ampio decadimento dei legami scientifici tra la Russia e l’Occidente. Credito: JM Guillon/ESA-CNES-Arianespace tramite AP, File

Senza l’aiuto russo, gli scienziati del clima si preoccupano di come continueranno il loro importante lavoro di documentazione del riscaldamento nell’Artico.

L’agenzia spaziale europea sta lottando con il modo in cui il suo rover pianificato su Marte potrebbe sopravvivere a notti gelide sul Pianeta Rosso senza la sua unità di riscaldamento russa.

E che dire della ricerca mondiale di energia priva di emissioni di carbonio se 35 nazioni che collaborano a un reattore sperimentale a fusione in Francia non possono spedire componenti vitali dalla Russia?

In campi scientifici con profonde implicazioni per il futuro e la conoscenza dell’umanità, la guerra del presidente russo Vladimir Putin in Ucraina sta provocando un rapido e ampio decadimento delle relazioni e dei progetti che legano Mosca e l’Occidente. La costruzione di ponti del dopo Guerra Fredda attraverso la scienza si sta disfacendo mentre le nazioni occidentali cercano di punire e isolare il Cremlino prosciugando il sostegno ai programmi scientifici che coinvolgono la Russia.

I costi di questo disaccoppiamento, affermano gli scienziati, potrebbero essere elevati da entrambe le parti. Affrontare il cambiamento climatico e altri problemi sarà più difficile senza collaborazione e si perderà tempo. Gli scienziati russi e occidentali sono diventati dipendenti dalle reciproche competenze poiché hanno lavorato insieme su enigmi dallo sbloccare il potere degli atomi al lanciare sonde nello spazio. Separare la fitta rete di relazioni sarà complicato.

Senza la Russia, la scienza va da sola sui guai, sui sogni del mondo

La macchina ITER Tokamak è raffigurata a Saint-Paul-Lez-Durance, in Francia, il 2 settembre. 9, 2021. La guerra in Ucraina sta causando un rapido e ampio decadimento dei legami scientifici tra Russia e Occidente. Tuttavia, continuano i lavori sul progetto ITER per l’energia da fusione a 35 nazioni nel sud della Francia, con la Russia ancora tra i sette fondatori che condividono costi e risultati dell’esperimento. Credito: AP Photo/Daniel Cole, file

Il rover su Marte pianificato dall’Agenzia spaziale europea con la Russia ne è un esempio. Se la sospensione della loro collaborazione diventa una rottura duratura, potrebbe essere necessario svitare e sostituire schiere di sensori russi per annusare, setacciare e studiare l’ambiente del pianeta. In tal caso, il lancio, già cancellato per quest’anno, non potrebbe avvenire prima del 2026.

“Dobbiamo districare tutta questa cooperazione che abbiamo avuto, e questo è un processo molto complesso, doloroso posso anche dirvi”, ha detto il direttore dell’ESA, Josef Aschbacher, in un’intervista all’Associated Press. “La dipendenza reciproca, ovviamente, crea anche stabilità e, in una certa misura, fiducia. E questo è qualcosa che perderemo, e che abbiamo perso ora, a causa dell’invasione della Russia in Ucraina”.

L’indignazione internazionale e le sanzioni contro la Russia stanno rendendo difficili o impossibili le collaborazioni formali. Gli scienziati che sono diventati amici si tengono in contatto in modo informale, ma i loro progetti grandi e piccoli vengono staccati. L’Unione Europea è un’entità russa dal suo principale fondo di 95 miliardi di euro (105 miliardi di dollari) per la ricerca, sospendendo i pagamenti e dicendo che non otterranno nuovi contratti. In Germania, Gran Bretagna e altrove vengono anche ritirati finanziamenti e sostegno per progetti che coinvolgono la Russia.

Negli Stati Uniti, il Massachusetts Institute of Technology ha interrotto i legami con un’università di ricerca che ha contribuito a stabilire a Mosca. L’università più antica e più grande dell’Estonia non accetterà nuovi studenti dalla Russia e dall’alleato della Bielorussia. Il presidente dell’Accademia delle scienze estone, Tarmo Soomere, afferma che la rottura delle connessioni scientifiche è necessaria ma anche dolorosa.

“Corriamo il rischio di perdere gran parte dello slancio che guida il nostro mondo verso soluzioni migliori, (a) un futuro migliore”, ha detto all’AP. “A livello globale, corriamo il rischio di perdere il punto centrale della scienza, che è ottenere informazioni nuove ed essenziali e comunicarle ad altri”.

Senza la Russia, la scienza va da sola sui guai, sui sogni del mondo

Una parte del componente criostato della macchina ITER è raffigurata a Saint-Paul-Lez-Durance, in Francia, il 2 settembre. 9, 2021. La guerra in Ucraina sta causando un rapido e ampio decadimento dei legami scientifici tra Russia e Occidente. Tuttavia, continuano i lavori sul progetto ITER per l’energia da fusione a 35 nazioni nel sud della Francia, con la Russia ancora tra i sette fondatori che condividono costi e risultati dell’esperimento. Credito: AP Photo/Daniel Cole, file

Gli scienziati russi si stanno preparando per un doloroso isolamento. Una petizione online di scienziati e operatori scientifici russi contrari alla guerra afferma che ora ha più di 8.000 firmatari. Avvertono che invadendo l’Ucraina, la Russia si è trasformata in uno stato paria, il che “significa che normalmente non possiamo svolgere il nostro lavoro di scienziati, perché condurre ricerche è impossibile senza una piena cooperazione con colleghi stranieri”.

Il crescente allontanamento è spinto anche dalle autorità russe. Un ordine del Ministero della Scienza ha suggerito che gli scienziati non hanno più bisogno di preoccuparsi di pubblicare ricerche su riviste scientifiche, affermando che non saranno più utilizzati come parametri di riferimento per la qualità del loro lavoro.

Lev Zelenyi, fisico di spicco dello Space Research Institute di Mosca, coinvolto nella collaborazione ormai sospesa sul rover ExoMars, ha descritto la situazione come “tragica” e ha detto via email all’AP che lui e altri scienziati russi devono ora ” imparare a vivere e lavorare in questo nuovo ambiente non abilitante.”

Su alcune importanti collaborazioni, il futuro non è chiaro. Proseguono i lavori sul progetto ITER per l’energia da fusione a 35 nazioni nel sud della Francia, con la Russia ancora tra i sette fondatori che condividono costi e risultati dell’esperimento.

Il portavoce di ITER Laban Coblentz ha affermato che il progetto rimane “un tentativo deliberato da parte di paesi con ideologie diverse di costruire fisicamente qualcosa insieme”. Tra i componenti essenziali forniti dalla Russia c’è un enorme magnete superconduttore in attesa di test a St. Pietroburgo prima della spedizione, prevista tra diversi anni.

Senza la Russia, la scienza va da sola sui guai, sui sogni del mondo

Questa illustrazione messa a disposizione dall’Agenzia spaziale europea mostra il rover ExoMars europeo-russo. La guerra in Ucraina sta causando un rapido e ampio decadimento dei legami scientifici tra Russia e Occidente. L’agenzia spaziale europea sta lottando con il modo in cui il suo rover pianificato su Marte potrebbe sopravvivere a notti gelide sul Pianeta Rosso senza la sua unità di riscaldamento russa. Credito: Agenzia spaziale europea tramite AP, File

I ricercatori alla ricerca di materia oscura inafferrabile sperano di non perdere gli oltre 1.000 scienziati russi che hanno contribuito agli esperimenti presso l’organizzazione europea di ricerca nucleare CERN. Joachim Mnich, direttore per la ricerca e l’informatica, ha affermato che la punizione dovrebbe essere riservata al governo russo, non ai colleghi russi. Il CERN ha già sospeso lo status di osservatore russo presso l’organizzazione, ma “non mandiamo nessuno a casa”, ha detto Mnich all’AP.

Anche in altri campi, gli scienziati affermano che l’esperienza russa mancherà. Adrian Muxworthy, professore all’Imperial College di Londra, afferma che nella sua ricerca sul campo magnetico terrestre, gli strumenti di fabbricazione russa “possono eseguire tipi di misurazioni che altri strumenti commerciali realizzati in Occidente non possono fare”. Muxworthy non si aspetta più la consegna dalla Russia di rocce siberiane di 250 milioni di anni fa che aveva pianificato di studiare.

In Germania, lo scienziato dell’atmosfera Markus Rex ha affermato che la missione internazionale di un anno che ha condotto nell’Artico nel 2019-2020 sarebbe stata impossibile senza potenti navi russe che sfondano il ghiaccio per mantenere la loro nave di ricerca rifornita di cibo, carburante e altri elementi essenziali. L’invasione dell’Ucraina sta fermando questa “collaborazione molto stretta”, così come i futuri sforzi congiunti per studiare l’impatto del cambiamento climatico, ha detto all’AP.

“Danneggerà la scienza. Perderemo le cose”, ha detto Rex. “Disegna una mappa e guarda l’Artico. È estremamente difficile fare ricerche significative nell’Artico se ignori quella cosa importante che è la Russia”.

“È davvero un incubo perché l’Artico sta cambiando rapidamente”, ha aggiunto. “Non aspetterà che risolviamo tutti i nostri conflitti politici o le nostre ambizioni di conquistare semplicemente altri paesi”.


Il devastante laboratorio del CERN aumenta le misure contro la Russia


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Citazione: Senza la Russia, la scienza va da sola sui guai del mondo, i sogni (2022, 27 marzo) recuperati il ​​28 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-russia-science-solo-world-woes.html

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